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Antes de la beatificación, los sacerdotes reflexionan sobre el sacerdocio de McGivney y el milagro por el que oró

Padre Michael McGivney. (Crédito: John Tierney/Gremio del Padre McGivney)

New Haven, Conn., 30 de octubre de 2020 / 09:50 p. m. (CNA).- Una vigilia de oración por los sacerdotes en la víspera de la beatificación de Ven. Michael McGivney tuvo lugar el viernes 30 de octubre en la iglesia de St. Mary en New Haven, la parroquia donde McGivney sirvió como sacerdote y fundó Caballeros de Colón en 1882.

La vigilia contó con reflexiones del padre de un niño cuya curación milagrosa se ha atribuido a las oraciones de McGivney.

La vigilia de oración se estructuró en torno a tres lecciones: el P. McGivney como párroco de acción y valentía; Padre McGivney como modelo de liderazgo corresponsable; y el padre La intercesión de McGivney. Cada lección presentaba una lectura de la Biblia, una historia sobre el ministerio de McGivney relacionada con el tema de la lección y una reflexión.

La primera lección incluía un pasaje de los comentarios de McGivney de una Misa que celebró por un preso condenado, Chip Smith. Smith había sido sentenciado a muerte por asesinar a un jefe de policía mientras estaba ebrio, y McGivney lo conoció mientras atendía a los presos en la cárcel de New Haven. McGivney se convirtió en el director espiritual de Smith y estuvo con él el día de su ejecución.

El ministerio de prisiones de McGivney fue solo uno de los ministerios que emprendió como sacerdote diocesano, dijo Mons. José Donnelly. Donnelly proporcionó la reflexión para la primera lección.

La vida de un sacerdote diocesano “se caracteriza en gran medida por la actividad por el Reino de Dios en el que la presencia de Dios es innegablemente real”, dijo Donnelly.

“Nos atrae a la oración. Nos llama a la conversión del corazón. Nos fortalece en la santidad”, dijo. “Además, fortalece nuestra experiencia del vínculo que compartimos con Dios y con aquellos a quienes estamos llamados a servir”.

“Nosotros les pertenecemos a ellos, ellos nos pertenecen a nosotros y juntos pertenecemos a Dios”, dijo. Preguntó a los sacerdotes presentes si este sentimiento le sonaba familiar y preguntó si “nuestro hermano diocesano”, McGivney, estaría de acuerdo.

“Como he leído y reflexionado sobre la historia de su vida activa y ministerio pastoral, reconozco en la experiencia del Padre Michael McGivney como párroco un parentesco familiar en el servicio a esta Iglesia diocesana”, dijo Donnelly. Dijo en particular que dos ejemplos de la vida de McGivney se destacaron como ejemplos de cómo vivió su vocación como sacerdote diocesano: la fundación de los Caballeros de Colón y su dedicación a las necesidades pastorales de Smith en prisión.

Los Caballeros de Colón se fundaron como una organización fraternal y caritativa inicialmente para ayudar a las viudas y los huérfanos, muchos de los cuales formaban parte del propio rebaño de McGivney.

“La compasión orante fue la base de su respuesta pastoral para organizar un medio de ofrecer el apoyo que tanto necesitaban estas familias en su parroquia y más allá”, dijo Donnelly. “Con su visión, habilidades, energía y oración, dirigió a los primeros Caballeros para establecer esta orden mundial de servicio fraternal”.

McGivney visitó a Smith en prisión durante más de un año y, durante ese tiempo, Smith volvió a practicar la fe católica.

“A medida que continuaban su juicio y varios procedimientos legales, sus conversaciones con el padre McGivney tocaron algo profundo en ambos”, dijo Donnelly. “Ambos parecen haber sido profundamente afectados por el tiempo que pasaron juntos”.

“¿Quién de nosotros no ha tenido relaciones pastorales similares que tuvieron un efecto similar en nosotros y al mismo tiempo nos ofrecieron una visión más profunda y rica del significado de nuestra vocación como sacerdotes diocesanos”, preguntó Donnelly. “Me sorprende que el padre McGivney derramó su vida por aquellos a quienes sirvió”.

Padre Gabriel O’Donnell, OP, habló sobre la caridad de McGivney y señaló que el sacerdote se preocupaba por los demás con “una intensidad inusual y un sacrificio personal ilimitado”.

“La expresión culminante de su caridad sacerdotal fue la fundación de Caballeros de Colón, una sociedad benévola fraternal totalmente basada en la virtud de la caridad”, dijo O’Donnell. “Caridad entre los miembros, de hermano a hermano; caridad dentro de la Iglesia en colaboración con el sacerdote; finalmente, una caridad sin límites hacia todos los necesitados, independientemente de su raza o credo”.

O’Donnell dijo que McGivney colaboró ​​con los católicos laicos para abordar los problemas que enfrentaba la Iglesia en ese momento.

