RELIGION CRISTIANA

Biografía de Jorge Fox, Fundador de la Sociedad Religiosa de los Amigos

Jorge Fox (1624–1691) creía que la verdadera espiritualidad procedía de Dios hablando directamente al alma humana a través de la “luz interior” del Espíritu Santo. Esta creencia envió a Fox a un viaje personal que eventualmente condujo a la fundación de un movimiento religioso conocido como la Sociedad Religiosa de Amigos o Cuáqueros.

Datos rápidos: George Fox

  • Conocido por: Predicador, misionero y fundador inglés del siglo XVII de la Society of Friends, comúnmente conocida como Quakers o Friends Church
  • Nacido: Julio de 1624, en Drayton-in-the-Clay (ahora Fenny Drayton), Leicestershire, Inglaterra
  • Padres: Christopher Fox y María Lago
  • Murió: 13 de enero de 1691 en Londres, Inglaterra
  • Esposa: margaret cayó zorro
  • Obras Publicadas: Hablando de mujeres justificado (1667); Diario (1694)
  • Cita destacada: “Estas cosas no las vi con ayuda de hombre, ni con la letra… pero las vi a la luz del Señor Jesucristo, y por su inmediato espíritu y poder, como lo hicieron los santos hombres de Dios por quienes el Santo Las Escrituras fueron escritas”.

Primeros años de vida

George Fox nació en el modesto pueblo puritano de Drayton-in-the-Clay (ahora conocido como Fenny Drayton), cerca de Leicestershire, en Inglaterra. Su padre, Christopher Fox, era un tejedor de oficio cuyos vecinos lo apodaban “Justo Christer”. Él y la madre de Fox, Mary Lago, eran miembros devotos de la Iglesia de Inglaterra que criaron cuidadosamente en la fe a su hijo, George, ya sus tres hermanos menores.

Desde temprana edad, Fox fue de mente seria e intensamente interesado en asuntos espirituales. En su Diariose describió a sí mismo en la infancia:

“Cuando llegué a la edad de once años, conocí la pureza y la justicia; porque, cuando yo era niño, me enseñaron a caminar para mantenerme puro. El Señor me enseñó a ser fiel en todas las cosas, y a actuar fielmente de dos maneras… interiormente para con Dios y exteriormente para con los hombres”.

Búsqueda espiritual

Si bien muchos de sus familiares pensaron que Fox se convertiría en sacerdote, comenzó a trabajar como aprendiz de zapatero. Pero cuando Fox observó la conducta moral descuidada de sus compañeros aprendices, que resultaron ser profesores religiosos, se sintió consternado y apenado.

A los 19 años, Fox escuchó una voz interior que decía: “Tú ves cómo los jóvenes van juntos a la vanidad, y los viejos a la tierra; y debes abandonar todo, tanto a los jóvenes como a los viejos, y mantenerte alejado de todos, y ser como un extraño para todos”.

Fox creía que Dios lo estaba llamando a abandonar el aprendizaje y comenzar una búsqueda solitaria de iluminación espiritual. Viajó por toda Inglaterra, reuniéndose con sacerdotes y maestros de renombre, y asistiendo a diversas reuniones religiosas. También estudió fervientemente las Escrituras en busca de la verdad y la iluminación. Finalmente, Fox perdió toda confianza en los maestros humanos e incluso en sus propios esfuerzos. De nuevo, escuchó la voz interior que decía: “Hay uno, Cristo Jesús, que puede hablar de tu condición”.

En 1647, sin educación formal, Fox comenzó a predicar en Inglaterra. Se había convencido de que todas las denominaciones eran defectuosas y que su adoración deshonraba a Dios. Fox rechazó la asistencia tradicional a la iglesia, los sacramentos, la ordenación, los himnos, los credos y los sermones. En cambio, enseñó que todos los creyentes eran sacerdotes del Señor, incluidas las mujeres, a quienes dio la bienvenida como predicadoras.

amigos de la verdad

El mensaje de Fox se centró en la luz interior del Cristo viviente y en escuchar la voz de Dios, quien podía decir la verdad directamente al alma humana individual. Fox creía que todas las personas tienen la “luz interior” para la revelación espiritual, aunque para algunos es extremadamente débil. Esta luz interior, razonó Fox, hizo posible que los humanos reconocieran a Dios, entendieran y creyeran en las Escrituras, y llegaran a conocer y seguir a Dios a través de una relación con Jesucristo.

Fox enseñó que la verdadera adoración era dedicarse en silencio directamente a Cristo para recibir su gracia y conocer su voluntad. Él creía que el Espíritu interior siempre hablaba en armonía con las enseñanzas de Jesús registradas en la Biblia.

Se animó a los seguidores de Fox, primero llamados “Hijos de la Luz” o “Amigos de la Verdad”, a vivir estilos de vida sencillos y no violentos donde se enfatizaba la comunidad y el amor. Las decisiones se tomaban únicamente por consentimiento unánime. De lo contrario, las congregaciones buscarían la dirección del Espíritu Santo en oración hasta que se pudiera llegar a un consenso. Hacer juramentos, dar diezmos y otorgar títulos a superiores eran prácticas inaceptables entre los Amigos. Fox y sus seguidores también abogaron por el fin de la esclavitud y un trato más humano a los criminales, dos posiciones impopulares en ese momento.

