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Carta de Roma, 31 de enero de 2020: El brote de coronavirus

Estación de tren en Roma. (Mauricio Artieda | Unsplash.com)

Roma es la ciudad en la que he vivido durante veintitrés años: casi toda mi vida adulta. Me encanta esta ciudad y su gente.

Sin embargo, parte de lo que he visto esta semana me hace pensar que partes de la ciudad y su ciudadanía han perdido la cabeza. El Conservatorio de Santa Cecilia, considérelo como la respuesta de Roma a Juilliard, suspendió a los estudiantes asiáticos hasta nuevo aviso y exigió a los estudiantes de extracción asiática que presentaran certificados de salud limpios. Los informes de los periódicos a principios de esta semana publicaron una carta del director del conservatorio, que dice:

Estimados colegas, debido a los hechos notorios relacionados con la epidemia china, los estudiantes orientales (chinos, coreanos, japoneses, etc.), así como otros que vienen de los países en cuestión, están suspendidos de clases. El miércoles 5 de febrero a las 14:00 hrs, el médico del conservatorio los visitará a todos. Solo aquellos que pasen el examen médico pueden ser readmitidos a las lecciones. Mientras tanto, la ausencia se considerará como debida a enfermedad. Por favor avise a todos, convóquelos para el 5 de febrero a las 14:00 y recuérdeles que traigan sus [medical history] folleto. Saludos cordiales.

Firmado, Roberto Giuliani

Estamos hablando del brote de coronavirus, por supuesto, y la loca reacción que ha sacado lo peor de las personas en todas partes, incluso aquí.

Los principales diarios de Italia han estado cubriendo la historia. la Republica citó a Giuliani diciendo que había estado en contacto con la embajada china en Italia antes de enviar su nota. “Me comuniqué con la parte responsable de las escuelas de la embajada china”, República cita a Giuliani diciendo. Eso no prueba que Giuliani no sea racista, pero sí prueba que los burócratas universalmente hablan en una jerga inverosímil.

“Tengo maestros y estudiantes que proteger”, lo cita además el periódico, lo cual es al menos prosaico.

En ese punto, vale la pena mencionar que los alumnos de herencia asiática constituyen alrededor del 10% del alumnado, muchos de los cuales son de segunda generación. Il Corriere della sera informa que pocos de los estudiantes objeto del acto discriminatorio habían viajado a Asia recientemente. Sin embargo, según los informes, un maestro lo hizo, un italiano, para escuchar el Corriere cuéntalo—, quien regresó de China con una fiebre alta que no impidió que el dedicado profesor impartiera clases.

Esa no fue la única locura esta semana en reacción al coronavirus. Según los informes, al menos una empresa en el centro de la ciudad colocó un letrero que decía que no daría la bienvenida a los clientes chinos. “Debido a las medidas de seguridad internacional”, decía el cartel fuera del bar en Via del lavatore — al final de la calle y a la vuelta de la esquina del palacio presidencial y a tiro de piedra de la fuente de Trevi — “todas las personas que vienen de China no pueden tener acceso a este lugar”.

Los propietarios se esforzaron en decir que lamentaban tener que tomar tal medida. “Nos disculpamos por cualquier inconveniente [sic],” Ellos ofrecieron.

En la historia de portada de la Heraldo católico esta semana, escribí sobre cómo estoy “bien familiarizado con la amplitud de miras, la extraordinaria generosidad y la hospitalidad heroica de los italianos”. También señalé: “Un tipo de insensibilidad que se parece mucho al racismo casual está, sin embargo, profundamente arraigado en el italiano. forma mental.”

Por ejemplo, hace tiempo que perdí la cuenta de las veces que escuché a mis vecinos quejarse de los “extracomunitarios” —un término que estrictamente significa ciudadanos extracomunitarios pero que se usa como un término insultante que se refiere a “los grandes sucios”— y sus incursiones. Se olvidan de que soy uno.

No me refiero a ti”, a veces dicen cuando se los recuerdo. Mi respuesta es la elección de un fildeador entre “Sé que no lo hiciste” y “Sí, lo hiciste”.

En cualquier caso, no hay nada casual en el asunto del conservatorio o en el letrero de la cafetería.

Por otra parte, la escena alrededor Largo dei Colli Albani La hora del almuerzo de hoy fue bastante diferente y más alentadora. Largo dei Colli Albani es un centro menor para el tránsito de superficie y una parada en la línea A del sistema de metro de Roma. Para gente como yo que viene a la ciudad desde Appia Nuova, es el nexo de transporte con el resto de la ciudad. Comí en un sitio de la plaza que es un típico bar romano al frente y un asador de pollo halal al fondo.

El negocio parecía estar así cualquier otro día, con una clientela de gente trabajadora de varios continentes diferentes. El estofado de curry no era ningún gran batido, pero sabía que no lo sería y no me decepcionó.

En la plaza, un grupo de tres ancianos —posiblemente indigentes— estaban bien bebidos y bulliciosamente alegres. Un par de jóvenes amantes se besaron y abrazaron mientras se apoyaban en la barandilla junto a la acera fuera de uno de los escaparates que bordean un lado del lugar. Los adolescentes iban y venían del McDonalds. Los vendedores vendían sus productos y los hombres de negocios caminaban y hablaban y los compradores compraban y no conté los idiomas que escuché.

Después del almuerzo, fui al banco a buscar dinero, luego me di cuenta de que todavía tenía una hora que matar antes de que pudiera hacer el negocio que realmente había venido a hacer, que era obtener un documento notariado. Esa es otra historia para otro momento. Pasé la hora viajando en un autobús que circula por un circuito que comienza y termina en la plaza, y mientras viajaba comencé a redactar esta carta.

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