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Aléjese de “Nomadland” y vaya a “The Last Shift”

Izquierda: Frances McDormand protagoniza “Nomadland” (Hulu); derecha: Shane Paul McGhie y Richard Jenkins protagonizan “The Last Shift” (Lanzamiento de Sony Pictures).

“Nomadland” fue una gran ganadora en un Oscar que casi nadie vio, con Chloé Zhao como Mejor Director, Frances McDormand como Mejor Actriz y la película como Mejor Película. Contrariamente a lo que la Academia piensa de la película, creo que es una de las peores películas que he visto (lo cual es decir algo). También creo que “The Last Shift” es una película mucho mejor, aunque menos conocida, con un tema similar de una mala economía que pone patas arriba la vida de las personas.

Francamente, la selección de “Nomadland” como Mejor Película es una bofetada para cualquiera que ame el cine y sus capacidades. Es informe, sin trama y aburrido más allá de toda descripción, hecho por Zhao, McDormand y un equipo relativamente pequeño que se reunieron varias veces durante cuatro años y filmaron incidentes y conversaciones casi al azar en los desiertos occidentales, con personas en su mayoría reales jugando el papel. otros personajes de la “historia”. No es que tal enfoque no pudiera funcionar, pero ciertamente no funcionó en este caso.

Aparentemente, la película sigue a Fern (McDormand), una mujer a la que le ha dado por viajar a la deriva por los desiertos occidentales mientras vivía en una autocaravana tras la muerte de su esposo y la desaparición de su ciudad industrial unos años antes. Ocasionalmente se detiene por varios días o semanas para trabajar para Amazon en sus instalaciones; eventualmente toma un trabajo en un restaurante, donde conoce a un compañero nómada llamado Dave (el actor veterano David Strathairn) que se interesa curiosamente por ella y se hacen amigos.

Ya sea que Fern decida instalarse con Dave o elija continuar sus caminos de viaje aparentemente para siempre, es un dilema de trama tan definitorio como el que ofrece “Nomadland”. Aparte de esos dos actores principales, todas las actuaciones de la película son en gran medida improvisadas y los “personajes” son personas reales que viven como nómadas en las carreteras secundarias de Estados Unidos.

Básicamente, si quieres ver a un montón de personajes aburridos y arruinados haciendo artesanías, intercambiando bienes, hablando alrededor de fogatas, esta es la película para ti. Y si realmente quieres ver a McDormand hacer sus necesidades en un balde antes de verla hacer un chapuzón completamente desnudo (y créeme, tú no quiere ver tampoco), esta película podría ser de su interés. Pero si quieres una trama, un impulso dramático de cualquier tipo o personajes que valga la pena, sigue adelante.

Muchos dirán que me estoy perdiendo el punto. Sus admiradores, dudo que alguien pueda ser realmente un admirador de este lío pomposo, digamos que la película habla de la desconexión económica que ha trastornado la vida de innumerables estadounidenses promedio tanto en la Gran Recesión de 2008 (la película se desarrolla alrededor de 2010) como en la pandemia del año pasado.

Está muy bien, por supuesto, representar vidas de lucha y penurias. La novela y adaptación cinematográfica clásica de Las uvas de ira, por ejemplo, son impresionantes obras maestras. Pero también profundizaron, en lugar de dejarnos cifras aburridas como Fern, que no revela nada sobre sí misma y muestra un crecimiento cero al final (misericordioso) de esta película.

Me temo que lo que esto realmente muestra es que Hollywood está peor de lo que temíamos. Te garantizo que si un hombre blanco hiciera “Nomadland”, habría recibido la total indiferencia que se merece. Como casi siempre es el caso con las películas “despertadas”, esta es una que te pondrá a dormir, si no la apagas primero.

Mucho mejor es “The Last Shift”, una película escrita y dirigida por el documentalista ganador del Emmy Andrew Cohn en su debut como cineasta de ficción. También cuenta una historia simple de personas en el último peldaño de la escala económica, pero son personas que te importan, y personas que en realidad tienen un arco narrativo que seguir.

“The Last Shift” fue una película de Sundance el año pasado, por lo que debería haber recibido más atención cuando salió, pero Andrew Cohn es un hombre blanco y Hollywood aparentemente estaba decidido a destacar cualquier otra cosa en el espectro racial-sexual en los Oscar. este pasado domingo.

La película está protagonizada por Richard Jenkins, un excelente actor veterano que ha sido nominado a los premios Oscar por “The Visitor” y “The Shape of Water”, como un hombre de 60 y tantos llamado Stanley que ha trabajado en el turno de la noche en un restaurante de comida rápida de propiedad local. restaurante en Michigan durante más de treinta años. Se está preparando para mudarse a Florida y hacer que su madre se mude de un centro de enfermería y se vaya a vivir con él, por lo que debe capacitar a un joven negro llamado Jevon (Shane Paul McGhie) para que se haga cargo de su trabajo en el transcurso de unos pocos. noches finales.

Los dos hombres no tienen mucho en común más que circunstancias difíciles. Jevon quiere ser escritor, pero siente que está destinado a quedar atrapado en un trabajo sin salida como Stanley. Los dos se vuelven amigos improbables, revelando interesantes matices de carácter a lo largo de sus conversaciones sobre la vida. Pero cuando Stanley es asaltado una noche y se queda sin esperanza, toma una decisión que tiene un impacto devastador para ambos hombres.

Cohn crea personajes con muchas capas: personas reales y defectuosas que pueden interesar a los espectadores. Escribe un guión real en lugar de enfocar una cámara en un grupo de ancianos desesperanzados y arrojar cualquier resultado en la pantalla. La media hora final de “The Last Shift” es impredecible, fascinante y profundamente conmovedora. En otras palabras, es todo lo que “Nomadland” no es.

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