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Adolescentes católicos en EE. UU. imitan a sus compañeros en tendencias religiosas

(Imagen: jessica kille | Unsplash.com)

Washington DC, 11 de septiembre de 2020 / 12:00 p. m. (CNA).- Los adolescentes católicos reflejan a los adolescentes estadounidenses en general en muchas tendencias religiosas, dice un informe del Pew Research Center.

Un informe de Pew publicado el 10 de septiembre examinó las identidades y creencias religiosas de los adolescentes estadounidenses y sus padres. “Los adolescentes estadounidenses imitan religiosamente a sus padres, asisten juntos a los servicios y disfrutan de los rituales familiares”, informó Pew, pero agregó que los adolescentes generalmente lo hacen “a instancias de los padres” y muchos de ellos tienen creencias diferentes en privado.

Las estadísticas muestran que los adolescentes católicos tienen más probabilidades de reflejar a los adolescentes en general en sus creencias religiosas que los adolescentes cristianos evangélicos.

De los adolescentes de 13 a 17 años en los EE. UU., el 24 % dice que la religión es “muy” importante para ellos, y el 36 % dice que es “algo” importante en sus vidas. Entre los adolescentes católicos, es solo un poco más probable (27 %) que digan que la religión es “muy” importante para ellos.

Sustancialmente más adolescentes católicos (46%) dicen que la religión es “algo” importante que sus compañeros (36%). Mientras que el 18 % de los adolescentes en general dice que la religión “no es” importante para ellos, solo el 4 % de los adolescentes católicos respondió de esta manera.

Y los católicos son solo un poco más propensos que sus contrapartes adolescentes en general a creer en Dios “con absoluta certeza” (45% a 40%) y asisten a servicios religiosos semanalmente (40% a 34%). Solo cuatro de cada diez (41%) de los adolescentes católicos dicen que es necesario creer en Dios para ser morales, y el 31% dice que solo una religión es verdadera.

Mientras tanto, los adolescentes cristianos evangélicos son mucho más propensos que los adolescentes católicos a creer en Dios con certeza (71 % a 45 %), asistir a servicios religiosos semanalmente (64 % a 40 %), orar a diario (51 % a 27 %) y decir solo una religión es verdadera (66% a 31%).

Los adolescentes católicos también reflejan a los adolescentes en general en otras tendencias, como el 54 % de los católicos que sienten una profunda sensación de paz espiritual y bienestar en comparación con el 50 % de los adolescentes en general, y el 50 % de los adolescentes católicos que piensan sobre el significado y el propósito de la vida, en comparación con el 46% de los adolescentes en general.

La encuesta de Pew también confirma una tendencia creciente de “ningunos”, o adolescentes y adultos jóvenes que no tienen afiliación religiosa. Un tercio (32%) de los adolescentes encuestados son “ninguno”, con un 6% que se identifica como ateo, un 4% como agnóstico y un 23% como “nada en particular”.

El presidente del comité de evangelización de los obispos de EE. UU., el obispo auxiliar Robert Barron de Los Ángeles, ha discutido esta tendencia de los jóvenes católicos que abandonan la fe y se vuelven no afiliados a ninguna religión.

En una presentación a los obispos en su reunión de otoño de 2019, Barron señaló que muchos jóvenes no responden bien a las enseñanzas de la Iglesia, especialmente sobre el sexo. Sin embargo, manifiestan un fuerte sentido de “justicia social”, dijo, y la Iglesia debería “propagar” sus enseñanzas sociales. También enfatizó que la Iglesia debe presentar la belleza en sus liturgias y “dejar de embrutecer la fe”.

Y aunque los adolescentes pueden asistir a los servicios religiosos a un ritmo similar al de sus padres, difieren de sus padres en sus puntos de vista religiosos.

Según el informe de Pew, es probable que los adolescentes de padres cristianos evangélicos, católicos o no afiliados se identifiquen como iguales. Sin embargo, es mucho menos probable que los hijos de padres que forman parte de las principales denominaciones protestantes se identifiquen como tales; tienen el doble de probabilidades (24%) de no tener afiliación religiosa que sus contrapartes evangélicas (12%).

De los hijos adolescentes de padres católicos, el 81% de ellos se identifican como católicos, pero el 15% no tienen afiliación religiosa.

Los adolescentes tienen casi la mitad de probabilidades que sus padres religiosos de decir que la religión es muy importante en sus vidas, con el 43 % de los padres respondiendo de esa manera a solo el 24 % de los adolescentes. De los padres que dijeron que la religión es “muy importante” en su vida, solo el 45 % de los adolescentes respondieron lo mismo, y el 41 % de los adolescentes dijeron que la religión era “algo importante” para ellos

Sin embargo, en los hogares donde los padres dicen que la religión no es importante para ellos, es mucho más probable que sus hijos adolescentes tengan las mismas prioridades religiosas. Entre los padres que dijeron que la religión “no era demasiado importante” o “nada importante” para ellos, el 82% de sus hijos adolescentes respondieron lo mismo.

Los padres religiosos también son más propensos a desear que sus hijos tengan un logro particular, como ir a la universidad o tener éxito financiero, que ser criados en la misma religión, informó Pew.

Los padres con afiliación religiosa “es más probable que le den mayor importancia a que su hijo adolescente sea trabajador, independiente o útil para los demás que a decir que es muy importante que su hijo adolescente se críe en su religión”, dice el informe.

Y entre los padres cristianos, los padres católicos eran más propensos que sus pares protestantes a decir que es “muy importante” que su hijo adolescente asista a la universidad (83 % a 66 %) y tenga éxito financiero (75 % a 67 %).

Mientras tanto, solo el 62 % de los padres cristianos respondieron que es muy importante que sus hijos adolescentes sean obedientes, y solo el 51 % de los padres católicos dijeron que es muy importante criar a sus hijos en su religión, en comparación con el 58 % de los padres protestantes en general.

En cuanto a la educación religiosa de los adolescentes, los adolescentes católicos tienen la misma probabilidad que los adolescentes cristianos en general de haber estado en un programa de educación religiosa (72% de católicos frente a 74% de cristianos). Sin embargo, el 43% de estos católicos dijeron que asistían raramente o que ya no asistían. Por su parte, el 49% de los adolescentes católicos respondió que ha formado parte de un grupo de jóvenes.

Los adolescentes mayores son “algo menos propensos” a decir que asisten a servicios religiosos con regularidad, informó Pew.

La filiación política de los hogares también se destaca con respecto a la práctica religiosa.

“Los adolescentes cuyos padres se identifican o se inclinan hacia el Partido Republicano parecen estar más comprometidos religiosamente con algunas medidas que aquellos cuyos padres son demócratas o de tendencia demócrata”, informó Pew.

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