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Análisis: Triunfo diplomático del Papa Francisco con los obispos de EE.UU.

El Papa Francisco posa para una foto grupal durante una reunión con obispos estadounidenses de Florida, Georgia, Carolina del Norte y Carolina del Sur en el Vaticano el 13 de febrero de 2020. (Foto de CNS/Vatican Media)

Washington DC, 6 de marzo de 2020 / 04:05 p. m. (CNA).- Durante algún tiempo, se ha desarrollado una narrativa entre los expertos y observadores católicos que sugiere que el Papa Francisco y los obispos de los Estados Unidos no se llevan bien entre sí.

Si bien gran parte de esa narrativa ha sido una creación de los medios de comunicación, las relaciones entre los obispos de EE. UU. y la Santa Sede, de hecho, declinaron en los últimos años en medio de la tensión real ocasionada por el escándalo de McCarrick.

Pero las cosas han cambiado en los últimos seis meses y se ha vuelto más difícil postular una brecha entre el Papa y el episcopado estadounidense.

Desde noviembre, obispos de todo Estados Unidos han regresado de su reciente ad limina visitas llenas de elogios para Francisco.

Meses de reuniones papales con prelados estadounidenses parecen haber resultado un triunfo silencioso, pero notable, de la diplomacia pastoral en un momento crucial.

La narrativa de los medios sobre la tensión eclesial generalmente se centra en la publicación de Amoris laetitia, la exhortación apostólica del Papa de 2015 sobre la familia. Una nota a pie de página en el texto parecía dejar abierta la posibilidad de un cambio en la enseñanza de la Iglesia sobre el divorcio y el nuevo matrimonio, y eso alarmó a muchos católicos, incluidos los obispos en los EE. UU. y más allá.

Si bien no se materializó ningún cambio real en la doctrina y la práctica, un constante redoble de interpretación informal que se alejaba de las enseñanzas de la Iglesia condujo a la presentación del famoso dudas por cuatro cardenales, entre ellos el cardenal Raymond Burke, nacido en Wisconsin, a partir de entonces llamado “ultraconservador” en muchos medios de comunicación.

La misma camarilla de intérpretes papales no oficiales pasó a publicar críticas de la política, la cultura y la religiosidad estadounidenses.

Los medios de comunicación enmarcaron algunos comentarios papales despreocupados, como su comentario estrechamente enmarcado de “quién soy yo para juzgar” sobre la sexualidad sacerdotal, se utilizó para alimentar una narrativa, presentando a los obispos estadounidenses como opuestos al Papa en tono y dirección. Prelados estadounidenses de alto rango como el arzobispo Charles Chaput recibieron los descriptores casi omnipresentes de “derecha” o “archiconservador” en los editoriales.

Mientras tanto, algunos destacados católicos laicos de EE. UU. comenzaron a hablar en contra de la supuesta agenda de reforma del Papa, y creció la impresión de que los estadounidenses se habían convertido en un eje opuesto a Roma en el pensamiento católico.

Si estas primeras tensiones se pueden atribuir a los medios de comunicación y los cables cruzados, en 2018 se alcanzó un punto más bajo en las relaciones romano-estadounidenses, con la publicación de denuncias de abuso sexual de menores y seminaristas contra Theodore McCarrick.

Francisco actuó rápidamente para responder al escándalo, que llegó al corazón de la jerarquía estadounidense, primero le quitó el sombrero rojo a McCarrick y luego lo sentenció efectivamente a una vida de oración y penitencia antes de que su proceso canónico hubiera comenzado.

A pesar de esta acción temprana, las acusaciones posteriores hechas por el arzobispo Carlo Maria Vigano y la intervención de Roma durante la reunión de la USCCB de 2018 en Baltimore, que impidió que los obispos estadounidenses aprobaran sus propias medidas de emergencia sobre la responsabilidad episcopal, fueron recibidas con indignación apenas disimulada por algunos .

Obispos como Joseph Strickland de Tyler rompieron la tapadera, llamando a las acusaciones de Vigano, que vinieron con un llamado a la renuncia del Papa, “creíbles” y exigiendo acción.

Mientras los obispos esperaban las reformas del propio Papa, que llegaron al año siguiente en forma de Vos estis lux mundiy para el informe McCarrick, que todavía está en el escritorio papal, la paciencia obviamente se agotó.

Sin embargo, muchos de los mismos obispos que supuestamente se oponían implacablemente al Papa Francisco ahora han regresado de Roma cantando sus alabanzas.

Después de reunirse con el Papa en enero, Strickland anunció que “el Papa Francisco estuvo genial”. También se retractó de su apoyo a Vigano, diciendo que “nunca tuvo la intención” de aceptar el llamado del ex nuncio para que el Papa renuncie.

“[It] te hace darte cuenta de que siempre es una imagen más grande que quizás la rebanada que estás mirando”, dijo Strickland después de sentarse con Francis en enero. “Ciertamente no estoy listo para juzgar las acciones en el momento de ninguno de los pontífices”.

