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Antes de que la presidencia de 2020 comience en serio…

Dean Acheson (quinto desde la derecha) como Secretario de Estado, en una reunión de agosto de 1950 del gabinete de Truman. (Wikipedia)

Los estadounidenses que no están obsesionados con la política, es decir, la mayoría de los estadounidenses, comenzarán a prestar mucha atención a la carrera presidencial de 2020 después de las asambleas electorales de Iowa del 3 de febrero y las primarias de New Hampshire del 11 de febrero, o tal vez después de que las primarias del Súper Martes del 3 de marzo abran el campo demócrata. Entonces, antes de que el alboroto partidista alcance un volumen ensordecedor, queda algo de tiempo para que los estadounidenses que no están sepultados en silos ideológicos reflexionen sobre las cualidades que les gustaría ver en un presidente de los Estados Unidos. Recientemente me encontré con una descripción de tales cualidades.

Algunos historiadores consideran a Dean Acheson, quien ocupó el cargo bajo la presidencia de Harry Truman, como el mayor secretario de Estado en la historia de Estados Unidos. Sea como fuere, y los partidarios de John Quincy Adams, William Seward y John Hay ciertamente harían salvedades, estoy preparado para argumentar que las memorias de Acheson de 1969, Presente en la Creación: Mis Años en el Departamento de Estadoes la mayor reminiscencia estadounidense del servicio público del autor desde la Memorias personales de Ulysses S. Grant se publicaron por primera vez en dos volúmenes en 1885-1886. Grant escribió una hermosa y limpia prosa en inglés. Sin embargo, por elegancia literaria y legibilidad continua, le daría la ventaja a Acheson, sobre todo por su deliciosa costumbre de dejar caer un zinger de risa a carcajadas en su narración de vez en cuando.

Mientras buscaba distraerme de la implosión que puso fin a la temporada de los Baltimore Ravens hace unas semanas, saqué mi vieja copia de Presente en la Creación del estante para comprobar un hecho. Y mientras divagaba por el libro, encontré la descripción de Acheson de un liderazgo político distinguido que cambió la historia: “grandes cualidades de corazón y cerebro, coraje indomable, energía, magnanimidad y buen sentido” unido a “arte supremo y política deliberada”. Estos últimos, insistió Acheson, “fusionaron los otros elementos en el liderazgo que es el único que puede invocar a un pueblo libre lo que no se puede ordenar”, que es hacer lo que los espíritus menores y más tímidos imaginan que no se puede hacer.

El liderazgo efectivo al más alto nivel político exige, por lo tanto, no solo ingenio y sabiduría, sino también un arte dramático que se eleva por encima de la demagogia: la capacidad de fusionar el estilo con la acción de una manera que convoque a lo mejor de una nación democrática.

A menudo se dice, hoy en día, que vivimos en tiempos sin precedentes, en los que los viejos modelos, liberales o conservadores, ya no se aplican. Esto puede ser cierto. Pero los tiempos sin precedentes no son sin precedentes. No hace mucho tiempo, estadistas estadounidenses como Dean Acheson, y Harry Truman, George Marshall, Arthur Vandenberg y Dwight D. Eisenhower, se enfrentaron a una situación sin precedentes. Europa estaba en ruinas. El poder comunista había consumido a China y se estaba imponiendo sin piedad en Europa central y oriental. Gran Bretaña estaba arruinada e incapaz de ejercer un papel importante en los asuntos mundiales. Así que el liderazgo de lo que entonces se autodenominaba, sin pedir disculpas, el “mundo libre” recayó sobre los Estados Unidos.

La gran estrategia bipartidista que se desarrolló para enfrentar ese desafío finalmente llevó al país y a Occidente a través de la Guerra Fría. En sus memorias, Acheson describió esa visión estratégica (que sigue destacando en la actualidad) con elegancia característica: “salvaguardar el mayor interés de nuestra nación, que era mantener un entorno lo más espacioso posible en el que pudieran existir y prosperar estados libres” y describió el método que él y otros idearon para lograr ese fin: “acción común con estados afines para asegurar y enriquecer [that] ambiente y protegerse unos a otros de los depredadores a través de la ayuda mutua y el esfuerzo conjunto”.

¿Es posible hoy en día tal imaginación política creativa? Me gustaria pensar que si. Pero solo surgirá si el pueblo estadounidense tiene el carácter para exigirlo: si “nosotros, el pueblo” insistimos en que aquellos que nos liderarían dejen de presentarse como tropos de políticas de identidad o memes ideológicos, dejen de jugar juegos de “te pillé” con otros candidatos. , y dejar de tratarnos como si estuviéramos interesados ​​principalmente en la descarga emocional en lugar del liderazgo al servicio de grandes causas.

Al final de sus memorias, Dean Acheson dio testimonio de lo que más le impresionó del presidente Truman: “Libre del mayor vicio en un líder, su ego nunca se interpuso entre él y su trabajo. Vio su trabajo y sus necesidades sin la distorsión de ese astigmatismo”. ¿Nosotros, la gente, queremos tales líderes hoy?

Una pregunta aleccionadora, sin duda. El realismo cristiano exige que se pregunte. La esperanza cristiana espera una respuesta positiva, que sólo puede provenir de una ciudadanía que ha salido de los silos y se ha vuelto a comprometer con el bien común.

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