HINDUISMO

Aprende la historia del Mahabharata, el poema épico más largo de la India

El Mahabharata es un antiguo poema épico en sánscrito que cuenta la historia del reino de Kurus. Se basa en una guerra real que tuvo lugar en el siglo XIII o XIV a. C. entre las tribus Kuru y Panchala del subcontinente indio. Se considera tanto un relato histórico del nacimiento del hinduismo como un código de ética para los fieles.

Antecedentes e Historia

El Mahabharata, también conocido como la gran epopeya de la dinastía Bharata, está dividido en dos libros de más de 100.000 versos, cada uno de los cuales contiene dos líneas o coplas que suman más de 1,8 millones de palabras. Es aproximadamente 10 veces más largo que “La Ilíada”, uno de los poemas épicos occidentales más notables.

Al hombre santo hindú Vyasa generalmente se le atribuye ser el primero en compilar el Mahabharata, aunque todo el texto se compiló entre los siglos VIII y IX a. C. y las partes más antiguas datan de casi el 400 a. C. El mismo Vyasa aparece varias veces en el Mahabharata.

Sinopsis del Mahabharata

El Mahabharata se divide en 18 parvas o libros. La narración principal sigue a los cinco hijos del difunto rey Pandu (los Pandavas) y los 100 hijos del rey ciego Dhritarashtra (los Kauravas), quienes se enfrentaron en la guerra por la posesión del reino ancestral de Bharata en el río Ganges en el centro-norte. India. La figura principal de la epopeya es el dios Krishna.

Aunque Krishna está relacionado tanto con Pandu como con Dhritarashtra, está ansioso por ver que ocurra una guerra entre los dos clanes y considera que los hijos de Pandu son sus instrumentos humanos para cumplir ese fin. Los líderes de ambos clanes participan en un juego de dados, pero el juego está amañado a favor de los Dhritarashtras y el clan Pandu pierde y acepta pasar 13 años en el exilio.

Cuando termina el período de exilio y el clan Pandu regresa, descubren que sus rivales no están dispuestos a compartir el poder. Como resultado, estalla la guerra. Después de años de violentos conflictos, en los que ambos bandos cometen numerosas atrocidades y muchos ancianos de los clanes mueren, los Pandavas finalmente emergen como vencedores.

En los años que siguen a la guerra, los Pandavas viven una vida de ascetismo en un retiro en el bosque. Krishna es asesinado en una pelea de borrachos y su alma se disuelve nuevamente en el Dios Supremo Vishnu. Cuando se enteran de esto, los Pandavas creen que es hora de que ellos también dejen este mundo. Se embarcan en un gran viaje, caminando hacia el norte hacia el cielo, donde los muertos de ambos clanes vivirán en armonía.

Múltiples tramas secundarias se entrelazan a lo largo del texto épico, siguiendo a los numerosos personajes mientras persiguen sus propias agendas, luchan con dilemas éticos y entran en conflicto entre sí.

Tema principal

Gran parte de la acción en el Mahabharata va acompañada de discusión y debate entre los personajes del texto. El sermón más famoso, la conferencia de antes de la guerra de Krishna sobre ética y divinidad a su seguidor Arjuna, también conocido como el Bhagavad Gita, está contenido dentro de la epopeya.

Varios de los temas éticos y teológicos importantes del Mahabharata están relacionados en este sermón, a saber, la diferencia entre la guerra justa y la injusta. Krishna establece las formas adecuadas de atacar a un enemigo, así como cuándo es apropiado usar ciertas armas y cómo se debe tratar a los prisioneros de guerra. La importancia de la lealtad a la familia y al clan es otro tema importante.

Impacto en la cultura popular

El Mahabharata ha tenido una profunda influencia en la cultura popular, especialmente en la India, tanto en la antigüedad como en la actualidad. Fue la fuente de inspiración de “Andha Yug” (en inglés, “The Blind Epoch”), una de las obras de teatro más producidas en la India en el siglo XX y estrenada en 1955. Pratibha Ray, una de las mujeres más notables de la India escritores, usó el poema épico como inspiración para su premiada novela “Yajnaseni,” primero publicado en 1984.

El texto hindú también ha inspirado numerosos programas de televisión y películas, incluida la película “Mahabharat,” que fue la película animada más cara jamás producida en India cuando se estrenó en 2013.

Otras lecturas

La versión india definitiva del Mahabharata, también conocida como la edición crítica, se compiló a lo largo de casi 50 años en la ciudad de Pune y finalizó en 1966. Aunque se considera la versión hindú autorizada en la India, existen variaciones regionales como bueno, especialmente en Indonesia e Irán.

La primera y más notable traducción al inglés apareció en la última década de 1890 y fue compilada por el erudito indio Kisari Mohan Ganguli. Es la única versión completa en inglés disponible en el dominio público, aunque también se han publicado varias versiones resumidas.

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