Fox comenzó a viajar al extranjero a Holanda, Irlanda, Escocia, las Indias Occidentales y América del Norte, estableciendo congregaciones locales de Amigos dondequiera que iba. Sus enseñanzas criticaron a menudo a la Iglesia de Inglaterra y atacaron a su clero anglicano. Fox fue enviado a prisión en ocho ocasiones diferentes por un total combinado de casi seis años de prisión. En 1649, Fox fue encarcelado por hablar sobre la autoridad del Espíritu Santo en un servicio religioso en Nottingham.

En juicio en 1650 por el cargo de blasfemia, Fox instó al juez a “temblar ante la palabra del Señor”. La respuesta del juez fue etiquetar a Fox ya sus seguidores de Friend como “Cuáqueros”, el nombre que se mantendría en el grupo de forma permanente. Sin embargo, Fox prefirió que sus conversos fueran conocidos solo como “Amigos”.

Padre y Madre del Cuaquerismo

Para los historiadores, el año 1652 marca el nacimiento del cuaquerismo, cuando Fox se paró en Pendle Hill y experimentó una visión de “un gran pueblo para ser reunido” en el noroeste de Inglaterra. Ese mismo año, Fox estableció su base de operaciones en Swarthmoor Hall, la propiedad de la familia del juez Thomas Fell, un puritano que sirvió en el Parlamento bajo Cromwell. Allí, el llamado de Fox a la renovación espiritual conmovió a toda la familia Fell. La familia celebró reuniones de adoración periódicas (a pesar de que era ilegal), organizó apoyo para los cuáqueros encarcelados y sus familias, distribuyó cartas importantes y desafió a las autoridades de toda Inglaterra en nombre de los cuáqueros perseguidos por sus prácticas religiosas. En 1655, el movimiento Friends se había extendido desde Yorkshire a Londres y Bristol.

Como miembro del parlamento, Thomas Fell apoyó y defendió las libertades de los cuáqueros hasta su muerte en 1658. Once años después, el 27 de octubre de 1669, Fox se casó con la viuda del abogado, Margaret Fell, quien había experimentado una renovación espiritual dramática bajo las enseñanzas de Fox. . Conocida como la “Madre del cuaquerismo”, Margaret trabajó incansablemente junto a Fox para el crecimiento y desarrollo del movimiento Friends.

En 1664, tanto Margaret Fell como George Fox fueron arrestados y encarcelados bajo la Ley del Conventículo de 1664, que prohibía las reuniones religiosas de más de cinco personas fuera de los auspicios de la Iglesia de Inglaterra. Una vez en libertad, Fell continuó trabajando para el establecimiento de Reuniones de Mujeres como contrapartes de las Reuniones de Hombres que ya existían. Contaba con todo el apoyo de Fox, que había publicado una obra en 1667, Hablando de mujeres justificado, abogando por el derecho de la mujer a predicar. El argumento de Fox se basó en su creencia de que el espíritu de Cristo vive tanto en hombres como en mujeres y, en consecuencia, puede hablar a través de cualquier género.

Muerte y legado

A pesar de la intensa persecución en la que muchos de los primeros cuáqueros murieron en la cárcel, Fox continuó viajando mucho para promover su mensaje de la luz interior de Cristo y difundir el crecimiento de la Sociedad de Amigos. Su converso más famoso fue William Penn, quien incorporó la ética cuáquera en la fundación de la colonia de Pensilvania en Estados Unidos. Penn y Fox se hicieron buenos amigos y viajaban y predicaban juntos con frecuencia.

La última década de la vida de Fox la pasó en Londres, trabajando para organizar, fortalecer y ampliar el movimiento cuáquero. George Fox murió el 13 de enero de 1691. Tres años después, hasta el día de hoy, su famoso Diariooriginalmente llamado Verdad del evangelio demostrada, fue publicado por Thomas Ellwood. Este clásico religioso registra las primeras experiencias cuáqueras de primera mano y constituye la autobiografía de Fox.

Aunque Fox nunca se propuso fundar una denominación, su carga de llevar a cada persona hacia la luz interior de Cristo llevó a la formación de la Sociedad de Amigos. En la historia de América del Norte, los Amigos se han manifestado contra muchas injusticias sociales, incluida la esclavitud, la pobreza, las malas condiciones en las prisiones y el maltrato de los nativos americanos. Los cuáqueros también participaron activamente en el Ferrocarril Subterráneo, una sociedad secreta que ayudó a los esclavos fugitivos a encontrar la libertad antes de la Guerra Civil. Si bien el movimiento sigue siendo relativamente pequeño en número, con menos de medio millón de cuáqueros en todo el mundo, Friends finalmente se ganó la admiración y el respeto de otras denominaciones cristianas por su ferviente filantropía.

Fuentes

  • La nueva enciclopedia de conocimientos religiosos de Schaff-Herzog (vol. 4, págs. 348–349).
  • “Zorro, Jorge”. Cyclopædia of Biblical, Theological, and Eclesiastical Literature (Vol. 3, pág. 638).
  • 131 cristianos que todos deberían conocer (págs. 175–176).
  • “Zorro, Jorge”. The Thiselton Companion to Christian Theology (p. 332).
  • “Zorro, Jorge”. Diccionario del cristianismo en América.
  • “La predicación en perspectiva histórica”. En Manual de Predicación Contemporánea (p. 30).
  • The Oxford Dictionary of the Christian Church (3ra ed. rev., p. 630).
  • Margaret Fell (1614-1702): una breve biografía de la madre del cuaquerismo.
  • “Zorro, Jorge”. Quién es quién en la historia cristiana (pág. 253).

Botón volver arriba

Bloqueo de anuncios detectado

Debe eliminar el BLOQUEADOR DE ANUNCIOS para continuar usando nuestro sitio web GRACIAS