RELIGION CRISTIANA

Aprenda el significado y la importancia del bautismo en la vida cristiana

Antes de explorar el propósito del bautismo en la vida cristiana, es importante comprender su significado. La palabra inglesa “bautismo” proviene del griego bautismo, que se refiere a “lavar, mojar o sumergir algo en agua”.

Una definición bíblica general del bautismo es “un rito de lavado con agua como signo de purificación y consagración religiosa”. Este rito de limpieza con agua como medio para lograr la pureza ritual se practicaba con frecuencia en el Antiguo Testamento (Éxodo 30:19–20).

El bautismo significaba pureza o limpieza del pecado y devoción a Dios. Muchos creyentes han practicado el bautismo como una tradición sin entender completamente su significado y propósito.

¿Cuál es el propósito de ser bautizado?

Las denominaciones cristianas difieren ampliamente en sus enseñanzas sobre el propósito del bautismo.

  • Algunos grupos religiosos creen que el bautismo logra el lavado del pecado, por lo que es un paso necesario para la salvación.
  • Otros creen que el bautismo, aunque no logra la salvación, sigue siendo una señal y un sello de salvación. Así, el bautismo asegura la entrada en la comunidad de la iglesia.
  • Muchas iglesias enseñan que el bautismo es un paso vital de obediencia en la vida del creyente, pero solo un reconocimiento externo o testimonio de la experiencia de salvación ya lograda. Estos grupos creen que el bautismo en sí mismo no tiene poder para limpiar o salvar del pecado ya que solo Dios es responsable de la salvación. Esta perspectiva se llama “Bautismo del creyente”.
  • Algunas denominaciones consideran el bautismo como una forma de exorcismo de los malos espíritus.

Bautismo del Nuevo Testamento

En el Nuevo Testamento, el significado del bautismo se ve más claramente. Juan el Bautista fue enviado por Dios para difundir la noticia de la venida del Mesías, Jesucristo. Juan fue dirigido por Dios (Juan 1:33) para bautizar a aquellos que aceptaron su mensaje.

El bautismo de Juan fue llamado “un bautismo de arrepentimiento para el perdón de los pecados”. (Marcos 1:4, NVI). El bautismo de Juan anticipó el bautismo cristiano. Los bautizados por Juan reconocieron sus pecados y profesaron su fe en que mediante la venida del Mesías serían perdonados.

Jesucristo se sometió al bautismo como un ejemplo a seguir para los creyentes.

El bautismo es significativo porque representa el perdón y la limpieza del pecado que viene por medio de la fe en Jesucristo. El bautismo reconoce públicamente la confesión de fe y la creencia en el mensaje del evangelio. También simboliza la entrada del pecador en la comunidad de creyentes (la iglesia).

Propósito del bautismo

Identificación

El bautismo en agua identifica al creyente con la Deidad: Padre, Hijo y Espíritu Santo:

Mateo 28:19“Por tanto, id y haced discípulos a todas las naciones, bautizándolos en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo”. (NVI)

El bautismo en agua identifica al creyente con Cristo en su muerte, sepultura y resurrección:

Colosenses 2:11-12
“Cuando vinisteis a Cristo, fuisteis ‘circuncidados’, pero no por un procedimiento físico. Fue un procedimiento espiritual: el corte de vuestra naturaleza pecaminosa. Porque fuisteis sepultados con Cristo cuando fuisteis bautizados. resucitaron a una nueva vida porque confiaron en el gran poder de Dios, que levantó a Cristo de entre los muertos”. (NTV)

Acto de obediencia

El bautismo en agua es un acto de obediencia para el creyente. Debe ser precedido por el arrepentimiento, que simplemente significa “cambio”. Ese cambio es el volvernos de nuestro pecado y egoísmo para servir al Señor. Significa poner nuestro orgullo, nuestro pasado y todas nuestras posesiones ante el Señor. Significa darle el control de nuestras vidas a Él:

Hechos 2:38, 41“Pedro respondió: ‘Cada uno de ustedes debe volverse de sus pecados y volverse a Dios, y ser bautizados en el nombre de Jesucristo para el perdón de sus pecados. Entonces recibirán el don del Espíritu Santo.’ Los que creyeron lo que dijo Pedro fueron bautizados y añadidos a la iglesia, como tres mil en total”. (NTV)

Testimonio público

El bautismo en agua es un testimonio público o la confesión exterior de la experiencia que ha ocurrido interiormente en la vida de un creyente. En el bautismo, nos paramos ante testigos que confiesan nuestra identificación con el Señor Jesucristo.

Simbolismo Espiritual

El bautismo en agua no salva a una persona. En cambio, simboliza la salvación que ya sucedió. Es una imagen que representa las profundas verdades espirituales de la muerte, la resurrección y la limpieza.

Muerte

Gálatas 2:20
“He sido crucificado con Cristo y ya no vivo yo, pero Cristo vive en mí. La vida que vivo en el cuerpo, la vivo por la fe en el Hijo de Dios, que me amó y se entregó a sí mismo por mí”. (NVI)

Romanos 6:3–4¿O habéis olvidado que cuando fuimos unidos a Cristo Jesús en el bautismo, lo fuimos a su muerte? Porque morimos y fuimos sepultados con Cristo por el bautismo. (NTV)

Resurrección

Romanos 6:4-5“Por tanto, fuimos sepultados con El por el bautismo en la muerte, a fin de que, como Cristo resucitó de entre los muertos por la gloria del Padre, también nosotros vivamos una vida nueva. Si hemos sido unidos con El así en Su muerte , ciertamente también nosotros seremos unidos a Él en Su resurrección”. (NVI)

Romanos 6:10-13“Él murió una vez para vencer al pecado, y ahora vive para la gloria de Dios. Así que vosotros debéis consideraros muertos al pecado y capaces de vivir para la gloria de Dios en Cristo Jesús. No dejéis que el pecado controle vuestra forma de vivir; no cedan a sus concupiscencias, no permitan que ninguna parte de su cuerpo se convierta en instrumento de iniquidad, para ser usado para pecar, sino que se entreguen completamente a Dios, ya que han recibido nueva vida, y usen todo su cuerpo como un herramienta para hacer lo correcto para la gloria de Dios”. (NTV)

limpieza

El lavado a través del agua del bautismo simboliza la limpieza del creyente de la mancha y la inmundicia del pecado a través de la gracia de Dios.

1 Pedro 3:21“Y esta agua simboliza el bautismo que ahora también os salva a vosotros, no la eliminación de la suciedad del cuerpo, sino la prenda de una buena conciencia hacia Dios. Os salva por la resurrección de Jesucristo”. (NVI)

1 Corintios 6:11“Pero ustedes fueron lavados, fueron santificados, fueron justificados en el nombre del Señor Jesucristo y por el Espíritu de nuestro Dios”. (, NVI)

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