Blarney en busca de la verdad: Filosofía para el Día de San Patricio

Padre Robert McTeigue, SJ, dando un discurso de Courage International en 2018. (Captura de pantalla de vimeo.com)

Una de las manifestaciones más saludables de una cultura saludable es la existencia de clubes de lectura. La reunión de espíritus afines, preferiblemente alrededor del hogar o al menos en persona, para discutir tomos dignos, tanto antiguos como nuevos, es un signo de una comunidad vibrante e intelectualmente vigorosa. Aunque, como un tecno-minimalista resuelto y acérrimo, siempre recomendaría estas reuniones tradicionales sobre sus tecno-equivalentes, hay un lugar en nuestra época, y especialmente en estos tiempos codiciosos, para eventos en línea. y actividades, incluidos clubes de lectura en línea.

Por lo tanto, es un gran placer haber disfrutado reunirme todas las semanas con el Padre Joseph Fessio, SJ, y Vivian Dudro de Ignatius Press para grabar sesiones del Club de lectura FORMED. Hemos estado haciendo esto durante un par de años y hemos discutido muchos libros geniales. El título actual que estamos discutiendo es Filosofía real para personas reales: herramientas para una vida veraz por el Padre Robert McTeigue, SJ

He conocido al p. McTeigue durante muchos años. Estábamos juntos en la facultad de la Universidad Ave María. Nos llevamos bien, sobre todo debido a nuestro deleite compartido con los whiskies de malta y los bourbons de lotes pequeños, que se disfrutaban en el pub Queen Mary en el borde del campus. El tiempo pasa y ambos rodamos con él, en diferentes direcciones; o, más bien, no en diferentes direcciones en términos de nuestra teología y filosofía compartidas, y amor por la buena literatura, sino en términos de nuestras ubicaciones geográficas. En este sentido, ha sido una bendición pasar algún tiempo con él, aunque indirectamente, discutiendo su último libro.

Una cosa que me ha llamado la atención en la lectura del P. El libro de McTeigue es cuánto desearía haber sido la proverbial mosca en la pared en una de sus clases en la Universidad Ave Maria. Este deseo ha sido encendido por el P. La oferta de McTeigue de ejemplos anecdóticos de su experiencia con sus alumnos como un medio para ilustrar los puntos filosóficos más abstractos que está planteando. La escena está ambientada a este respecto por una “parábola” al comienzo del libro, que establece la escena y el tono para lo que sigue. Es un diálogo entre “Al” y “Fred” sobre la naturaleza y el significado de la moralidad. Concluye con Al preguntando si Fred está diciendo que la moralidad no tiene sentido. Esta es la respuesta de Fred:

Ciertamente, las explicaciones filosóficas de la moralidad, a la luz de las antinomias que acabo de enumerar, carecen de sentido. La historia de la reflexión moral filosófica es una colección de presunciones pintorescas y vergonzosas. Simplemente no se puede lograr una explicación sistemática y coherente de la vida moral. Si desea orientación en moralidad, simplemente pregúntese antes de actuar: ‘¿Qué es lo que se debe hacer con amor?’ Eso es tan confiable como cualquier otro intento como teoría moral, y es mucho más conciso.

Luego viene el p. Mensaje de ensayo de McTeigue: ¿Cómo debe responder Al a Fred?

Habiendo leído esta “parábola” introductoria, escribí “blarney” en el margen de mi copia del libro. Fue pensado como un cumplido, un gesto afectuoso de deferencia al Padre. La ascendencia irlandesa de McTeigue y la forma en que le había oído utilizar el don de la elocuencia en sus homilías. Esta charlatanería caracterizaría el resto del libro, en el que el P. McTeigue se dispone, en persona Al, a responder a Fred.

