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Ayuda financiera federal por el coronavirus: lo que los grupos católicos deben saber

(Crédito: Lamppost Collective/shutterstock)

Washington DC, 6 de abril de 2020 / 02:00 p. diócesis y parroquias católicas con problemas de liquidez.

“La conclusión es que la regla del viernes es una muy buena noticia para las organizaciones religiosas”, dijo Eric Kniffin, socio del grupo de práctica de instituciones religiosas del bufete de abogados Lewis Roca Rothgerber Christie, sobre la nueva guía federal sobre el alivio del coronavirus para organizaciones religiosas sin fines de lucro.

“Las parroquias deben coordinarse con sus diócesis antes de seguir adelante, pero esto es un gran alivio para las organizaciones religiosas que buscan apoyar a sus empleados en medio de esta pandemia”, dijo.

El 27 de marzo, el Congreso aprobó y el presidente Trump promulgó la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica del Coronavirus (CARES, por sus siglas en inglés) que brindó alivio a las empresas, las organizaciones sin fines de lucro y los trabajadores afectados por la nueva pandemia del coronavirus.

La ley permite que las organizaciones sin fines de lucro elegibles soliciten préstamos para pequeñas empresas. Uno de los requisitos para los solicitantes de préstamos es que tengan 500 empleados o menos, lo que hace que Planned Parenthood no sea elegible para el alivio.

Como algunas parroquias e instituciones católicas ya han comenzado a despedir o despedir empleados durante la recesión económica de la pandemia, el nuevo alivio federal se consideró una posible solución para ayudar a las organizaciones católicas sin fines de lucro a mantener a los empleados en la nómina, pero muchos grupos tenían preguntas sobre su elegibilidad. en virtud de las disposiciones de la ley.

Si la Administración de Pequeñas Empresas considerara las diócesis católicas junto con todas sus entidades relacionadas, como parroquias, escuelas y organizaciones benéficas, como una gran entidad sin fines de lucro gobernada por el obispo, entonces muchas, si no todas, las diócesis superarían el límite de 500 empleados. para solicitar el alivio.

Sin embargo, si cada parroquia, escuela y organización benéfica católica fuera elegible para solicitar un préstamo para pequeñas empresas en virtud de la Ley CARES, entonces podría ser un impulso significativo para su capacidad de mantener a los empleados en la nómina a medida que se agotan las donaciones.

Durante el fin de semana, la SBA publicó un documento que aclara su nueva regla sobre la elegibilidad de los grupos religiosos para la protección de cheques de pago y préstamos para daños económicos durante la pandemia.

Si bien no se han respondido todas las preguntas, en última instancia, el resumen de la regla actualizada es “respetuoso con los grupos religiosos”, dijo Kniffin, ya que “el gobierno tiene prohibido cuestionar la interpretación de la iglesia de su propia doctrina o eclesiología”.

Las nuevas reglas de afiliación para el Programa de Protección de Cheques de Pago de la SBA emitidas por el Departamento del Tesoro aclaran que si una entidad más pequeña, como una parroquia, y una más grande, una diócesis, están unidas por motivos religiosos, no tienen que ser consideradas como una. entidad grande.

“Si el vínculo entre su entidad local y una entidad más grande es el resultado de sus creencias religiosas, entonces no tiene que contar ese vínculo cuando cuenta a sus empleados”, dijo Kniffin.

La guía actualizada de la SBA es “una gracia” para las instituciones católicas, dijo Jeremy Reidy, socio de Barnes & Thornburg, LLP, quien también es miembro de la junta de revisión diocesana de Fort Wayne-South Bend.

Antes de que se emitiera la nueva regla, “no creo que ninguna diócesis en todo el país hubiera calificado [for small business loans]”, dijo Reidy. El obispo “tiene el control final sobre todo” en una diócesis, incluidas entidades más pequeñas como parroquias y organizaciones benéficas católicas, dijo, y cada diócesis podría haber sido considerada por el gobierno como una gran organización.

