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Carta de Roma, 9 de mayo de 2020: Una ciudad fuera de sí

La basílica de Santa María en Trastevere y la plaza pública que lleva su nombre se ven el 8 de mayo de 2020. La mayoría de las cafeterías, restaurantes y tiendas de la plaza, el corazón del barrio de Trastevere de Roma, seguían cerrados dos meses después de que un gobierno- ordenó el confinamiento para evitar la propagación del coronavirus. (Foto CNS/Cindy Wooden)

Lo que pasa con Roma a finales de la primavera es que es casi perfecta. Es el jardín del mundo, si se quiere: bañado por la luz de un Sol que todavía tiene que saturar la tierra con su calor; acariciado suavemente con brisas frescas mañana, tarde y noche; y, mejorado por el arte que se deleita con la luz del sol y comparte su deleite con una brillante alegría, proporciona no solo refugio sino una gloriosa bienvenida.

Las tormentas son intensas y espectaculares, pero rara vez demasiado violentas (las granizadas de los días caninos de verano en la ciudad pueden serlo) y pasan rápidamente.

Por lo tanto, es extraño e inquietante, elijo mis palabras con exactitud científica, tratar de una ciudad que todavía está casi vacía y en gran parte cerrada, compartiendo calles con personas que caminan con cautela y cuidado donde habrían atravesado casi a la moda. neoyorquino hace solo unos meses, o detuvo el tráfico en un paseo tranquilo en hora punta, sin preocuparse por el resto del mundo.

Roma y los romanos son capaces de grandes y enérgicos estallidos de actividad, pero la mayoría de la ciudad y sus ciudadanos prefieren observar la antigua máxima de Augusto: festina lente.

El bullicio está bien, pero es para el espectáculo: uno debe ser visto ocuparse de los negocios (cuanto más aparentemente urgente, mejor), pero uno debe evitar la tentación de lograr cualquier cosa. Para eso, la diligencia silenciosa y la paciencia que se extienden durante generaciones son las cosas, y hay poco de eso disponible.

Pensé en esta característica de la vida y el temperamento urbanos cuando tuve la oportunidad de recorrer la ciudad por primera vez desde que se levantaron las más estrictas medidas de confinamiento por el coronavirus, y sentí la extraña interrupción de sus ritmos naturales, casi como si algo en el el aire mismo —todavía benditamente fresco y limpio a falta del tráfico contaminante— se había quebrado y dado paso a algún insensible agente de malestar.

Roma está fuera de sí.

La ciudad, por así decirlo, parece estar desincronizada consigo misma, y ​​todavía no me queda claro si se trata de una confusión momentánea cuando sale del letargo, o tal vez una manifestación sintomática de una queja más profunda y grave, menos como un momento de aturdimiento o mareo matutino que a un paso en falso que revela el inicio de la demencia o la esclerosis, para las cuales puede haber tratamiento, pero no una cura perfecta.

Sin embargo, los niños del vecindario estaban afuera jugando, y eso era algo digno de ver: los niños del otro lado de la calle en sus bicicletas, mi hija saltando la cuerda, niños mayores tomando aire y hablando, o enviando mensajes de texto, en sus teléfonos celulares, niños más pequeños yendo a y desde la plaza del barrio, acompañados de adultos o hermanos mayores.

Sin embargo, no hubo pausas y charlas, ni reuniones para compartir las noticias del día o hablar sobre el clima. del più e del menocomo dicen los romanos – y el bar que se encuentra justo al lado de la plaza y sirve a los habitantes del barrio aún no está en funcionamiento, aunque el propietario se estaba preparando para abrir la tienda.

Todos los niños llevaban máscaras. A ninguno de ellos parecía importarle demasiado. La mayoría de ellos apenas parecía darse cuenta. Los padres vigilaban desganadamente desde las ventanas.

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