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Cincuenta años de amistad con el cardenal Pell

El cardenal australiano George Pell pronuncia una declaración en la oficina de prensa del Vaticano el 29 de junio de 2017. (Foto CNS/Paul Haring)

monseñor Thomas A. Whelan, mi pastor cuando yo era niño en Baltimore, era un personaje sorprendente: amigo en Princeton de F. Scott Fitzgerald; ex corredor de bolsa de Wall Street; capellán militar de alto rango en la Segunda Guerra Mundial; viajero del mundo; rector fundador de la Catedral de María Nuestra Reina. Los dos últimos roles llevaron a un pensamiento creativo sobre la organización de “cobertura” en la catedral durante el verano, cuando se le podía encontrar en el extranjero: uno por uno y año por año, Mons. Whelan llevó a Baltimore a sacerdotes australianos recién ordenados que habían estudiado en Roma, querían visitar los Estados Unidos y les vendría bien algo de dinero.

Y así, hace exactamente cincuenta años este mes, un australiano alto y desgarbado llamado George Pell entró en mi vida. A finales de agosto de 1967 se había hecho muy amigo de mi familia. Ni él ni yo sabíamos que el próximo medio siglo nos llevaría a las mismas trincheras en varias batallas eclesiásticas; oa una amistad compartida con un sacerdote, papa y santo polaco; o en sínodos, consistorios, elecciones papales y otras aventuras. Los dos somos un poco más lentos y un poco más pesados ​​de lo que éramos en el verano del 67, cuando, si la memoria no me falla, ayudé a introducir al futuro cardenal al Frisbee en la playa. Pero la amistad es aún más cercana y es una de las grandes bendiciones de mi vida.

Ese verano, el padre Pell se dirigía a realizar estudios de doctorado en historia en Oxford después de su ordenación en Roma de la Universidad Pontificia Urbana (la carne de caballo era un alimento básico en el menú en su época). Sus dotes intelectuales podrían haberlo marcado para una carrera académica. Pero la Providencia (y Juan Pablo II) tenían otros planes, y en lugar de enseñar historia a tiempo completo, George Pell hizo historia, convirtiéndose en la figura definitoria de 21S tcatolicismo del siglo XIX en Australia.

Si Pell no se hubiera convertido en arzobispo de Melbourne, y más tarde en cardenal-arzobispo de Sydney, es una apuesta razonable que el catolicismo australiano de hoy se parecería a la Iglesia irlandesa de la que desciende en gran medida la Iglesia de Down Under: plagada de escándalos, desmoralizada, intelectualmente de mala calidad y en algún lugar fuera. en la lejana periferia de la Nueva Evangelización. Gracias al coraje de Pell al enfrentarse a las fuerzas australianas de Catholic Lite, la Iglesia de Oz hoy tiene una oportunidad de luchar.

El logro del cardenal Pell no ha sido gratuito. Australia es un país de deportes de contacto, y esa tendencia nacional a golpear duro se extiende tanto a los medios australianos como a la vida intraeclesiástica. Los enemigos de George Pell, y sus perritos falderos de los medios, no han refunfuñado para mentir sobre él durante décadas. Quizás la acusación más absurda fue que este hombre, cuyo estilo de vestir suena a “Tienda de segunda mano del Ejército de Salvación”, mantuvo una casa llena de lujos de la Iglesia para satisfacer su vanidad. Da la casualidad (y como escribí en su momento), que acababa de quedarme en casa del cardenal cuando apareció esta tontería; No había visto una vestimenta en ninguna parte, pero había notado miles de libros y los números actuales de todas las principales revistas de opinión del mundo de habla inglesa.

Más recientemente, las calumnias se han vuelto mucho más oscuras, ya que el hombre que diseñó e implementó la primera respuesta enérgica de la Iglesia australiana al abuso sexual de los jóvenes ha sido acusado de ser un abusador. Sus amigos confían en que los cargos, al igual que otras fantasiosas acusaciones que el cardenal siempre ha negado y de las cuales ha sido exonerado, se demostrarán como flagrantes falsedades, sobre todo porque creemos que Pell está diciendo la verdad cuando niega rotunda y rotundamente la acusaciones actuales.

Sin embargo, hay un nuevo giro en este negocio sucio. Desde 2014, el cardenal Pell ha sido responsable de drenar el pantano financiero del Vaticano de corrupciones que se habían vuelto epidémicas, arraigadas y virtualmente institucionalizadas. Dado lo que está en juego y la sordidez involucrada, no sería sorprendente saber que algunos de los que se verían más afectados por el éxito de Pell en la reforma financiera del Vaticano pueden haber estado generando acusaciones falsas que ahora están en juego en el sistema judicial australiano. Australia, al parecer, no es el único lugar donde se juega hardball, y en formas muy desagradables.

El cardenal George Pell es un gran hombre en todos los sentidos de la palabra y su resistencia bajo ataque es totalmente admirable. Su raíz más profunda, sin embargo, no es su combatividad innata sino la fe de Pell. Su solidez, y el coraje al que da lugar esa fe sólida como una roca, puede ser lo que más irrita a sus enemigos.

También es lo que inspira a su legión de amigos, entre los cuales me siento honrado de contarme, durante cincuenta años y contando.

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