Celebrando el Festival del Medio Otoño – Zhongqiu Jie

El Festival del Medio Otoño (Zhongqiu Jie) es una fiesta tradicional china y un festival taoísta que se celebra el día 15 del octavo mes lunar, alrededor del equinoccio de otoño. Tiene sus raíces en la tradición de adoración a la luna de la dinastía Shang, y se lleva a cabo en una época del año en que la luna está en su “plenitud”, visualmente más grande y brillante.

El Festival del Medio Otoño es superado solo por el Año Nuevo chino (Festival de la Primavera) en términos de importancia. Otros nombres para este festival incluyen: Festival de la Luna; Festival del pastel de luna; Festival de linternas; decimoquinto de la octava luna; y Festival Of Reunion (ya que es un momento en que los miembros de la familia a menudo se reúnen para celebrar). El Festival del Medio Otoño es un momento en que los agricultores celebran el final de la temporada de cosecha de verano y cuando los miembros de la familia se reúnen para apreciar la belleza de la luna de otoño.

Pasteles de luna del Festival del Medio Otoño

Una de las tradiciones más comunes asociadas con Zhongqiu Jie consiste en hacer y comer pasteles de luna: dulces pasteles redondos, de unas tres pulgadas de diámetro, que son similares a los pasteles de frutas ingleses o al pudín de ciruelas. Hay cientos de variedades de pasteles de luna, pero por lo general tienen un relleno de nueces, semillas de melón, pasta de semillas de loto, dátiles chinos, almendras, carne picada y/o cáscaras de naranja.

Este rico relleno se mantiene dentro de una masa de hojaldre de color marrón dorado, y una yema de huevo cocida se coloca decorativamente justo en el centro. La corteza a menudo está adornada con símbolos asociados con el festival del medio otoño. Es tradicional apilar trece pasteles de luna en una pirámide, simbolizando las trece lunas de un año lunar completo. ¡Y, por supuesto, el mejor lugar para comer pasteles de luna es afuera bajo la luna!

Otros alimentos asociados con el Festival Mooncake incluyen taro cocido, caltrope de agua (un tipo de castaña de agua) y caracoles comestibles (de los arrozales o parches de taro) cocinados con albahaca dulce.

Otras tradiciones del Festival del Medio Otoño

Otras actividades del Festival del Medio Otoño incluyen:

  1. Crear un altar y quemar incienso en honor a Chang’e, la diosa china de la luna, y otras deidades taoístas. Los altares en honor a Chang’e se instalan al aire libre, frente a la luna. Nueva loción, sales de baño, maquillaje y otras “ayudas de belleza” se colocan en el altar para que ella las bendiga. (Chang’e dota a aquellos que la adoran con una gran belleza.)
  2. Llevar linternas brillantemente iluminadas, encender linternas en torres o linternas flotantes en el cielo. Enormes espectáculos de faroles son parte de algunas celebraciones del Festival del Medio Otoño.
  3. Plantando árboles; recolectar hojas de diente de león para todos los miembros de la familia; y poner cáscaras de pomelo en la cabeza.
  4. Actuar o asistir a las Danzas del Dragón de Fuego u otras actuaciones en parques públicos o teatros.
  5. Disfrutando de una elaborada cena de reunión familiar.

La leyenda de Chang’e – La diosa china de la luna

La leyenda de Chang’e, la diosa china de la luna, se presenta de muchas formas diferentes. Todos ellos (que me he encontrado hasta ahora) se desarrollan en el contexto de la relación de Chang’e con el arquero Hou Yi; involucrar la búsqueda de un elixir de Inmortalidad; y termina con Chang’e viviendo en la luna. He aquí una versión conocida de esta leyenda:

“Hace mucho, mucho tiempo, una terrible sequía asoló la tierra. Diez soles ardían ferozmente en el cielo como volcanes humeantes. Los árboles y la hierba estaban quemados. La tierra estaba agrietada y seca, y los ríos se secaron. Mucha gente murió de hambre y sed. El Rey del Cielo envió a Hou Yi a la tierra para ayudar. Cuando llegó Hou Yi, sacó su arco rojo y flechas blancas y derribó nueve soles uno tras otro. El clima inmediatamente se volvió más fresco. Las fuertes lluvias llenaron los ríos con agua dulce y la hierba y los árboles se volvieron verdes. La vida había sido restaurada y la humanidad se había salvado. Un día, una joven encantadora, Chang’e, regresa a casa desde un arroyo, sosteniendo un recipiente de bambú. Un joven se acerca y pide un trago. Cuando ve el arco rojo y las flechas blancas colgando de su cinturón, Chang’e se da cuenta de que él es su salvador, Hou Yi. Invitándolo a beber, Chang’e arranca una hermosa flor y se la da como muestra de respeto. Hou Yi, a su vez, selecciona una hermosa piel de zorro plateado como regalo para ella. Este encuentro enciende la chispa de su amor. Y poco después se casan. La vida de un mortal es limitada, por supuesto. Entonces, para disfrutar de su vida feliz con Chang’e para siempre, Hou Yi decide buscar un elixir de vida. Se va a las montañas Kunlun, donde vive la Reina Madre Occidental. Por respeto a las buenas obras que ha hecho, el La Reina Madre Occidental recompensa a Hou Yi con elixir, un polvo fino hecho de granos de fruta que crece en el árbol de la eternidad. Al mismo tiempo, ella le dice: Si tú y tu esposa comparten el elixir, ambos disfrutarán de la vida eterna. Pero si solo uno de ustedes lo toma, ese ascenderá al Cielo y se volverá inmortal. Hou Yi regresa a casa y le cuenta a su esposa todo lo que ha sucedido y deciden beber el elixir juntos el día 15 del octavo mes lunar cuando el la luna está llena y brillante. Un hombre malvado y despiadado llamado Feng Meng se entera en secreto de su plan. Desea que Chang eHou Yi muera pronto para poder beber el elixir y volverse inmortal. Su oportunidad finalmente llega. Un día, cuando sale la luna llena, Hou Yi regresa a casa después de cazar. Feng Meng lo mata. Luego, el asesino corre a la casa de Hou Yi y obliga a Chang’e a darle el elixir. Sin dudarlo, Chang’e toma el elixir y se lo bebe todo. Superada por el dolor, Chang’e corre hacia la casa de su esposo muerto, llorando amargamente. .Pronto el elixir comienza a hacer su efecto y Chang’e siente que la elevan hacia el Cielo.Chang’e decide vivir en la luna porque es la más cercana a la tierra. Allí vive una vida sencilla y feliz. Aunque está en el Cielo, su corazón permanece en el mundo de los mortales. Nunca olvida el profundo amor que siente por Hou Yi y el amor que siente por las personas que han compartido su tristeza y felicidad”.