Recordándonos que la palabrería, según nada menos que una autoridad como el todopoderoso Google, es “hablar que pretende encantar, halagar agradablemente o persuadir”, podríamos decir que el p. McTeigue pretende persuadirnos con encanto y lo consigue. Si la adulación es parte de su encanto, es la adulación que tiene como objetivo persuadir y no enfáticamente la que tiene como objetivo engañar. Tomemos, por ejemplo, su encantador empleo de las palabras de Santo Tomás de Aquino para conectar al poeta con el filósofo: “Ahora bien, la razón por la que se compara al filósofo con el poeta es que ambos se preocupan por las maravillas. Porque los mitos de los que tratan los poetas están compuestos de maravillas, y los mismos filósofos se ven impulsados ​​a filosofar como resultado de la maravilla.”

Los aspectos más entrañables del p. El arte persuasivo de McTeigue son las joyas anecdóticas, engastadas dentro de la corona de su retórica, especialmente aquellas joyas que han sido extraídas de su experiencia en el aula. Existe la historia de que la maestra de una clase de octavo grado le pidió que explicara a sus alumnos por qué la libertad no debe equipararse con el libertinaje y por qué la “libertad real” no es poder hacer lo que queramos, sin que nadie tenga la oportunidad. derecho a decirnos lo contrario.

Padre McTeigue entró al salón de clases y les preguntó a dos jóvenes en la primera fila si podía examinar sus anteojos. Las damas les entregaron sus anteojos, luego informó a la clase: “Estos anteojos son míos ahora. Estoy usando mi libertad para declararlos míos. no los he ‘robado’; Simplemente los he reubicado. Luego les recordó a las chicas que él era más grande que ellas y que usaría su libertad para retener la posesión de los anteojos por la fuerza, si fuera necesario. Luego preguntó a la clase si querían vivir en un mundo “en el que este tipo de cosas les sucedan todos los días por el resto de sus vidas”. Si no, sugirió, sería mejor que buscaran una mejor definición de libertad.

Padre McTeigue es tan bueno para recalcar el punto a sus estudiantes universitarios como a los de octavo grado. Tomemos, por ejemplo, este “relato preciso de una conversación que tuve con un estudiante”:

ESTUDIANTE: Estoy convencido de que no existe una diferencia significativa entre una persona humana y cualquier otro tipo de animal. Y quería que fueras el primero en saberlo.

YO: No estoy convencido de que no estés convencido.

ESTUDIANTE: ¿Eh?

YO: No estoy convencido de que estés convencido de que no hay una diferencia significativa entre una persona humana y cualquier otro tipo de animal, porque estás hablando conmigo y no con una ardilla. No solo eso, querías que yo fuera el primero en saberlo: ¿qué importaría a quién le dijeras primero si no hubiera diferencia entre un animal y otro?

Y el punto, que esperaba que el estudiante hubiera captado, es que “hay algunas preguntas que simplemente no podemos darnos el lujo de equivocarnos, y entre ellas está: ‘¿Qué es un ser humano?'”.

Invitándonos una vez más a ser la mosca en la pared afortunada en una de sus clases, explica que los estudiantes en la primera fila de sus clases “se convierten en mis apoyos para ilustrar puntos filosóficos”. Luego les cuenta sus palabras a sus alumnos: “Supongan que le di un golpe a George aquí en la frente”, comienza, dándole un golpe a George. “¿Qué pensarías si, después de hacerlo, mirara mi mano y dijera: ‘Me pregunto por qué los átomos de esa mano hicieron eso? ¿Por qué los átomos de esa mano querrían golpear a George?’”

¿Hay una mejor manera de ilustrar lo absurdo del materialismo?

Padre McTeigue tiene el don de la elocuencia. Su “charla pretende encantar, o persuadir”. Su pedagogía es blarney en su estado más puro y mejor. Es el uso de la razón para exorcizar la lengua bífida del engaño. Destierra los sofismas de la serpiente con la sabiduría del santo. San Patricio sin duda lo aprobaría.

• Mire al p. Joseph Fessio, Vivian Dudro y Joseph Pearce hablan sobre el p. el libro de mcteigue Filosofía real para personas reales: