PAGONISMO Y WICCA

Celebrando al dios romano Saturno en Saturnalia

Cuando se trata de festivales, fiestas y libertinaje, nadie supera a la gente de la antigua Roma. Alrededor de la época del solsticio de invierno de cada año, celebraban el festival de Saturnalia. Como su nombre lo indica, esta era una fiesta en honor del dios agrícola, Saturno. Esta fiesta de una semana generalmente comenzaba alrededor del 17 de diciembre, por lo que terminaría alrededor del día del solsticio.

Los rituales de fertilidad se realizaron en el templo de Saturno, incluidos los sacrificios. Además de los grandes ritos públicos, muchos ciudadanos particulares celebraron ceremonias en honor a Saturno en sus hogares. Uno de los aspectos más destacados de Saturnalia fue el cambio de roles tradicionales, particularmente entre un amo y su esclavo. Todo el mundo tiene que llevar el rojo sombrerillo, o sombrero de liberto, y los esclavos eran libres de ser tan impertinentes como quisieran con sus dueños. Sin embargo, a pesar de la apariencia de una inversión del orden social, en realidad había algunos límites bastante estrictos. Un amo podía servir la cena a sus esclavos, pero los esclavos eran quienes la preparaban; esto mantenía la sociedad romana en orden, pero permitía que todos la pasaran bien.

Según History.com,

“Comenzando en la semana previa al solsticio de invierno y continuando durante un mes completo, Saturnalia fue un momento hedonista, cuando la comida y la bebida eran abundantes y el orden social romano normal se puso patas arriba. Durante un mes, los esclavos se convertían en amos. Los campesinos estaban al mando de la ciudad. Los negocios y las escuelas estaban cerrados para que todos pudieran unirse a la diversión”.

Los negocios y los procedimientos judiciales cerraron durante toda la celebración, y había comida y bebida por todas partes. Se llevaron a cabo fiestas y banquetes elaborados, y no era inusual intercambiar pequeños obsequios en estas fiestas. Un regalo típico de Saturnalia podría ser algo como una tableta o herramienta para escribir, tazas y cucharas, prendas de vestir o comida. Otro regalo popular fue el cereiuna vela de cera cónica utilizada en muchos templos y santuarios.

Los ciudadanos adornaron sus salones con ramas de vegetación e incluso colgaron pequeños adornos de hojalata en arbustos y árboles. Bandas de juerguistas desnudos a menudo deambulaban por las calles, cantando y divirtiéndose, como una especie de travieso precursor de la tradición de los villancicos navideños de hoy.

Sin embargo, no todos estaban de acuerdo con estas travesuras. Plinio el Joven era un poco Scrooge y dijo:

“Cuando me retiro a esta casa de verano en el jardín, me imagino a cien millas de distancia de mi villa, y disfruto especialmente de ella en la fiesta de las saturnales, cuando, por la licencia de esa temporada festiva, todas las demás partes de mi casa resuena con la alegría de mis sirvientes: así no interrumpo sus diversiones ni ellos mis estudios”.

En otras palabras, Plinio no quería ser molestado por la diversión y estaba perfectamente feliz de poder disfrutar de la soledad de su casa de campo, lejos del libertinaje de la ciudad. Saturnalia se consideraba un día sagrado, después de todo, se celebraba en honor de un dios importante, por lo que se llevaban a cabo una serie de rituales religiosos durante las festividades. Según las primeras leyendas, el propio Saturno fue sacrificado, por lo que en algunas áreas se llevaron a cabo simulacros de sacrificios del dios. En algunos templos, se representaba una estatua de marfil de Saturno con lazos de lino o lana alrededor de los pies y los tobillos. Durante Saturnalia, estos lazos se aflojaron para representar la liberación de Saturno. Este ritual solía ir seguido de un elaborado banquete público.

El filósofo romano Séneca el Joven escribió:

“Ya es el mes de diciembre, cuando la mayor parte de la ciudad está en movimiento. Se dan rienda suelta a la disipación pública; en todas partes se puede escuchar el sonido de grandes preparativos, como si hubiera alguna diferencia real entre los días dedicados a Saturno y aquellos para hacer negocios… Si estuvieras aquí, de buena gana consultaría contigo sobre el plan de nuestra conducta, si deberíamos ir a la víspera de la manera habitual o, para evitar la singularidad, tomar una mejor cena y quítate la toga”.

En los hogares romanos más ricos, el Saturnalicio princeps, o “líder de Saturnalia”, fue seleccionado de entre los esclavos. De manera similar a la costumbre del Señor del Desgobierno en Gran Bretaña, que aparece alrededor de la temporada navideña, esta persona era responsable de organizar jolgorios y travesuras durante las celebraciones. Fue visto como el gobernante del caos, en contraste directo con la forma ordenada normal de la vida romana. Además, era el encargado de hacer ofrendas a los Penates, que eran dioses domésticos romanos asociados con la vida doméstica.

Un contemporáneo de Séneca, Macrobius, escribió un extenso trabajo sobre la celebración y dijo:

“Mientras tanto, el jefe de la casa de los esclavos, cuya responsabilidad era ofrecer sacrificios a los penates, administrar las provisiones y dirigir las actividades de los sirvientes domésticos, vino a decirle a su amo que la casa había festejado de acuerdo con la costumbre ritual anual. Porque en esta fiesta, en las casas que guardan el debido uso religioso, primero se honra a los esclavos con una comida preparada como si fuera para el amo, y solo después se vuelve a poner la mesa para el cabeza de familia. , el jefe de los esclavos entró para anunciar la hora de la cena y llamar a los amos a la mesa”.

El saludo tradicional en una celebración de Saturnalia es, “¡Io, Saturnales!” con el “Io” siendo pronunciado como “Yo”. Así que la próxima vez que alguien te desee unas felices fiestas, no dudes en responder con “¡Io, Saturnalia!” Después de todo, si vivías en la época romana, ¡Saturno era el motivo de la temporada!

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