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Carta desde Roma: 17 de enero de 2020

(Imagen: Blackcat | commons.wikimedia.org)

Parla come mangi. En italiano “correcto”, la “g” es suave. En el dialecto romano, se convierte en un sonido y, por lo que la palabra se pronuncia: HOMBRE-yee. Traducido literalmente, dice: “Habla mientras comes”. Ese “como” indica similitud, por cierto: si un romano te dice que “hablas mientras comes” no te está diciendo que hables con la boca llena. Él te está diciendo que hables con sencillez: franca y francamente, directamente y sin adornos.

Roma es una ciudad poblada de retóricos empedernidos, nacidos y criados. La cocina romana, por otro lado, es simple: una cocina “pobre”, cuyos platos principales se elaboran con unos pocos ingredientes de gran sabor que se pueden unir en varias combinaciones sin mucho alboroto.

Contrariamente a la creencia popular, los romanos no son doctrinarios en lo que se refiere a sus platos típicos ni a la cocina en general. Simplemente no les gusta que les vendan una lista de bienes. Si un romano ordena amatriciana — pasta sustanciosa servida con tocino frito, tomate cocido en la grasa de tocino y queso de cabra duro rallado — él quiere ese plato.

si viene con panceta – panceta de tocino – se dará cuenta, y no será feliz.

Siéntete libre de usar lo que tengas a mano, si solo estás haciendo un spaghettata entre amigos — pasta o pulpa de tomate, por ejemplo, o panceta si no hay guanciale — sólo, díselo, o déjalo ver, o mejor: ambos. Si estás fuera, pregúntale al camarero cómo hace la cocina su ‘matricia (Los romanos se comen la vocal inicial). Hay variaciones estándar: un poco de manteca de cerdo extra para ayudar a cocinar y reducir el tomate (algunas personas usan aceite de oliva, aunque personalmente no lo recomiendo); peperoncino hojuelas o pimienta negra; una cucharada de vino tinto o una gota de brandy. No dude en preguntar por ellos o pedir que se dejen fuera.

Espere, y exija, una respuesta directa.

Parla come mangi. Como muchas expresiones características del idioma romano, ésta admite una variedad de aplicaciones e intensidades. Podría ser una simple invitación a “ir al grano” o podría expresar algo entre la impaciencia nerviosa y la indiferencia consternada hacia los detalles auxiliares al estilo “mantenlo simple”.

A veces, sin embargo, es una advertencia: “Deja de darme vueltas”.

Esa última expresión en inglés realmente existe en italiano: Non mi prendere in giro, que, por supuesto que sí, también tiene matices de significado. “Deja de tomarme el pelo”, es uno. “No juegues conmigo”, es otra.

Es gracioso. La primera vez que escuché la expresión, o mejor dicho, la primera vez que alguien usó la expresión conmigo, la escuché mal. Para el oído inexperto e inexperto, Parla come mangi! suena como, Parla con le mani! – que en italiano significa “¡Habla con tus manos!” — y aunque estaba bastante seguro de que mi interlocutor no tenía la intención de que le firmara mi parte de la conversación, por lo demás no sabía lo que quería decir. Un compañero erudito, solícito de mi bienestar, escuchó e intercedió.

Lo realmente interesante de la romana. forma mental, es que puede admitir una gran cantidad de evasivas, galimatías y algo muy parecido a lo que los irlandeses llaman “Palafia”. Se deleitan en ello, de hecho. De hecho, lo esperan.

Algunas veces.

Sin embargo, cuando hay asuntos serios en marcha, trabajo por hacer, o asunto que toca el bienestar general por resolver, los romanos no tolerarán gustosamente los juegos verbales.

Parla come mangi: Es algo que he tenido la tentación de decirle a los eclesiásticos últimamente, especialmente a los eclesiásticos importantes. Sin embargo, he estado en la mesa con altos eclesiásticos, y el problema de decirles que hablen mientras comen es que muchos de ellos ya lo hacen.

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