Sin embargo, el gobierno ahora trata a las entidades más pequeñas como separadas de las diócesis “siempre y cuando estén unidas por propósitos religiosos”, dijo.

No todas las diócesis tienen la misma estructura, advirtió Reidy. Mientras que en “la gran mayoría” de las diócesis de EE. UU., las parroquias y las escuelas son corporaciones separadas sin fines de lucro, en algunos otros casos la diócesis es la única entidad incorporada.

En estos casos selectos, dijo Reidy, un “obstáculo potencial” para una parroquia o escuela que aún recibe ayuda federal podría ser que no presenten los impuestos sobre la nómina y las declaraciones de impuestos por separado de la diócesis y, por lo tanto, se agregarían a la diócesis.

Un vínculo entre una parroquia y una diócesis que sea “práctico” y no solo de naturaleza religiosa también podría representar un obstáculo para que obtengan alivio, dijo Kniffin.

Sin embargo, tanto Kniffin como Reidy dijeron que las instituciones católicas deberían considerar solicitar los préstamos bajo una “interpretación de buena fe” de elegibilidad.

Como las reglas son “deferentes” a la elegibilidad de las organizaciones religiosas, dijo Kniffin, los prestamistas también están siendo dirigidos a “aceptar las representaciones de buena fe de los solicitantes al pie de la letra”.

Siempre que los grupos católicos tengan su propio número de identificación de empleador y 500 empleados o menos, pueden presentar su solicitud por su cuenta.

“Creo que todas las diócesis, con esta nueva regulación, pueden hacer esa certificación de buena fe”, dijo Reidy.

En su guía, la SBA enfatizó que los beneficiarios de préstamos sin fines de lucro pueden tener una misión religiosa y no serán penalizados por emplear solo a personas que cumplan con la misión religiosa de la organización.

Cada destinatario “conservará su independencia, autonomía, derecho de expresión, carácter religioso y autoridad sobre su gobierno”, dijo la SBA. Los préstamos se pueden utilizar para pagar los salarios de los ministros y el personal.

Las nuevas reglas exigen que los beneficiarios de préstamos no discriminen cuando proporcionan bienes y alojamiento al público. Dependiendo de la interpretación de las protecciones de los derechos civiles existentes, algunas organizaciones benéficas pueden no ser elegibles para préstamos porque no brindan servicios en ciertos casos.

Ejemplos de esto podrían incluir una agencia de adopción religiosa que se niegue a colocar niños con una pareja del mismo sexo, o un refugio para personas sin hogar que se niegue a alojar a un hombre que se identifica como mujer con otras mujeres.

La SBA dice que “no aplicará sus reglamentos contra la discriminación de una manera que imponga cargas sustanciales sobre el ejercicio religioso de los beneficiarios de préstamos basados ​​en la fe, como aplicar esos reglamentos a la realización de las ordenanzas de la iglesia, los sacramentos o las prácticas religiosas, a menos que tal la aplicación es el medio menos restrictivo de promover un interés gubernamental apremiante”.

Esta cuestión del cumplimiento de las disposiciones contra la discriminación es algo sobre lo que los grupos religiosos todavía están preguntando, dijo Kniffin.

Sin embargo, con un grupo católico que brinda servicios sociales, como un comedor de beneficencia o un refugio para personas sin hogar, lo más probable es que hayan recibido fondos del gobierno y, por lo tanto, ya estarían cumpliendo con las regulaciones federales.

El objetivo final de otorgar los préstamos, agregó la SBA, es garantizar un alivio rápido para muchas pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro que se han visto gravemente afectadas por la reciente crisis del coronavirus.

El préstamo de la SBA es un “préstamo perdonable” que “puede convertirse básicamente en un cheque de estímulo” si las organizaciones sin fines de lucro cumplen con ciertas disposiciones, como mantener la misma cantidad de empleados en la nómina, dijo Reidy.

“Es una gran oferta”, dijo. “Animo a todas las organizaciones a hacerlo”.

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