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Análisis: La renuncia de Becciu, un comienzo no un final

Cardenal Angelo Becciu. Crédito: (Crédito: Claude Truong-Ngoc / Wikimedia Commons)

Sala de prensa de Washington, DC, 25 de septiembre de 2020 / 11:00 a. m. (CNA).- Alrededor de las 6 p. m. del jueves, el Papa Francisco convocó al cardenal Angelo Becciu a una reunión, según informan varias fuentes a CNA. En la hora anterior, según los informes, el Papa recibió una copia anticipada de un próximo informe de noticias sobre Becciu, su administración de las finanzas del Vaticano y nuevas acusaciones de que usó su posición y los fondos de la Iglesia para enriquecer a su familia.

Al cabo de una hora, la oficina de prensa de la Santa Sede emitió un comunicado diciendo que el Papa había “aceptado la renuncia de Becciu” a su cargo como jefe de la Congregación para las Causas de los Santos y sus derechos como cardenal. Becciu, según todos los informes, ni siquiera había regresado a su apartamento cercano, recientemente renovado, en el Palazzo del Sant’Uffizio antes de que se diera a conocer la noticia.

Las “renuncias” repentinas de este tipo no son desconocidas en el Vaticano, y el propio Becciu a menudo ha estado del otro lado de la mesa, supuestamente forzando, por ejemplo, la “renuncia” del primer Auditor General del Vaticano, Libero Milone, quien fue acusado de “espiar” las finanzas personales de Becciu.

Al igual que Milone, Becciu ha insistido desde entonces en que no hizo nada malo. A diferencia de Milone, quien dijo que Becciu lo amenazó con enjuiciarlo penalmente si no dejaba su oficina en silencio, la renuncia del cardenal marca un nuevo comienzo, en lugar de un final para su historia.

Después de que se supo la noticia el jueves por la noche, varias fuentes del Vaticano le dijeron a CNA que se espera que tanto los fiscales del Vaticano como la Guardia di Finanza italiana presenten cargos penales contra Becciu. “Soy inocente y lo demostraré”, dijo Becciu a un periódico italiano el viernes por la mañana. Las probabilidades parecen buenas de que se le dará su día en la corte para hacer el intento.

La caída de Becciu se produce después de casi dos años de reportajes que lo colocan en el centro de varios escándalos financieros superpuestos en el Vaticano.

Antes de su cargo en la Congregación para las Causas de los Santos, Becciu se desempeñó como suplente en la Secretaría de Estado, operando como una especie de jefe de gabinete papal y gerente de facto de las operaciones diarias del departamento más poderoso de la curia.

Bajo su dirección, la secretaría participó en una serie de empresas financieras altamente especulativas, incluidos los tratos con bancos suizos conocidos por su enfoque laxo con respecto al lavado de dinero, y se alegó que Becciu era personalmente responsable de obstaculizar una serie de intentos de reforma y transparencia financiera.

El exjefe de la Secretaría de Economía del Vaticano, el cardenal George Pell, encontró frecuentemente sus esfuerzos frustrados por Becciu. Una fuente le dijo a CNA que en una ocasión Becciu le dio a Pell, su superior, una “reprimenda” formal por sus intentos de traer transparencia a la Secretaría de Estado. En otra ocasión, Becciu revocó una auditoría de todas las finanzas del Vaticano ordenada por Pell.

Desde su reivindicación de los cargos de abuso sexual por parte del Tribunal Superior de Australia, el cardenal Pell no ha comentado sobre su papel anterior ni sobre los diversos escándalos financieros que han provocado desde y a través de la oficina de Becciu.

Pero después del anuncio del jueves de que Becciu había “renunciado”, Pell emitió una rara declaración pública, felicitando al Papa Francisco por lo que de hecho fue un despido sumario.

“El Santo Padre fue elegido para limpiar las finanzas del Vaticano”, dijo Pell. “Juega un juego largo y se le debe agradecer y felicitar por los desarrollos recientes”.

En el momento de su elección, el Papa Francisco fue, de hecho, ampliamente aclamado como una nueva escoba que barrería la corrupción curial. Desde entonces, muchos se han sentido frustrados por la aparente falta de progreso y el nombramiento, decepción y partida de reformadores como Milone y Pell.

Pero aunque la Santa Sede no ha reconocido oficialmente los motivos de la partida de Becciu, ahora se ha convertido en el primer cardenal curial, al menos en la era moderna, en ser destituido por mala conducta financiera, algo que pocos habrían predicho, cuando Francisco fue elegido en 2013. .

Si bien el despido de Becciu ha tomado a muchos en los medios por sorpresa, el retumbar de los informes en los últimos años ha indicado que los fiscales del Vaticano, por fin, tenían las manos libres para continuar con su trabajo dondequiera que los llevara.

En octubre de 2019, varios exempleados y colaboradores más cercanos de Becciu en la Secretaría de Estado fueron objeto de un allanamiento por parte de los investigadores. En febrero, el exdiputado y mano derecha efectiva de Becciu, que había ascendido a un puesto en la corte suprema del Vaticano, fue allanado y suspendido.

El arresto de Gianluigi Torzi, un actor clave en el acuerdo inmobiliario de Londres que desencadenó la investigación inicial en el antiguo departamento de Becciu, fue una señal importante de que los fiscales tenían la intención de presentar cargos, no solo presentar informes.

Quizás el acontecimiento más significativo se produjo en julio, cuando se entregó una orden de allanamiento e incautación al empresario italiano Rafaelle Mincione en un hotel romano. Esa orden fue solicitada por los fiscales del Vaticano, pero fue emitida por un magistrado italiano y entregada por la policía estatal italiana, lo que indica que la investigación estaba lo suficientemente desarrollada como para convencer a las autoridades italianas de intervenir.

Pero después de los intentos generacionales de poner orden en las finanzas del Vaticano, ¿qué hace que este intento sea diferente?

Además de la atención que ha recaído sobre Becciu y sus colaboradores durante el último año, los fiscales del Vaticano también han tenido el desafortunado beneficio de una aguda crisis de efectivo en desarrollo para la Santa Sede, exacerbada por la pandemia de coronavirus. Dicho sin rodeos: cuando hay menos dinero, es más difícil ocultar lo que falta.

Al mismo tiempo, Moneyval, el organismo de control contra el lavado de dinero de la Comisión de la UE, ha realizado repetidas inspecciones de las instituciones financieras del Vaticano, con otro informe de progreso que se publicará en los próximos meses. Si bien han expresado su satisfacción con algunas de las reformas estructurales financieras introducidas por el Papa Francisco, han señalado repetidamente el pobre historial del Vaticano en el enjuiciamiento del comportamiento financiero criminal, lo que aumenta la presión sobre los investigadores para que presenten cargos.

Esta presión habrá aumentado exponencialmente si los fiscales italianos planean presentar cargos por su cuenta: el Vaticano simplemente no puede correr el riesgo de parecer que ha evitado presentar un caso si los tribunales italianos se involucran.

Becciu ha insistido en su inocencia y exigió que se le dé la oportunidad de demostrarlo. Por suerte para él, en este caso, su deseo bien puede alinearse perfectamente con los de los fiscales e inspectores financieros del Vaticano. Un juicio público de los funcionarios de la curia, encabezado por un cardenal, puede ser lo último que muchos en el Vaticano querían o esperaban ver. Pero ahora puede convertirse en la siguiente etapa de una historia que aún tiene un largo camino por recorrer.

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