“Bitter Harvest” es un recordatorio defectuoso pero importante del Holodomor


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La historia del “siglo de Fátima” está marcada con sangre, quizás más famosa con el Holocausto y los seis millones de judíos que fueron asesinados sistemáticamente por el Partido Nacionalsocialista en un intento por erradicar la raza. Pero ese mal no fue el primero y ciertamente no el último en los primeros cincuenta años del siglo XX. Cosecha amarga es un cuento ficticio que documenta el Holodomor, en el que las autoridades soviéticas crearon una hambruna artificial a principios de la década de 1930 que mató al menos a tres millones de ucranianos en poco más de un año (y quizás hasta 7,5 millones en total) y, sin embargo, es prácticamente desconocido en Occidente excepto por aquellos que huyeron de su horror.

Como obra cinematográfica, la película en sí es poco impresionante; pero incluso si fuera peor, sería imposible no recomendarlo. Esta historia necesita ser contada. Como todas las grandes tragedias, especialmente en una escala tan masiva, debe haber una historia de amor; es una manera fácil de establecer y luego aumentar las apuestas. Yuri (Max Irons) encaja extrañamente en su pueblo. Es hijo único y nieto de dos guerreros legendarios, pero desea estudiar pintura en la universidad de Kiev. Su amor por los hermosos paisajes solo es igualado por su amor por Natalka (Samantha Barks); los dos han sido inseparables desde la infancia.

Cuando la noticia de que los bolcheviques derrocaron a los zares llega por primera vez a su pequeño pueblo, hay celebración y esperanza para el futuro. Sin embargo, como con tantas otras revoluciones, los ucranianos rurales tienen incluso menos libertad que antes. Los soviéticos obligan a la colectivización en las granjas y toman una parte significativa de su producción para alimentar a la gente en su tierra natal. Pronto, un gran número muere de hambre y muchos toman las armas contra sus opresores. Esto hace que Stalin tome medidas drásticas con una ferocidad aún más brutal, y pronto pueblos enteros quedan en la indigencia. Lejos, en Kiev, incluso los artistas no son libres de expresarse. Encarcelado, Yuri decide guardar el cepillo y tomar la espada.

Es imposible encapsular o comprender por completo un horror como el Holodomor, por lo que es mejor invertir la preocupación de la audiencia en un pequeño grupo de personajes. Desafortunadamente, Cosecha amarga falla en la creación de estos personajes convincentes. Con dos excepciones notables, las actuaciones son bastante secas, y el mismo Yuri parece más un mocoso quejumbroso que un noble luchador por la libertad. Afortunadamente, la película todavía tiene un gran éxito al usar estos personajes para resaltar varios temas importantes.

Primero, muchos en Occidente hoy en día están tentados (o simplemente desean) ver las ideologías comunistas con un enfoque suave, evitando la claridad y los detalles. ¿No era el comunismo solo un sistema bueno y humano que fue corrompido por unos pocos? (Después de todo, ¿no nos dijo Barney, el dinosaurio, que compartir era importante?) Cosecha amarga rompe esta suposición al ilustrar dramáticamente cómo los soviéticos usaron mentiras e ideas ideológicas específicas para destruir vidas. Comenzaron prometiendo la liberación al pueblo, pero pronto el pueblo se convirtió en esclavo del estado. Cada gobierno comunista eventualmente se convierte en una dictadura porque la gente no solo buscará el poder absoluto, sino que cree que el fin justifica los medios. El comunismo, al final, niega por completo cualquier concepto de derechos individuales; el Estado es la suma de todas las cosas. Si bien la Unión Soviética ya no existe, la animosidad de Rusia hacia la soberanía ucraniana aún permanece, junto con su negación del Holodomor.

Segundo, Cosecha amarga no tiene miedo de mostrar la importancia de la religión en la cultura ucraniana. El pueblo ucraniano cree en Dios y lo sirve lo mejor que puede. Cuando llegan los soviéticos, lo primero que hacen es decirle a la Iglesia que entregue sus iconos con el pretexto de liberar al pueblo de la autoridad eclesial opresora. Los íconos pueden tener un valor material limitado, pero el valor real para el Estado es robarle a la gente sus creencias religiosas, costumbres y cultura. El Estado no puede tener competencia; solo debe ser servida (y por lo tanto, esencialmente, adorada). Se muestra al párroco en la película escondiendo los íconos; finalmente lo matan por negarse a entregarlos.

A medida que el mundo avanza con dificultad durante los primeros meses de 2017, Cosecha amarga, a pesar de su material pesado, entra como un sorprendente soplo de aire fresco. Es una película libre de los conflictos políticos y las molestias que llenan nuestros feeds de Facebook y, en cambio, afirma la verdad simple pero profunda de la dignidad de cada persona humana. Por un lado, aboga suavemente por la compasión hacia el refugiado y el inmigrante. Yuri y Natalka no quieren dejar su hogar, pero deben hacerlo, no solo para sobrevivir, sino también para contar la verdadera historia de la tiranía de Stalin.

En los últimos fotogramas, se deja al espectador decidir el destino de los personajes principales. Sin embargo, lo que se sabe es que muchos ucranianos llegaron con éxito a América del Norte, donde prosperaron bajo nuestras preciosas libertades. Esto es algo que nunca debemos dar por sentado.