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Black Elk y la necesidad de catequistas

Izquierda: Nicholas Black Elk aparece en una foto histórica sin fecha enseñando a una niña a rezar el rosario. (Foto de CNS/cortesía de la Universidad de Marquette) Derecha: Un alce negro joven y un alce de Oglala Lakota como bailarines de hierba de gira con el Espectáculo del Salvaje Oeste de Buffalo Bill, Londres, Inglaterra, 1887. (Wikipedia)

Escribo estas palabras cuando llega a su fin la reunión anual de noviembre de los obispos de los Estados Unidos. Los obispos discutimos muchos asuntos importantes, desde el racismo y la inmigración hasta la liturgia para el bautismo de los niños. Pero me gustaría enfatizar un tema en particular que surgió con frecuencia en nuestras conversaciones, a saber, la catequesis de nuestros jóvenes. Tengo un interés personal bastante intenso en el tema ya que, al final de esta reunión, me convertí oficialmente en presidente del Comité de Evangelización y Catequesis de los obispos.

En su discurso formal al comienzo de la conferencia, el arzobispo Christophe Pierre, el nuncio apostólico en los Estados Unidos, reiteró las estadísticas que he comentado a menudo sobre el creciente número de “ningunos” o religiosamente no afiliados en nuestro país. Señaló especialmente el ascenso de esta cohorte entre las personas menores de treinta años. Por cada persona que se une a la Iglesia Católica hoy, nos recordó, seis se van. Debemos hacer un compromiso renovado, concluyó, en la indispensable obra de transmitir la fe. La intuición del arzobispo al respecto fue confirmada, una y otra vez, por obispos que hablaron, en diversas sesiones y foros, de una crisis de la catequesis en nuestra Iglesia.

Tenía muy presente esta llamada de atención del representante del Papa cuando mi amigo, el obispo Robert Gruss, obispo de Rapid City, Dakota del Sur, se levantó para hablar el segundo día de la reunión. La feliz tarea del obispo Gruss fue presentarnos el caso de beatificación y canonización de Nicholas Black Elk, un curandero indio lakota que, a la mediana edad, se convirtió al catolicismo. Después de escuchar la presentación apasionada del obispo, votamos con entusiasmo para aprobar el avance de la causa de Black Elk. Lo que me impresionó especialmente en la breve reseña biográfica del obispo Gruss es que Black Elk, después de su conversión, asumió con entusiasmo la tarea de la catequesis dentro de su comunidad. Debido a su impresionante memoria y mente aguda, pudo transmitir las complejidades de la Biblia y las enseñanzas de la Iglesia a sus compañeros lakotanos que habían abrazado la fe. Y muy en línea con la convicción católica de que la gracia se basa en la naturaleza y la perfecciona, Black Elk se esforzó por incorporar su sensibilidad mística y su poder curativo en el contexto más completo de su catolicismo. Fue su santidad y conexión en oración con Dios, incluso más que su aprendizaje, lo que acercó a su pueblo a Cristo.

Mi oración es que, si la causa de Black Elk avanza, algún día podamos invocarlo como un ícono real para los catequistas en la Iglesia Católica. Hay un ejército de voluntarios en todo nuestro país que dan generosamente de su tiempo para transmitir la fe a nuestros jóvenes, pero me pregunto cuántos de estos trabajadores en la viña del Señor realmente se dan cuenta de lo sagrado de su tarea. Sin buenos catequistas, cada vez más de nuestros jóvenes caerán en el laicismo y el indiferentismo. Y a medida que estos no afiliados en un número cada vez mayor alcancen la mayoría de edad, nuestra sociedad se verá afectada negativamente, ya que las ideas y los valores cristianos estarán cada vez menos en juego.

Entonces, ¿qué pueden tomar los catequistas de hoy del ejemplo de Nicholas Black Elk? En primer lugar, pueden comprometerse en el estudio asiduo de la fe. Como he argumentado antes, un gran número de jóvenes identifican problemas y preguntas intelectuales como las razones por las que abandonan la fe: la religión en relación con la ciencia, la existencia de Dios, la objetividad de los valores morales, etc. Sin catequistas inteligentes, los niños abandonar la fe. Es tan contundente y tan simple como eso. Mi sobrino, que comenzará su primer año en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) este otoño, recibió educación religiosa cuando era mayor de edad. Para ser sincero, encontró que la gran mayoría de su entrenamiento fue superficial y no recuerda casi nada de eso. Pero un año se queda en su mente. En su clase de educación religiosa de sexto grado, tenía un catequista que tenía una maestría en teología y que llevaba a los jóvenes, con cierto rigor, a través del estudio de la Biblia. Por favor, no me digas que los niños no pueden manejar ese tipo de desafío; por el contrario, es lo que recuerdan y saborean.

En segundo lugar, pueden ver su trabajo como una verdadera vocación, una vocación sagrada, una obligación mística. Como dijo tan memorablemente el Papa Pablo VI, los hombres y mujeres de hoy escuchan más a los testigos que a los maestros, ya los maestros en la medida en que también son testigos. O como dice el cliché: la fe se capta más que se enseña. Hace algunos años, leí un estudio que indicaba que lo que atraía a los jóvenes a la fe no eran los trucos ni el histrionismo ni el patético intento de ser “relevantes” para ellos. Lo que los atrajo fueron los profesores que conocían su materia y obviamente estaban comprometidos con ella.

¡Catequistas, la Iglesia os necesita! Estamos perdiendo a nuestros hijos por el secularismo. Si alguien de mente aguda y corazón fiel está leyendo estas palabras, tome en serio la posibilidad de que Dios lo esté llamando a esta obra sagrada. Y rezo para que algún día los catequistas puedan considerar a Nicholas Black Elk como un amigo ejemplar y celestial.

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