RELIGION CRISTIANA

Aprenda sobre la Cuaresma y por qué los cristianos la celebran antes de la Pascua

La Cuaresma es la temporada cristiana de preparación espiritual antes de la Pascua. En las iglesias occidentales, comienza el Miércoles de Ceniza. Durante la Cuaresma, muchos cristianos observan un período de ayuno, arrepentimiento, moderación, abnegación y disciplina espiritual. El propósito de la temporada de Cuaresma es apartar tiempo para la reflexión sobre Jesucristo, para considerar su sufrimiento y su sacrificio, su vida, muerte, sepultura y resurrección.

¿Por qué se comen panqueques el martes de carnaval antes de la Cuaresma?

Muchas iglesias que observan la Cuaresma celebran el Martes de Carnaval. Tradicionalmente, los panqueques se comen el Martes de Carnaval (el día anterior al Miércoles de Ceniza) para usar alimentos ricos como huevos y lácteos en anticipación de la temporada de ayuno de 40 días de Cuaresma. Shrove Tuesday también se llama Fat Tuesday o Mardi Gras, que en francés significa Fat Tuesday.

Durante las seis semanas de autoexamen y reflexión, los cristianos que observan la Cuaresma generalmente se comprometen a ayunar o a renunciar a algo, un hábito, como fumar, mirar televisión, maldecir, o una comida o bebida, como dulces, chocolate. , o café. Algunos cristianos también adoptan una disciplina de Cuaresma, como leer la Biblia y pasar más tiempo en oración para acercarse a Dios.

Los observadores estrictos de la Cuaresma no comen carne los viernes, a menudo optan por el pescado. El objetivo de estas disciplinas espirituales es fortalecer la fe del observador y desarrollar una relación más cercana con Dios.

El significado de 40 días

El período de 40 días de Cuaresma se basa en dos episodios de prueba espiritual en la Biblia: los 40 años de peregrinación de los israelitas por el desierto después del éxodo de Egipto (Números 33:38 y Deuteronomio 1:3) y la tentación de Jesús después pasó 40 días ayunando en el desierto (Mateo 4:1-11; Marcos 1:12-13; Lucas 4:1-13).

En la Biblia, el número 40 tiene un significado especial en la medida del tiempo, y muchos otros eventos importantes giran en torno a él. Durante el diluvio, llovió durante 40 días y 40 noches (Génesis 7:4, 12, 17; 8:6). Moisés ayunó en la montaña durante 40 días y noches antes de que Dios diera los Diez Mandamientos (Éxodo 24:18; 34:28; Deuteronomio 9). Los espías estuvieron 40 días en la tierra de Canaán (Números 13:25; 14:34). El profeta Elías viajó durante 40 días y noches para llegar al monte de Dios en el Sinaí (1 Reyes 19:8).

Cuaresma en el cristianismo occidental

En el cristianismo occidental, el Miércoles de Ceniza marca el primer día o el comienzo de la temporada de Cuaresma, que comienza 40 días antes de la Pascua (técnicamente 46, ya que los domingos no se incluyen en la cuenta). Oficialmente llamado “Día de las Cenizas”, la fecha exacta cambia cada año porque la Pascua y las festividades que la rodean son fiestas móviles.

En la iglesia católica, los adherentes asisten a misa el Miércoles de Ceniza. El sacerdote distribuye las cenizas frotando ligeramente la señal de la cruz con cenizas en la frente de los fieles. Esta tradición tiene por objeto identificar a los fieles con Jesucristo. En la Biblia, las cenizas son un símbolo de arrepentimiento y muerte. Por lo tanto, observar el Miércoles de Ceniza al comienzo de la temporada de Cuaresma representa el arrepentimiento del pecado, así como la muerte sacrificial de Jesucristo para liberar a los seguidores del pecado y la muerte.

Cuaresma en el cristianismo oriental

En la Ortodoxia Oriental, las preparaciones espirituales comienzan con la Gran Cuaresma, un período de 40 días de autoexamen y ayuno (incluidos los domingos), que comienza el Lunes Limpio y culmina el Sábado de Lázaro. No se observa el miércoles de ceniza.

El lunes limpio cae siete semanas antes del domingo de Pascua. El término “Lunes Limpio” se refiere a la limpieza de actitudes pecaminosas a través del ayuno de Cuaresma. El Sábado de Lázaro ocurre ocho días antes del Domingo de Pascua y significa el final de la Gran Cuaresma.

¿Todos los cristianos observan la Cuaresma?

No todas las iglesias cristianas observan la Cuaresma. La Cuaresma es observada principalmente por las denominaciones luterana, metodista, presbiteriana y anglicana, y también por los católicos romanos. Las iglesias ortodoxas orientales observan la Cuaresma o la Gran Cuaresma, durante las 6 semanas o los 40 días anteriores al Domingo de Ramos y el ayuno continúa durante la Semana Santa de la Pascua ortodoxa.

La Biblia no menciona la costumbre de la Cuaresma, sin embargo, la práctica del arrepentimiento y duelo en las cenizas se encuentra en 2 Samuel 13:19; Ester 4:1; Trabajo 2:8; Daniel 9:3; y Mateo 11:21.

El relato de la muerte de Jesús en la cruz, o crucifixión, su sepultura y su resurrección, o resucitar de entre los muertos, se puede encontrar en los siguientes pasajes de la Escritura: Mateo 27:27-28:8; Marcos 15:16-16:19; Lucas 23:26-24:35; y Juan 19:16-20:30.

Historia de la Cuaresma

Los primeros cristianos sintieron que la importancia de la Pascua requería preparativos especiales. La primera mención de un período de ayuno de 40 días en preparación para la Pascua se encuentra en los Cánones de Nicea (325 d. C.). Se cree que la tradición puede haber surgido de la práctica de la iglesia primitiva de que los candidatos al bautismo se sometieran a un período de ayuno de 40 días en preparación para su bautismo en Pascua. Eventualmente, la temporada se convirtió en un período de devoción espiritual para toda la iglesia. Durante los primeros siglos, el ayuno de Cuaresma era muy estricto pero se fue relajando con el tiempo.

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