Católicos marchan en protesta en Madison, WI después de que se impusiera un límite de 50 personas en las Misas

El reverendo Brian Dulli habla frente al edificio de la ciudad y el condado en el centro de Madison: “Lo que está haciendo está claramente mal”, dijo. (Foto por Joseph M. Hanneman)

MADISON, Wisconsin — La indignación por el cambio de último minuto en las reglas de salud del condado de Dane para limitar la asistencia a los servicios religiosos a 50 personas se derramó en las calles del centro de Madison el viernes, cuando casi 200 católicos marcharon desde el Capitolio estatal hasta el edificio City-County en protesta.

El jueves 28 de mayo, los funcionarios de salud del condado de Dane notificaron a la Diócesis de Madison que ya no clasifica a las iglesias como operaciones esenciales bajo sus reglas de emergencia por la pandemia del coronavirus. Esa decisión limita la asistencia a Misa a 50 personas, independientemente del tamaño del edificio de la iglesia.

monseñor James Bartylla, vicario general de la Diócesis de Madison, dijo que las iglesias individuales podrían enfrentar una multa de $1,000 por violar la regla. “Se dejó en claro que los observadores del gobierno estarían presentes en las parroquias para citar a las iglesias infractoras”, escribió Bartylla en un correo electrónico a los sacerdotes. “Como tal, la Diócesis de Madison, bajo graves protestas, ahora se ve obligada a ordenar a las iglesias y oratorios católicos en el condado de Dane que cumplan con el límite de 50 personas para los servicios religiosos, únicamente por el motivo de evitar citaciones y aplicación punitiva”.

La noticia de la represión de las reuniones religiosas se extendió como un reguero de pólvora entre las parroquias católicas del condado de Dane. Dos sacerdotes de la diócesis, el reverendo Brian Dulli y el reverendo Richard Heilman, organizaron una manifestación del Rosario frente al Capitolio estatal. Una procesión, encabezada por cuatro hombres que llevaban una estatua de Nuestra Señora de Fátima, recorrió la Plaza del Capitolio y más de dos cuadras hasta el edificio City-County. Allí, el p. Dulli tenía algunas palabras selectas para los burócratas del condado.

“Trataste de hacer una rápida, y no tenemos miedo”, dijo Dulli, pastor de la Iglesia Católica St. Patrick en las cercanías de Cottage Grove. “No nos interesa cumplir más con órdenes injustas”. Hablando a través de un megáfono, el p. Dulli dirigió sus comentarios al ejecutivo del condado de Dane, Joe Parisi. “Toda persona tiene la opción de no participar en el mal. Podemos decir, ‘¡Basta!’ No necesitamos usar una pandemia como una excusa débil para suprimir la iglesia, para establecer reglas arbitrarias”.

El cambio radical del condado dejó a la diócesis muy poco tiempo para reaccionar. Las misas están programadas para reabrir el fin de semana de Pentecostés por primera vez desde mediados de marzo. Según las órdenes de emergencia iniciales del condado, las iglesias se consideraban operaciones esenciales, por lo que la asistencia a misas se limitaría al 25 por ciento de la capacidad de asientos. Con el nuevo límite estricto, los sacerdotes se enfrentarán a rechazar a las personas en la puerta o se arriesgarán a multas punitivas.

“Ellos inventaron esto. Esto es claramente, claramente, discriminar a las personas de fe”, dijo el p. Heilman dijo el viernes en Vicki McKenna Show, un popular programa de radio. “No hay otra manera de ver esto”.

La anfitriona Vicki McKenna, que es católica, comparó la decisión de enviar observadores a las iglesias con las tácticas de la Stasi, la policía secreta de la antigua Alemania Oriental comunista. “Van a enviar observadores, me gusta llamarlos espías. La iglesia Stasi, llamémosla así”, dijo. “El condado y la ciudad van a enviar espías a las iglesias para contar cabezas”.

“¿Dónde estamos? ¿Estamos en América o en algún otro lugar del planeta? Padre preguntó Heilman. A lo que McKenna respondió: “Bueno, esto es ‘Planet Madison'”.

El obispo Donald J. Hying se negó a comentar más sobre la controversia o indicar si la diócesis emprendería acciones legales, dijo Brent King, portavoz de la diócesis de Madison.

El 13 de mayo, la Corte Suprema de Wisconsin anuló el bloqueo estatal por coronavirus promulgado por el gobernador Tony Evers. En un fallo de 4-3, el tribunal dijo que la iniciativa “Más seguros en el hogar” de Wisconsin era “ilegal, inválida e inaplicable” y la descartó como una “gran toma de poder” que usurpaba la supervisión obligatoria de la Legislatura de Wisconsin.

Varios condados promulgaron de inmediato sus propias versiones del cierre estatal. Desde entonces, varios se han retractado después de recibir orientación legal de que el fallo del tribunal superior estatal también se aplicaría a los funcionarios de salud locales. Sin embargo, el condado de Dane ha seguido emitiendo normas y reglamentos para controlar la reapertura de negocios, restaurantes, bares, teatros y otros lugares de comercio. Dane es el único condado en la Diócesis de Madison de 11 condados con un límite estricto de asistencia a los servicios religiosos.

El ejecutivo del condado de Parisi pidió esta semana al estado que promulgue nuevas regulaciones para frenar la propagación del coronavirus de Wuhan conocido como COVID-19. “Lo que se perdió en el debate político sobre cuándo y cómo reabrir es el hecho de que estamos en medio de una pandemia sin precedentes, donde si perdemos el enfoque de por qué teníamos pedidos en primer lugar, la gente sufrirá innecesariamente”. dijo Parisi.

Tratar a las iglesias de manera más restrictiva que a las ferreterías, restaurantes o cines no es una solución justa, según los organizadores y asistentes a la manifestación.

“¿Están enviando observadores pagados a los cines y restaurantes, si superan el límite del 25 por ciento?” Padre preguntó Heilman. “Apuesto mi último dólar a que no lo son”.

Después de guiar a los asistentes en los Misterios Dolorosos del Rosario y la Coronilla de la Divina Misericordia, el P. Dulli denunció lo que llamó las tácticas de “cebo y cambio” del condado. “Lo que estás haciendo está claramente mal, y todos lo ven”, dijo Dulli. “Todo el mundo sabe. No hay escondite”.

La manifestación del Rosario se extendió alrededor de Capitol Square en Madison. (Foto por Joseph M. Hanneman)