BUDISMO MAHAYANA

Budismo versus consumismo

Es justo decir que en el budismo, la codicia es no bien. La codicia es uno de los Tres Venenos que conducen al mal (akusala) y que nos atan al sufrimiento (dukkha). También es uno de los Cinco Obstáculos para la iluminación.

Definición de codicia

Me he dado cuenta de que muchas traducciones al inglés de los textos antiguos en pali y sánscrito usan las palabras “codicia” y “deseo” indistintamente, y quiero volver a eso en un momento. Pero primero, veamos las palabras en inglés.

La palabra inglesa “avaricia” por lo general se define como el intento de poseer más de lo que uno necesita o merece, especialmente a expensas de los demás. Nos enseñan desde la infancia que no debemos ser codiciosos.

Sin embargo, “desear” es simplemente desear mucho algo. Nuestra cultura no atribuye un juicio moral al deseo. Por el contrario, el deseo en el sentido romántico se celebra en la música, el arte y la literatura.

También se fomenta el deseo de posesiones materiales, y no solo a través de la publicidad. Las personas que han ganado riqueza y las posesiones que la acompañan se presentan como modelos a seguir. La vieja noción calvinista de que la riqueza se acumula en las personas que son dignas de ella todavía resuena en nuestra psique cultural colectiva y condiciona nuestra forma de pensar sobre la riqueza. Desear cosas no es “codicioso” si sentimos que las merecemos.

Sin embargo, desde una perspectiva budista, la distinción entre codicia y deseo es artificial. Querer apasionadamente es un estorbo y un veneno, se “merezca” o no la cosa deseada.

sánscrito y pali

En el budismo, más de una palabra pali o sánscrita se traduce como “codicia” o “deseo”. Cuando hablamos de la codicia de los Tres Venenos, la palabra para “codicia” es lobha. Esta es una atracción por algo que creemos que nos gratificará.

Según tengo entendido, lobha se está obsesionando con algo que creemos que necesitamos para hacernos felices. Por ejemplo, si vemos un par de zapatos que creemos que debemos tener, aunque tengamos un armario lleno de zapatos perfectamente buenos, eso es lobha. Y, por supuesto, si compramos los zapatos podemos disfrutarlos por un tiempo, pero pronto nos olvidamos de los zapatos y queremos otra cosa.

La palabra traducida “codicia” o “deseo” en los Cinco Obstáculos es kamacchanda (Pali) o Abhidya (sánscrito), que se refiere al deseo sensual. Este tipo de deseo es un obstáculo para la concentración mental que uno necesita para alcanzar la iluminación.

La Segunda Noble Verdad enseña que Trishna (sánscrito) o tanha (Pali) — sed o deseo — es la causa del estrés o sufrimiento (dukkha).

Relacionado con la codicia está upadana, o aferrarse. Más específicamente, upadana son apegos que nos hacen permanecer errantes en el samsara, atados al nacimiento y al renacimiento. Hay cuatro tipos principales de upadana: apego a los sentidos, apego a las opiniones, apego a los ritos y rituales, y apego a la creencia en un yo permanente.

El peligro del deseo

Debido a que nuestra cultura valora implícitamente el deseo, no estamos preparados para sus peligros.

Mientras escribo esto, el mundo se tambalea por un colapso financiero, y las industrias enteras están al borde del colapso. La crisis tiene muchas causas, pero una importante es que muchas personas tomaron muchas decisiones muy malas porque se volvieron codiciosos.

Pero debido a que nuestra cultura ve a los hacedores de dinero como héroes, y los hacedores de dinero se creen sabios y virtuosos, no vemos la fuerza destructiva del deseo hasta que es demasiado tarde.

La trampa del consumismo

Gran parte de la economía mundial está impulsada por el deseo y el consumo. Debido a que la gente compra cosas, las cosas deben fabricarse y comercializarse, lo que le da trabajo a la gente para que tenga dinero para comprar cosas. Si la gente deja de comprar cosas, hay menos demanda y la gente se queda sin trabajo.

Las corporaciones que fabrican bienes de consumo gastan fortunas en desarrollar nuevos productos y persuadir a los consumidores a través de publicidad de que deben tener estos nuevos productos. Así, la codicia hace crecer la economía, pero como vemos en la crisis financiera, la codicia también puede destruirla.

¿Cómo practica el budismo un budista laico en una cultura alimentada por el deseo? Incluso si somos moderados en nuestros propios deseos, muchos de nosotros dependemos de que otras personas compren cosas que no necesitan para nuestro trabajo. ¿Es este “sustento correcto”?

Los fabricantes reducen el costo de los productos al pagar menos y explotar a los trabajadores, o al “tomar atajos” necesarios para proteger el medio ambiente. Es posible que una empresa más responsable no pueda competir con una irresponsable. Como consumidores, ¿qué hacemos al respecto? No siempre es una pregunta fácil de responder.

¿Un Camino Medio?

Vivir es querer. Cuando tenemos hambre, queremos comida. Cuando estamos cansados, queremos descansar. Queremos la compañía de amigos y seres queridos. Incluso existe la paradoja de querer la iluminación. El budismo no nos pide que renunciemos al compañerismo oa las cosas que necesitamos para vivir.

El desafío consiste en distinguir entre lo que es saludable (cuidar de nuestras necesidades físicas y psicológicas) y lo que no es saludable. Y esto nos lleva de vuelta a los Tres Venenos y los Cinco Obstáculos.

No tenemos que correr gritando de todos los placeres de la vida. A medida que la práctica madura, aprendemos a distinguir entre lo bueno y lo malo, lo que apoya nuestra práctica y lo que la obstaculiza. Esto en sí mismo es práctica.

Ciertamente, el budismo hace no enseñar que no hay nada de malo en trabajar para ganar dinero. Los monásticos renuncian a la posesión material, pero los laicos no. El desafío es vivir en una cultura material sin dejarse atrapar por ella.

No es fácil, y todos tropezamos, pero con la práctica, el deseo pierde su poder para sacudirnos.

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