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Análisis: El no juicio de Theodore McCarrick

El entonces cardenal Theodore E. McCarrick, arzobispo retirado de Washington, y el cardenal Donald W. Wuerl de Washington concelebraron la Misa en 2010 en la Basílica de San Pedro en el Vaticano. (Foto del SNC/Nancy Wiechec)

Ciudad del Vaticano, 7 de enero de 2019 / 12:30 p. m. (CNA).- Si bien informes recientes de los medios sugieren que se está llevando a cabo un juicio contra el arzobispo Theodore McCarrick, fuentes del Vaticano le han dicho a CNA que su caso no está siendo manejado por un proceso judicial completo.

Fuentes de la Congregación para la Doctrina de la Fe han confirmado que las acusaciones contra McCarrick se están considerando a través de un enfoque abreviado llamado “proceso penal administrativo”.

Esa decisión da una idea de la fuerza de la evidencia contra McCarrick y sugiere que resolver las acusaciones de abuso sexual contra el arzobispo es una prioridad para el Papa Francisco y otros altos funcionarios del Vaticano.

El derecho canónico describe procesos específicos para el manejo de denuncias de abuso sexual por parte de clérigos. Todos estos están reservados a la Congregación para la Doctrina de la Fe en Roma. Cuando los cargos involucran a un obispo, la CDF requiere una autoridad especialmente delegada del Papa para manejar el caso.

Un juicio canónico completo es un asunto largo. Las declaraciones de los testigos y las presuntas víctimas son tomadas por el tribunal en el que están presentes un fiscal, llamado “promotor de justicia” en el derecho canónico, y abogados de la defensa. La argumentación escrita se intercambia a través de un panel de jueces, con plazos precisos, formas de proceder y minucias legales que deben observarse en cada paso del camino, para garantizar que se protejan los derechos de los acusados.

En casos anteriores de abuso sexual contra obispos, los juicios completos y formales han llevado años e incluyen la posibilidad de apelaciones tanto por parte de la fiscalía como de la defensa. Pero esto no está pasando con McCarrick.

Bajo ciertas circunstancias, el derecho canónico permite que se lleve a cabo una investigación y determinación legal mediante un proceso penal administrativo. Este es un mecanismo muy abreviado que omite muchas de las etapas procesales de un proceso judicial o juicio completo, incluida la argumentación de ida y vuelta entre la acusación y la defensa.

Un proceso administrativo solo se utiliza cuando las pruebas recopiladas durante la investigación preliminar son tan claras que hacen innecesario un juicio completo.

En el caso de McCarrick, el uso de un proceso administrativo sugiere fuertemente que el Vaticano tiene evidencia clara de que el arzobispo ha cometido un delito, un crimen eclesiástico, especialmente porque su posición como arzobispo y ex cardenal garantiza un escrutinio considerable del resultado.

El uso del proceso abreviado para McCarrick también indica un cambio significativo en la evaluación de la CDF de las pruebas y acusaciones que enfrenta.

La primera acusación pública contra McCarrick, anunciada por la Arquidiócesis de Nueva York en junio, se refería al abuso contra un monaguillo que, en el momento del presunto abuso, tenía 16 años.

Si bien esa acusación fue suficiente para desencadenar una serie de revelaciones posteriores sobre el presunto comportamiento de McCarrick durante un período de años y provocó su salida del colegio de cardenales, fuentes cercanas a la CDF le dijeron a CNA que un juicio sobre esa acusación era, en sí mismo, poco probable que resulte en la laicización de McCarrick.

Además de la relativa escasez de pruebas, las fuentes también señalaron que en el momento del presunto abuso a principios de la década de 1970, el derecho canónico no consideraba a alguien mayor de 16 años como menor de edad, lo que significa que un juicio podría haberse referido a delitos más graves. difícil de procesar que el abuso infantil.

Pero en el curso de la investigación de la CDF, se han recibido pruebas de otras presuntas víctimas de McCarrick.

La clave entre los acusadores de McCarrick es James Grein, quien prestó testimonio ante funcionarios arquidiocesanos especialmente designados en Nueva York el 27 de diciembre.

Como parte de la investigación de la CDF, Grein testificó que McCarrick, un amigo de la familia, abusó sexualmente de él durante un período de años, comenzando cuando tenía 11 años. También alegó que McCarrick cometió algunos de los abusos durante el sacramento de la confesión, en sí mismo un delito canónico separado que puede conducir a la pena de laicización.

Según los informes, la CDF también recibió evidencia de una presunta víctima adicional de McCarrick, 13 en el momento en que comenzó el presunto abuso, y de hasta 8 seminaristas-víctimas en las diócesis de Newark y Metuchen, en Nueva Jersey, en las que McCarrick se desempeñó como obispo. .