“Este espíritu de cooperación y cierto sentido de igualdad entre sacerdotes y laicos debe considerarse un aspecto único de la espiritualidad de McGivney”, dijo. “Hablaba de sus compañeros Caballeros como ‘amigos’ y tenía la capacidad de tratarlos como tales sin disminuir el ‘apartamiento’ de su consagración sacerdotal e identidad”.

La espiritualidad de McGivney, dijo O’Donnell, estaba centrada en “una reverencia por la persona humana; la dignidad del trabajo; y la santidad del matrimonio y la familia”.

Los sacerdotes de hoy pueden buscar en McGivney un ejemplo de cómo perseverar a través de las dificultades y una cultura que es hostil a la Iglesia, dijo O’Donnell. Ahora, más que nunca, los sacerdotes “se necesitan unos a otros para animarse y fortalecerse para aferrarse al alto ideal de santidad en medio de la vida real que tanto inspiró al Padre McGivney”.

“Como herederos de la sabiduría de McGivney, nunca debemos olvidar nuestra necesidad de colaborar con los fieles laicos”, dijo O’Donnell. “Tienen mucho que enseñarnos, ya que buscan en nosotros un fuerte liderazgo espiritual”.

La tercera lección de la noche fue diferente a las demás, ya que no presentó un extracto de la vida de McGivney en la tierra, sino un testimonio de su intercesión desde el cielo.

Daniel Schachle, el padre de Michael McGivney Schacle, habló sobre la intervención milagrosa de McGivney para salvar a su hijo por nacer en el útero de una condición fatal.

Cuando su esposa Michelle descubrió que su decimotercer hijo no solo tenía síndrome de Down, sino también hidrops fetal, una condición poco común y típicamente fatal en la que se acumula líquido alrededor de los órganos vitales de un feto, ella y su esposo apelaron al padre. Michael McGivney por sus oraciones.

Al Schachle nonato no se le dio “ninguna esperanza” de supervivencia debido a la combinación de hidropesía fetal y síndrome de Down, y se les dijo a los Schachle que continuar con el embarazo podría dañar a Michelle. Por desesperación, y lo que Daniel describió como su momento de “agonía en el jardín”, los Schachles decidieron pedirles a sus amigos que oraran por la intercesión de McGivney.

Mientras tanto, explicó Daniel, la familia había ganado un viaje a través de Caballeros de Colón para ir a Fátima. Si bien no le dijeron a muchas personas en el viaje sobre su necesidad de un milagro, continuaron orando por la intercesión de McGivney. Michelle se hizo una ecografía antes de viajar a Europa, que mostró hidropesía fetal.

Después de regresar de Europa, Michelle se sometió a otra ecografía, esta vez sin mostrar hidropesía fetal. El médico que leyó la ecografía, que no era el médico habitual de Michelle, no sabía que a Michelle le habían dicho previamente que su hijo por nacer “no tenía esperanza”, y describió el equipo médico que ayudaría con el parto.

“Michelle le dijo que cambiaríamos el nombre a Michael McGivney y por qué”, dijo Daniel. “La doctora estaba tan feliz porque su padre era un caballero”.

Después de un extenso examen médico, la curación inexplicable de Michael se decretó como un milagro que surgió por la intercesión del padre. McGivney. El Papa Francisco dio la aprobación final al primer milagro de McGivney en mayo.

Schachle dijo que su familia estaba “honrada por esta gracia extra del cielo” y cómo Dios ahora está usando la historia de su hijo para bendecir a la Iglesia con la beatificación de McGivney.

“Reverendos Padres, Nuestro Fundador es una prueba de que un buen sacerdote puede marcar la diferencia para el mundo entero”, dijo Schacle. “Gracias por estar dispuesto a seguir sus pasos. Y como los laicos con quienes fundó Caballeros, cuenten con mi apoyo y el de todos los Caballeros, para seguir llevando el Evangelio de Jesucristo a un mundo tan amado, pero quebrantado”.

El arzobispo William Lori de Baltimore, reflexionando sobre el testimonio de Schachle, describió a McGivney como alguien cuyo ministerio sacerdotal tiene un “elenco sorprendentemente contemporáneo”.

“Por esa razón, nosotros, que somos obispos y sacerdotes diocesanos, así como aquellos que intentamos vivir la vida cristiana y los ideales de Caballeros de Colón, podemos reclamar con razón al P. McGivney como el párroco de nuestras almas”, dijo Lori.

“Podemos hacerlo porque vivió una vida no muy diferente a la nuestra, pero también lo hizo con una santidad extraordinaria, el tipo de virtud heroica y santidad que está a nuestro alcance”.

McGivney será beatificado el sábado, en Hartford, y será conocido como “Blessed Michael McGivney”. La beatificación es el paso previo a la santidad.


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