Francisco fue más que típicamente generoso con su tiempo, ya que los obispos estadounidenses se turnaron para desfilar por Roma, ofreciéndoles dos horas o más a la vez para sentarse y discutir sus prioridades y preocupaciones. Esa generosidad ha dado resultados.

El obispo Robert Baker de Birmingham calificó la sesión del Papa con su grupo regional como “muy abierta y positiva”.

“Fue una reunión hermosa”, dijo.

El arzobispo Timothy Broglio, de la Arquidiócesis Militar, dijo que el Papa “estaba muy abierto a nuestros comentarios y básicamente dejó los temas que trataríamos, nos dejó eso a nosotros, lo que presentaríamos, lo que preguntaríamos”.

“Fue muy amable. Hablamos de todo tipo de cosas, desde la formación de sacerdotes hasta la predicación del Evangelio en el mundo de hoy, hasta trabajar juntos como conferencia episcopal”.

Más allá de abordar el deseo de los obispos por el informe McCarrick, el Papa mostró su disposición a hablar de las preocupaciones claramente estadounidenses, e incluso de la política interna de la USCCB, en la que algunos obispos se han presentado como intérpretes del Papa entre sus hermanos.

Durante la última reunión de la USCCB en noviembre, subieron las temperaturas durante un debate sobre la “preeminencia” del aborto como tema en la vida pública estadounidense.

Una intervención de piso de púas del obispo Robert McElroy pareció sugerir que los obispos que piensan que el aborto debería ser la principal preocupación social están fuera de sintonía tanto con el Papa Francisco como con las enseñanzas de la Iglesia.

El arzobispo Chaput respondió, entre aplausos de los otros obispos, diciendo: “Estoy en contra de que cualquiera diga que nosotros afirmamos que [abortion] es preeminente es contrario a la enseñanza del Papa, porque eso no es cierto. Establece una batalla artificial entre la conferencia de obispos de los Estados Unidos y el Santo Padre, lo cual no es cierto”.

El arzobispo Joseph Naumann, quien preside el comité pro-vida de la conferencia, discutió el asunto con Francisco directamente durante su propia ad limina en Enero.

Según Naumann, Francisco alentó a “identificar la protección de los no nacidos como una prioridad preeminente”.

“Su respuesta a eso fue: ‘Por supuesto que lo es. Es el derecho más fundamental’”, dijo Naumann en ese momento.

Otro tema candente que Francisco discutió voluntariamente con los obispos estadounidenses fue el ministerio LGBT del sacerdote jesuita, el padre. James Martin, que ha dividido la opinión entre las diócesis estadounidenses.

Según varios obispos, Francisco dejó claro durante una ad limina sesión que su recepción de Martin en una reunión muy tuiteada el año pasado no fue un respaldo implícito del trabajo del sacerdote, y que el Papa no estaba impresionado en absoluto con la forma en que se había utilizado la reunión para enmarcar el perfil público de Martin.

Mientras confirmaba la expresión de frustración del papa sobre el marco de la reunión, el arzobispo John Wester cuestionó los informes de algunos obispos de que el papa dijo que Martin y sus superiores habían sido contactados sobre el asunto, mientras afirmaba que su recuerdo de que efectivamente hubo una mención de líderes eclesiásticos que necesitaban aclarar algunos aspectos del ministerio de Martín. Wester también cuestionó una descripción de las expresiones faciales del Papa.

Sin embargo, el arzobispo señaló que “nuestro encuentro con el Papa duró casi dos horas y cuarenta y cinco minutos, por lo que es difícil que alguien recuerde con precisión algo de lo que se dijo”.

Mientras que el p. Los partidarios más vocales de Martin en las redes sociales han hecho una gran cantidad de esos desacuerdos, todos los obispos acordaron que el Papa había sido franco al expresar su preocupación sobre cómo los medios habían utilizado la reunión de Martin, mostrándolo feliz de meterse en un polémico debate. importante para los obispos de EE. UU., y decir lo que piensa.

El resultado de las conversaciones del Papa es que, si bien los obispos pueden no estar más cerca de ponerse de acuerdo en algunos temas, aparentemente están unidos en su aprecio por el Papa, algo que habría sido difícil decir hace unos meses.

Los críticos del Papa a menudo citan su preferencia por las discusiones privadas sobre las declaraciones públicas. De hecho, parece inclinarse hacia conversaciones individuales en lugar de hacer intervenciones amplias sobre temas singulares. Pero como ha demostrado la reciente gira ad limina por Estados Unidos, esto puede tener el efecto de forjar un vínculo personal y pastoral entre los prelados y el Papa, la misma relación que él anima a los obispos a tener con sus propios sacerdotes.

Si bien el propio Francisco puede estar simplemente intentando guiar a los obispos con el ejemplo, sus esfuerzos podrían resultar un triunfo diplomático silencioso pero importante.

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