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Abolición de la regla 68, otro ataque a las escuelas religiosas

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Abolición de la regla 68, otro ataque a las escuelas religiosas

Lanzamiento de la Semana de las Escuelas Católicas en St Ultan's Ballyfermot. Foto: John McElroy

Lanzamiento de la Semana de las Escuelas Católicas en St Ultan’s Ballyfermot. Foto: John McElroy

No es el papel del Ministro [for Education] para determinar o interferir con el ethos de las escuelas religiosas, advirtió el Consejo de Educación de los obispos en un comunicado el miércoles.

El Consejo estaba respondiendo al anuncio de la ministra Jan O’Sullivan de que tiene la intención de abolir la Regla 68 en enero.

La regla describe la instrucción religiosa como una parte fundamental de la escolarización y establece que “un espíritu religioso debe informar y vivificar todo el trabajo de la escuela”.

En su declaración, los obispos dijeron que las escuelas religiosas existen porque muchos padres desean que sus hijos se eduquen de acuerdo con sus convicciones religiosas.

“Si se socava la ética de las escuelas religiosas, se comprometen los derechos de esos padres”, advirtió el Consejo de Educación, presidido por el obispo Brendan Kelly.

Los obispos dijeron que apoyaban la necesidad de actualizar y revisar las 165 reglas contenidas en Reglas para las Escuelas Nacionales. Sin embargo, las Reglas 68 y 69, que tratan de la educación religiosa, no deben tratarse de forma aislada, dijeron.

“La ética de las escuelas religiosas se expresa de múltiples maneras. Estos incluyen su programa de educación religiosa y sus políticas de admisión. No es el papel del Ministro determinar o interferir con el ethos de las escuelas de fe”, advirtieron los obispos.

Destacaron que el asesoramiento legal disponible para el Departamento de Educación y Habilidades lo confirma.

“En nuestra opinión, la autonomía de las escuelas, con respecto a la educación religiosa y las políticas de admisión, debe mejorarse en lugar de debilitarse”.

Los obispos dijeron que, en su papel de patrocinadores de las escuelas católicas, agradecerían el diálogo con el Departamento de Educación y Habilidades sobre este asunto.

El miércoles, el padre Tom Deenihan, secretario general de la Asociación de Administración de Escuelas Primarias Católicas (CPSMA), dijo en un comunicado que si bien estaba sorprendido por el anuncio del Ministro sobre las Reglas 68 y 69, podía entender la razón detrás de tal decisión en algunos circunstancias.

“Irlanda cuenta con una pluralidad de modelos de patrocinio de escuelas primarias y no tiene sentido que el Estado obligue a las escuelas sin patrocinio, ethos o denominación religiosa a impartir educación religiosa”, dijo.

“Sin embargo, hay escuelas con patrones religiosos, ya sean católicos o de otra denominación cristiana, o de otra fe. Estas escuelas son buscadas por un número significativo de padres para sus hijos, y la educación religiosa es una parte importante del espíritu o espíritu característico de las escuelas. Estas escuelas desean continuar enseñando educación religiosa de acuerdo con su ethos”.

El P. Deenihan dijo que a la CPSMA le preocupa que haya una intención de eliminar el ethos denominacional del sistema educativo y dijo que esto crearía un sistema escolar que es genérico en términos de plan de estudios y donde el patrocinio no hace ninguna diferencia.

“En ese contexto, le pido al Ministro que se comprometa a que el Departamento permita que las escuelas confesionales, de cualquier creencia, enseñen educación religiosa durante la jornada escolar de acuerdo con el espíritu de la escuela”.

La Asociación de Gestión de Escuelas Primarias Católicas representa a todos los consejos de administración de las más de 2.900 escuelas primarias católicas de la República de Irlanda.

Mientras tanto, el Instituto Iona ha calificado el anuncio del Ministro de Educación como “otro ataque a los derechos de las escuelas basadas en la fe”.

Al comentar sobre la decisión, David Quinn dijo: “Este es otro ataque más a los derechos de las escuelas religiosas por parte de este gobierno y especialmente por parte del Partido Laborista”.

“Una escuela de fe tiene derecho a tener un ethos basado en la fe. Los padres tienen derecho a enviar a sus hijos a una escuela con un espíritu de fe que pueda impregnar la jornada escolar”.

Continuó: “Está claro que el sistema educativo irlandés debe cambiar y que debe haber más opciones escolares. Esto significa una desinversión mucho más rápida de las escuelas confesionales a otros organismos patrocinadores. Tanto las Iglesias como los políticos locales deben tomar un liderazgo más fuerte en este sentido”.

Pero dijo que se debe permitir que las escuelas confesionales restantes tengan un espíritu fuerte basado en la fe, de lo contrario, los derechos de los padres que quieren enviar a sus hijos a tales escuelas se ven socavados para satisfacer las demandas de otros padres que tienen una visión educativa diferente.

“Afortunadamente, la Ley de Educación aún protege el espíritu escolar. Presumiblemente, los laboristas querrán enmendar esa ley para destruir esta protección. Esa es la lógica de su posición. Eventualmente, las diversas Iglesias pueden tener que tomar un caso constitucional para proteger sus derechos”.

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