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Antes de Pentecostés, la Corte Suprema respalda los límites de coronavirus de California en las iglesias

(Foto de archivo CNS/Nancy Phelan Wiechec)

Sala de prensa de Denver, 30 de mayo de 2020 / 11:53 am (CNA).- La Corte Suprema falló a favor de los límites de California sobre la cantidad de personas que pueden asistir a un servicio religioso, en una decisión en la que los jueces debatieron si los servicios religiosos estaban siendo tratado más estrictamente que reuniones similares bajo restricciones destinadas a limitar la propagación del nuevo coronavirus.

El presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, designado por el presidente George W. Bush, se unió a cuatro jueces designados por los demócratas en la mayoría de 5-4 el viernes. Su opinión enfatizó la necesidad de ceder ante los funcionarios electos en medio de los esfuerzos para responder a la epidemia de Covid-19.

“La cuestión precisa de cuándo deben levantarse las restricciones sobre actividades sociales particulares durante la pandemia es un asunto dinámico y de gran cantidad de hechos sujeto a un desacuerdo razonable”, dijo, y agregó que los funcionarios locales están “dando forma activa a su respuesta a los hechos cambiantes sobre el terreno”. .”

El precedente confía a los funcionarios electos los juicios sobre la seguridad y la salud de las personas, dijo, y tienen una libertad especialmente amplia en áreas de “incertidumbres médicas y científicas”.

“Donde no se excedan esos límites amplios, no deberían estar sujetos a dudas por parte de un ‘poder judicial federal no elegido’, que carece de los antecedentes, la competencia y la experiencia para evaluar la salud pública y no es responsable ante la gente”, continuó. .

La decisión respondió a un llamamiento de emergencia de la Iglesia Pentecostal Unida de South Bay y su pastor principal, el obispo Arthur Hodges III, que había desafiado la orden del gobernador de California, Gavin Newsom, que limitaba las iglesias al 25 % de su capacidad máxima normal, con un máximo de 100 personas en cualquier servicio. . La iglesia dijo que seguiría otras pautas sobre distanciamiento social e higiene.

Roberts dijo que las “reuniones seculares comparables” tienen restricciones similares o más estrictas, que incluyen “conferencias, conciertos, proyecciones de películas, deportes para espectadores y representaciones teatrales, donde grandes grupos de personas se reúnen en estrecha proximidad durante largos períodos de tiempo”.

“Y la orden exime o trata con más indulgencia solo actividades diferentes, como operar tiendas de comestibles, bancos y lavanderías, en las que las personas no se congregan en grandes grupos ni permanecen en estrecha proximidad durante períodos prolongados”, dijo.

En una entrevista a mediados de mayo, Hodges enfatizó la necesidad de eventos en persona en su iglesia.

“Por ejemplo, es esencial que las personas se bauticen”, le dijo a NBC San Diego. “Pero no puedes bautizarte a ti mismo. Tienes que tener la iglesia, el clero, para hacer eso”.

En una publicación del 29 de mayo en Twitter, Hodges dijo que “es necesaria una decisión de la Corte Suprema de los Estados Unidos para evitar la desobediencia civil de miles de iglesias en California y otros estados este domingo de Pentecostés, 31 de mayo”.

La iglesia había presentado una solicitud de orden judicial alegando que los funcionarios estatales y locales “denigraron intencionalmente a las iglesias y pastores de California y a las personas de fe al relegarlos a una ciudadanía de tercera clase”, informa City News Service. Objetó la ubicación de lugares de culto en la Etapa 3 del plan de reapertura de California. Este escenario incluye salas de cine, salones y gimnasios. La iglesia también argumentó que la fabricación y los almacenes se clasificaron arbitrariamente en la Etapa 2, una vía más rápida para la reapertura.

Roberts dijo que las restricciones “parecen consistentes con la cláusula de libre ejercicio de la Primera Enmienda”. Rechazó la afirmación de que es “indiscutiblemente claro” que las limitaciones del gobierno son inconstitucionales.

Sin embargo, el juez Brett Kavanaugh dijo que el tope de ocupación “discrimina indiscutiblemente la religión, y tal discriminación viola la Primera Enmienda”.

“La iglesia sufriría un daño irreparable si no pudiera celebrar servicios el domingo de Pentecostés de manera que empresas y personas seculares comparables puedan llevar a cabo sus actividades”, dijo en su disidencia.

“El problema constitucional básico es que las empresas seculares comparables no están sujetas a un tope de ocupación del 25 %, lo que incluye fábricas, oficinas, supermercados, restaurantes, tiendas minoristas, farmacias, centros comerciales, peluquerías para mascotas, librerías, floristerías, peluquerías y tiendas de cannabis. dispensarios”, continuó.

Kavanaugh dijo que el estado debe ofrecer una “justificación convincente” para distinguir entre los servicios de culto religioso y “la letanía de otros negocios seculares que no están sujetos a un límite de ocupación”.

“California no ha mostrado tal justificación”, dijo, y señaló la importancia de la voluntad de la iglesia de cumplir con las reglas estatales que se aplican a negocios seculares comparables, incluidas las reglas de higiene y distanciamiento social.

“Otorgaría la orden judicial temporal solicitada por la Iglesia porque las últimas pautas de seguridad de California discriminan en contra de los lugares de culto ya favor de negocios seculares comparables. Tal discriminación viola la Primera Enmienda”, dijo.

A la disidencia de Kavanaugh se unieron los jueces Clarence Thomas y Neil Gorsuch. El juez Samuel Alito disintió pero no se unió a la opinión.

El tribunal rechazó una apelación diferente de dos iglesias del área de Chicago que impugnaron un límite de 10 personas para los asistentes a los servicios religiosos. Antes de que el tribunal tomara medidas, el gobernador Jay Pritzker aumentó el límite a 100 asistentes por servicio.

Las iglesias, la Iglesia Pentecostal Rumana Elim de Chicago y los Ministerios Bautistas Logos de Niles, Illinois, habían buscado abrir antes del día santo cristiano de Pentecostés.

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