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Celebran los misioneros “gran y bien ganada reputación”

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Celebran los misioneros “gran y bien ganada reputación”

La foto muestra a Sabina Higgins saludando al padre Michael Sinnott de los Misioneros de San Columbano, quien fue secuestrado y liberado en Filipinas en 2009. Foto John Mc Elroy.

La foto muestra a Sabina Higgins saludando al padre Michael Sinnott de los Misioneros de San Columbano, quien fue secuestrado y liberado en Filipinas en 2009. Foto John Mc Elroy.

Es “muy apropiado” que se reconozca públicamente el trabajo de la vida de los misioneros, que han dado más de 40 años de trabajo desinteresado en muchos países diferentes, a menudo en circunstancias extremadamente difíciles y desafiantes, dijo Sabina Higgins el miércoles.

Hablando en la ceremonia de premiación inaugural para los ex misioneros que han servido en el extranjero durante más de cuatro décadas, la esposa del presidente Michael D. Higgins elogió la “gran y bien ganada reputación” de los misioneros irlandeses.

Dirigiéndose a 220 ex misioneros en el Ayuntamiento de Dublín, la Sra. Higgins elogió su trabajo en todo el mundo en los campos de la educación, la medicina y el trabajo de desarrollo como algo de lo que Irlanda puede estar “verdaderamente orgullosa”.

En su discurso de apertura, Sabina Higgins le dijo al grupo reunido, muchos de los cuales tenían entre 70 y 80 años e incluso algunos que tenían más de 90 años, que los misioneros irlandeses eran “conocidos en particular por el respeto que mostraban hacia las personas con las que vivían. y su cultura.”

Además de satisfacer las necesidades espirituales, dijo que en el corazón de su trabajo había un deseo de justicia social y de mejorar las vidas de los pobres y marginados, y exigir sus derechos legales, sociales y políticos.

“Nos complace que nos llamaran la Isla de los Santos y los Sabios. Durante más de mil años, Irlanda ha producido personas extraordinarias que han viajado por el mundo como misioneros, buscando mejorar la vida de las personas atendiendo sus necesidades de salud y educación social espiritual”.

Señaló que en 2015 Irlanda celebraría el 1400 aniversario de la “gran misión a través de Europa” de San Columbano.

Durante la ceremonia, a cada uno de los misioneros retornados se le entregó una medalla especial para marcar su hito, mientras que el padre Michael Corcoran, presidente de la Unión Misionera Irlandesa, los describió como “gentiles irritantes” que desafiaban a quienes explotaban a los débiles.

En otra parte de su discurso, la Sra. Higgins dijo que los misioneros irlandeses fueron los pioneros en la cooperación para el desarrollo, precedieron al programa de ayuda de Irlanda e influyeron profundamente en sus valores.

La foto muestra a las Hermanas Lucyna y Mary Patrick Kenny de las Hermanas Misioneras de San Pedro Claver mirando un programa antes de que comenzara el evento. Imagen John Mc Elroy.

La foto muestra a las Hermanas Lucyna y Mary Patrick Kenny de las Hermanas Misioneras de San Pedro Claver mirando un programa antes de que comenzara el evento. Imagen John Mc Elroy.

Al recordar la vida en Co Galway cuando era niña, dijo que las misiones y los misioneros siempre fueron una parte importante de su hogar, como era típico en muchos hogares en Irlanda.

“Recuerdo entregar ejemplares de revistas misioneras como la Lejano Oriente y otros de nuestro barrio”, y “una de las guarniciones después del rosario incluía oraciones por las misiones extranjeras, que finalizaba con la oración: ‘Santa Teresa del Niño Jesús, ruega por las misiones extranjeras’”.

El padre de la Sra. Higgins tenía 11 hermanas, tres de las cuales se hicieron monjas, mientras que nueve de sus primas hermanas se hicieron sacerdotes y monjas.

Rindió homenaje a su hermano, el padre Paddy Coyne, quien se desempeñó como sacerdote del Espíritu Santo en Kenia, mientras que su hermana, Margaret, se unió a las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paúl y abrió clínicas para la vista y la poliomielitis en Etiopía.

“Tener una vocación religiosa e ir al extranjero fue algo que unió a una generación con otra en muchas familias”, dijo a los invitados reunidos en el Ayuntamiento.

En otra parte, reconoció que los misioneros irlandeses tenían “una gran y bien ganada reputación en el extranjero” debido al “respeto que mostraban tanto por la gente con la que vivían como por su cultura”.

Los irlandeses, quizás, tienen un entendimiento especial, habiendo compartido la experiencia de ser colonizados, y llevan un recuerdo de hambruna, marginación y opresión. “Pueden identificarse fácilmente con las necesidades de los grupos a menudo marginados o desatendidos entre los que viven”, dijo.

La Sra. Higgins concluyó su discurso diciendo que los hombres y mujeres “a quienes estamos aquí para honrar y reconocer, han dedicado toda su vida a servir a las comunidades a las que se unieron”.

“Compartieron íntimamente la vida de las personas a las que servían, su inmersión fue total. Es importante que les expresemos nuestro aprecio y gratitud por su esfuerzo desinteresado y sus logros tanto en su contribución en el extranjero como en casa, y por el gran ejemplo que han brindado y por la visión que han compartido”.

Una de las misioneras de mayor edad presente en la ceremonia fue la Hna. Margarita Burke, de 92 años, quien pasó 53 años enseñando matemáticas e inglés en Kenia. “Me encantó cada momento. Contraje malaria y todas las cosas habituales, pero sobreviví”, dijo a la IrlandaCatólica.net

“El médico me envió de regreso porque mis ojos se habían ido, tengo degeneración macular”, explicó. La monja nacida en Dublín describió la vida misionera como “desafiante” y dijo que requiere perseverancia pero que valió la pena. Ahora que vive en un convento en Dalkey, describió a los kenianos como “un pueblo maravilloso. Los extraño, pero este es mi hogar”.

MISIONEROS HONORADOSUno de los misioneros que regresaron más recientemente fue el padre Pat McGeever, CSSp, de 75 años, quien regresó a Irlanda hace dos semanas.

Ahora parte de la comunidad de Spiritan adjunta a Rockwell College en su Tipperary natal, se fue al extranjero en 1968. Durante sus 45 años en el extranjero, sirvió en Sierra Leona, un país que se prepara para celebrar 150 años de presencia de Spiritan en breve, así como en Papua. Nueva Guinea y luego Australia con los aborígenes.

El dijo IrlandaCatólica.net que su ministerio era pastoral. “La mayor parte de mi trabajo fue lograr que apreciaran su propia cultura, adaptándola a la liturgia y luego el trabajo de desarrollo, como la construcción de caminos y el suministro de agua a las aldeas”, explicó.

Cuando se le preguntó si estaba conmocionado por la Irlanda a la que acababa de regresar, respondió: “En realidad no. Amo a mi Irlanda y siempre me mantuve en contacto. El clima es maravilloso desde mi punto de vista, me siento muy vivo. Me encanta la multiculturalidad porque estoy acostumbrada a eso. Puedo ver mucho egoísmo en la Irlanda moderna, pero todavía hay autenticidad allí y me encanta”.

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