PAGONISMO Y WICCA

Bast, la diosa gata egipcia de la guerra y la fertilidad

En el antiguo Egipto, los gatos a menudo eran adorados como deidades, ¡y cualquiera que viva con un gato sabe que tampoco lo ha olvidado! En particular, Bast, también conocido como Bastet, fue uno de los dioses felinos más venerados.

¿Sabías?

  • Como diosa de la guerra temprana, Bastet fue retratada como una leona, o como el cuerpo de una mujer con cabeza de leona.
  • Bastet evolucionó a lo largo de los siglos hasta convertirse en una diosa que protegía a las madres y a sus hijos recién nacidos.
  • Su festival anual era un gran evento, con cantos, bailes y sacrificios; asistieron hasta medio millón de fieles.

Orígenes e Historia

Bast era conocida como una diosa de la guerra en el Bajo Egipto durante el período en el que Egipto aún estaba dividido. Al mismo tiempo, las culturas del Alto Egipto honraban a Sekhmet, una diosa de la batalla con cabeza de gato similar. Hoy en día, los egiptólogos suelen referirse a Bast como Bastet, debido a las variantes en la ortografía que surgieron más tarde. La segunda letra T es un reflejo de la pronunciación del nombre de la diosa.

Los eruditos están divididos sobre el significado real de los nombres Bast y Bastet para los antiguos egipcios, pero existe la posibilidad de que estén asociados con ungüentos protectores. El jeroglífico para “tarro de ungüento” en realidad aparece en el centro del nombre de Bast en las pinturas egipcias.

Además de ser una diosa de la guerra, Bast finalmente fue honrada como una diosa del sexo y la fertilidad. Según la Enciclopedia de la mitología mundial, originalmente fue retratada como una leona, pero en la época del Reino Medio, alrededor del año 900 a. C., se había transformado en un gato doméstico.

Apariencia

Las imágenes de Bastet comenzaron a aparecer alrededor del año 3000 a. C., en las que se la representaba como una leona o como el cuerpo de una mujer con cabeza de leona. Cuando el Alto y el Bajo Egipto se unificaron, su importancia como diosa de la guerra disminuyó un poco, y Sekhmet se convirtió en la deidad más prominente de la batalla y la guerra.

Alrededor del año 1000 a. C., Bastet había cambiado un poco y se había asociado con los gatos domésticos, en lugar de la leona. Eventualmente, su imagen fue la de un gato, o como una mujer con cabeza de gato, y asumió el papel de protectora de las mujeres embarazadas o que deseaban concebir. A veces, se la representaba con gatitos a su lado, como homenaje a su papel de diosa de la fertilidad. A veces se la muestra sosteniendo una sistro, que era un sonajero sagrado utilizado en los rituales egipcios. En otras imágenes, sostiene una canasta o caja.

Mitología

Bast también fue vista como una diosa que protegía a las madres y a sus hijos recién nacidos. En los textos mágicos egipcios, una mujer que sufría de infertilidad podía hacerle una ofrenda a Bast con la esperanza de que esto la ayudara a concebir.

En años posteriores, Bast se vinculó fuertemente con Mut, una figura de diosa madre, y con la Artemisa griega. En los primeros períodos se la asoció con el sol y el dios solar Ra, pero más tarde se convirtió en representante de la luna.

Adoración y Celebración

El culto a Bast surgió originalmente alrededor de la ciudad de Bubastis, que toma su nombre de ella. En su papel de protectora, no solo de los hogares, sino de todo el Bajo Egipto, protegía tanto a la gente del campo como a la nobleza. A menudo se la asociaba con el dios del sol, Ra, y en tiempos posteriores se convirtió en una especie de deidad solar. Cuando la cultura griega se trasladó a Egipto, Bast fue retratada como una diosa de la luna.

Su festival anual fue un gran evento, al que asistieron hasta medio millón de fieles. Según el historiador griego Heródoto, las mujeres que asistían al festival cantaban y bailaban mucho, se hacían sacrificios en honor de Bast y se bebía mucho. El escribio,

“Cuando la gente va de camino a Bubastis, van por el río, un gran número en cada bote, hombres y mujeres juntos. Algunas de las mujeres hacen ruido con cascabeles, otras tocan flautas todo el camino, mientras que el resto de las mujeres, y los hombres, cantan y baten palmas”.

Cuando se excavó el templo de Bast en Per-Bast, se descubrieron los restos momificados de más de un cuarto de millón de gatos, según el Enciclopedia Mythica. Durante el apogeo del antiguo Egipto, los gatos estaban adornados con joyas de oro y se les permitía comer de los platos de sus dueños. Cuando un gato moría, era honrado con una ceremonia elaborada, momificación y entierro en Per-Bast.

Honrando a Bast o Bastet hoy

Hoy en día, muchos paganos modernos todavía rinden homenaje a Bast o Bastet. Si desea honrar a Bast en sus rituales y celebraciones, pruebe algunas de estas ideas:

  • Crea un altar en nombre de Bast y decóralo con imágenes de gatos y leones, canastas, cristales o piedras preciosas de colores brillantes y sistros o sonajeros.
  • Ofrezca una oración a Bast o Bastet, en forma de canción o canto. Dado que el baile era una forma de celebrarla, agregue un poco de baile mientras canta sus alabanzas.
  • Si estás tratando de concebir un hijo, o si estás embarazada y quieres que ella te cuide, hazle ofrendas a Bast. La miel u otros alimentos dulces como el chocolate son una opción adecuada, al igual que la carne o la leche crudas, o incluso las estatuas de gatos hechas a mano o los ungüentos perfumados.

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