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Análisis: Liderazgo político y pastoral en tiempos de crisis

(Imagen: Allard One/Shutterstock)

Washington DC, 3 de abril de 2020 / 10:49 am (CNA).- En los EE. UU. y en todo el mundo, los obispos están luchando para adaptarse a la emergencia pastoral que ha acompañado a la pandemia de coronavirus.

En países enteros, la celebración pública de la Misa ha sido suspendida, ya que los gobiernos locales prohíben las reuniones de incluso un puñado de personas.

Y al mismo tiempo, la pandemia y el consiguiente colapso económico han llevado a muchos a considerar seriamente su mortalidad y el estado de su alma, e incluso los supuestamente irreligiosos recurren a la oración en números cada vez mayores.

Entre muchos católicos hay hambre de los sacramentos y de la fe. Los católicos buscan liderazgo en sus obispos. Los obispos, en respuesta, están forjando intentos de abordar una situación complicada que pocos, si es que alguno, alguna vez pensó que podrían enfrentar.

Los resultados han sido mixtos.

Algunas diócesis estadounidenses, por ahora, permiten que los pastores traten de satisfacer las necesidades de sus rebaños mientras se ajustan a las reglas del gobierno. Los confesionarios de autoservicio han surgido en muchas parroquias, al igual que la adoración eucarística y las bendiciones en el autocine. Y algunos obispos han comenzado a predicar en línea con regularidad, adorar la Eucaristía en los escalones de la catedral o hacer planes para la próxima etapa de la pandemia.

Pero otros obispos han optado por errar por el lado de la precaución extrema, cerrando todos los edificios de la iglesia e intentando prohibir la administración de todos los sacramentos excepto en peligro de muerte.

En algunas diócesis, se les ha dicho a los sacerdotes que no pueden escuchar confesiones, al menos no a menos que la muerte sea inminente, que no pueden bautizar, excepto en una emergencia, o que, al menos en una diócesis, no pueden ungir a nadie que se esté muriendo.

A medida que los obispos buscan las formas correctas de liderar, al menos algunos de sus sacerdotes han estado luchando para adaptarse a la red cada vez más estricta de restricciones en su ministerio sacramental.

Algunos sacerdotes han comenzado a preguntarse, en consultas y conversaciones tranquilas, si realmente tienen prohibido ofrecer los sacramentos de la misericordia y la curación ahora, cuando parecen más necesarios.

Y algunos sacerdotes han comenzado a considerar una pregunta que nunca esperaron que se hicieran: ‘¿Debo obedecer a mi obispo?’

El mosaico de políticas y pautas que circulan por los funcionarios de la cancillería parece tener diversos grados de claridad y autoridad para los sacerdotes, y puede correr el riesgo de parecer pastoralmente distante para los laicos católicos.

Las órdenes plantean una serie de preguntas canónicas y pastorales aún sin respuesta. Por ejemplo, no es evidente de inmediato que un memorando distribuido por el vicario general de la diócesis cumpla con los criterios canónicos para suspender efectivamente la facultad de todo sacerdote de la diócesis de escuchar confesiones. Tampoco está claro que un obispo tenga autoridad para prohibir la unción de los enfermos.

Y los laicos, al menos algunos laicos, han comenzado a preguntarse por qué no deberían bautizar a sus propios bebés recién nacidos, o incluso invocar un canon poco utilizado que les permitiría casarse fuera de la forma canónica cuando las circunstancias lo ameriten.

Esta semana, un grupo de laicos hizo un llamado a los obispos para que busquen todas las formas posibles de continuar con la administración de los sacramentos. Queda por ver cómo responderán los obispos.

Pero la situación podría volverse polémica.

Los sacerdotes con los que CNA ha hablado en los últimos días han dicho que quieren hacer todos los esfuerzos posibles para ser obedientes a sus obispos. Pero algunos han dicho que no están seguros de lo que harán si una persona acude a ellos en pecado mortal en busca de perdón, o un feligrés llama porque un ser querido muere en casa, especialmente por causas que no son coronavirus, y busca unción.