Debido a la recopilación de esa evidencia, McCarrick ahora enfrenta múltiples cargos canónicos de conducta sexual inapropiada y abuso con respecto a menores y adultos, incluida la solicitación en el confesionario. El uso del proceso administrativo abreviado, que solo se emplea en casos de pruebas convincentes, indica que es probable que McCarrick sea condenado por al menos algunos de los cargos.

Según fuentes de la CDF, la fase de investigación del proceso ya ha concluido formalmente y McCarrick ha tenido la oportunidad de hablar en su propia defensa. Su abogado canónico también puede presentar argumentos en su favor.

Se espera que la CDF evalúe formalmente la evidencia y la defensa dentro de la próxima semana y llegue a una determinación final.

Si bien muchos católicos, incluidos algunos obispos, han expresado su frustración por la falta de resolución del caso McCarrick, su proceso avanza a un ritmo vertiginoso, al menos según los estándares canónicos.

Sin embargo, la CDF ha estado bajo la presión del Papa, junto con varios cardenales estadounidenses de alto rango, para resolver el asunto antes de que los jefes de las conferencias episcopales del mundo se reúnan en Roma el próximo mes para una cumbre de crisis sobre los recientes escándalos de abuso sexual.

Es muy probable que se anuncie una decisión antes de esa reunión.

Es probable que McCarrick sea laicizado si es declarado culpable.

La Iglesia se ha abstenido de despedir a los clérigos que son demasiado viejos, enfermos y sin otros medios de sustento, reconociendo la obligación moral de la Iglesia de velar por su subsistencia básica.

Pero aunque McCarrick es viejo y tiene problemas de salud, también se sabe que es financieramente independiente. Como dijo una fuente en Roma a CNA: “La CDF no suele laicizar a alguien si eso significa que vivirá en la calle, pero McCarrick siempre ha tenido dinero para gastar”.

También parece probable que, como cuestión técnica, será el Papa Francisco, no la CDF, quien pronuncie un veredicto e imponga una sanción al arzobispo.

Los procedimientos legales de la CDF para un proceso administrativo incluyen la opción de “presentar los casos más graves a la decisión del Romano Pontífice”, especialmente cuando incluyen la destitución del estado clerical. El Papa ha declarado que prefiere tomar la decisión final en los casos que involucran a los obispos, y es probable que la CDF acepte la preferencia.

Entre las razones por las que el Papa Francisco podría decidir personalmente el caso de McCarrick está la conveniencia. Si la CDF impone una sanción a McCarrick, el arzobispo tendrá la libertad de apelar el asunto ante el Papa, y eso podría retrasar el anuncio de una resolución hasta después de la cumbre de febrero.

Por otro lado, si la CDF opta por recomendarle a Francisco que declare personalmente el veredicto de culpabilidad y la pena de laicización, y si el Papa lo hace, sería formalmente imposible apelar la decisión.

Desde el anuncio de la primera acusación formal en su contra en junio, McCarrick se ha convertido para muchos en la cara pública de la crisis de los abusos sexuales. Su caída en desgracia ha dañado la credibilidad de muchos miembros importantes de la jerarquía de la Iglesia, tanto en Estados Unidos como en Roma, y ​​ha tocado los legados de tres papas sucesivos.

Eliminar a McCarrick del ciclo de noticias, y posiblemente del estado clerical, ha sido una prioridad importante tanto para el Papa como para la jerarquía estadounidense.

Si su caso se resuelve antes de la cumbre de febrero, podría verse como una demostración muy necesaria por parte del Papa Francisco de que habla en serio acerca de castigar a los obispos infractores.

Pero incluso si se resuelve, el caso McCarrick planteará serias dudas para que los obispos las consideren el próximo mes en Roma.

La larga lista de cargos que enfrenta incluye a muchos seminaristas y otros adultos. Si bien puede ser condenado y laicizado sobre la base de la evidencia de que abusó de menores, sus otras víctimas también buscarán justicia.

Voces prominentes como el cardenal Sean O’Malley y Marie Collins, la sobreviviente de abuso y ex miembro de la Comisión Pontificia para la Protección de Menores, han pedido un cambio en la definición legal de la CDF de “adultos vulnerables”, que son clasificados junto con los menores por CDF en casos de abuso sexual.

Actualmente, un adulto vulnerable es alguien que “habitualmente carece de uso de razón”. Tanto O’Malley como Collins han pedido que se amplíe la definición para incluir a otras víctimas, especialmente cuando el abuso sexual va acompañado de un abuso de autoridad o poder. Tal redefinición incluiría a las supuestas víctimas-seminaristas de McCarrick.

Si la reunión de Roma del próximo mes se propone tratar de manera restringida el tema de los menores y parece excluir a otras víctimas de abuso sexual coercitivo, la figura de Theodore McCarrick aún podría ensombrecer todo lo que intente lograr.

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