La sensación de que la desobediencia podría volverse moralmente necesaria podría desmoralizar a los sacerdotes y conducir a la disensión eclesial en un momento en que la unidad fiel parece crítica.

Y la situación empeoraría aún más si los sacerdotes que buscan atención o validación deciden hacer un espectáculo de desobediencia a las normas que encuentran problemáticas. Tal cosa sería desafortunada, pero en las redes sociales contemporáneas y el clima eclesial, no sorprende en absoluto.

Los sacerdotes en muchos lugares se sienten en conflicto: tratando de equilibrar el compromiso con su rebaño con el deseo de conformarse a la voluntad de su obispo.

Al mismo tiempo, las cartas pastorales que parecen más preocupadas por la recaudación de fondos que por el liderazgo espiritual no ayudan a dar la impresión de que algunos obispos no están en contacto con la realidad que enfrentan los fieles.

Los católicos están, más que nunca, buscando verdaderos pastores en tiempos de crisis. Responder con un enfoque que tiene demasiadas políticas puede hacer que los obispos corran el riesgo de parecer que legislan desde un búnker, mientras que los sacerdotes y los laicos luchan contra el aislamiento espiritual y físico.

El Papa Francisco ha instado en contra de las “medidas drásticas” y dijo que está rezando para que los obispos “brinden medidas que no dejen solo al pueblo santo y fiel de Dios, y para que el pueblo de Dios se sienta acompañado por sus pastores, consolado por la Palabra de Dios, por los sacramentos y por la oración”.

El Papa también intervino en la Diócesis de Roma, reabriendo las iglesias para la oración privada después de que inicialmente se cerraron por completo, y atrajo la atención internacional cuando ofreció una bendición especial Urbi et Orbi en una plaza de San Pedro vacía.

San Carlos Borromeo es un ejemplo histórico citado por muchos como modelo para los obispos en tiempos de pandemia. El arzobispo de Milán cerró las iglesias de su diócesis contra la peste en el siglo XVI, aunque él mismo entregó los sacramentos en las casas en cuarentena, predicó las horas santas y procesionó por la ciudad con la Eucaristía.

En todo el mundo, algunos obispos han tratado de liderar con el ejemplo personal, incluso mientras observan escrupulosamente las normas de salud pública.

Esta semana en Colonia, el cardenal Rainer Woelki reabrió el seminario arquidiocesano como un centro temporal para las personas sin hogar de la ciudad, ofreciendo duchas y comida caliente. Supervisado por trabajadores de la salud de Malteser International, el cardenal dio personalmente la bienvenida a los invitados al centro.

Mientras tanto, en China, donde las restricciones de salud pública han sido al menos tan dramáticas como en partes de los EE. UU., el obispo Stephen Lee Bun-sang de Macao se sentó afuera de su casa la semana pasada, con una máscara quirúrgica y escuchando confesiones detrás de una pantalla.

Ejemplos como el papa, el cardenal Woelki y el obispo Lee parecen haber ayudado a los católicos locales, sacerdotes y laicos a sentirse amados por su obispo y guiados en la fe y el servicio mutuo, al mismo tiempo que dan ejemplos de conformidad con regulaciones locales sobre distanciamiento social.

Para garantizar que una emergencia de salud pública no se convierta en una crisis pastoral, los obispos estadounidenses enfrentan dos desafíos apremiantes. El primero es encontrar un camino coherente hacia adelante para el ministerio sacramental que no sea negligente con las preocupaciones legítimas de salud ni desatento a las necesidades pastorales reales, y el deseo sacerdotal genuino por la administración de la vida sacramental.

La segunda es reflexionar sobre cómo hacerse más visibles en su ministerio de pastores, solidarios con su pueblo y ávidos de su cuidado espiritual.

Mientras se hace todo lo necesario para prevenir el contagio, puede volverse cada vez más urgente que los obispos estén con los católicos y sus pastores, no entre ellos.

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