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“A Bloody Habit” combina ingeniosamente el humor, el horror y la verdad sobre el mal


Cuando Bram Stoker publicó Drácula en 1897 nos regaló un género que, con razón, se niega a morir.

Mientras que los escritores anteriores habían incursionado en el tema de los vampiros, la novela de Stoker lo codificó, y el Conde Drácula chupasangre ha alcanzado una vida futura permanente en la página y la pantalla. En las últimas décadas, sin embargo, nuestra actitud hacia los vampiros se ha vuelto un poco confusa: estamos empezando a representarlos simplemente como incomprendidos, defectuosos o trágicos, o incluso como héroes románticos. Afortunadamente, Eleanor Bourg Nicholson va por la yugular de esta mala idea, y su novela católica de vampiros Un hábito sangriento hace un regreso refrescante a la oscura imagen original del vampirismo de Stoker. Con una prosa enérgica, humor seco y una profunda visión teológica, Nicholson explora la naturaleza demoníaca del mal y nos recuerda el poder de Jesús de Nazaret para vencerlo.

Corre el año 1900. John Kemp, un abogado londinense irritable e impasible, no tiene imaginación ni interés por las tonterías sobrenaturales. Su aburrida vida no tiene más emoción que el excitante caso de divorcio de uno de sus clientes legales. Pero cuando John Kemp conoce a un sacerdote dominicano con anteojos cuya tarjeta de presentación dice “Vampire Slayer”, nuestro protagonista descubre que su pequeño y ordenado mundo moderno ha sido invadido por el cielo y el infierno.

Un hombre escéptico y sensato, Kemp ahora debe enfrentarse a una serie de asesinatos sangrientos, un siniestro conde rumano, diabolistas ingleses decadentes y una banda inexplicable de hombres joviales vestidos de blanco que luchan alegremente con un enemigo desconocido. La novela se enmarca como las memorias de este viaje de Kemp, pero su nombre real y su identidad siguen siendo un secreto. En el mundo ficticio de Nicholson, la orden dominicana tiene la tarea de combatir el problema de los vampiros (los hombres lobo se dejan apropiadamente en manos de la Orden de los Frailes Menores). Es una novela encantadora, aterradora e indescifrable. Me rei en voz alta; Sentí miedo; de alguna manera accidentalmente me corté el dedo y derramé sangre real en la página 166. No me lo estoy inventando.

Pero dejando de lado los riesgos de seguridad laboral, Nicholson también ha percibido algo bastante profundo sobre el mito de los vampiros: el vampirismo es la parodia demoníaca de la doctrina católica de la Eucaristía. Como han dramatizado escritores como Nathaniel Hawthorne y Flannery O’Connor, la maldad profunda a menudo se manifiesta como una imagen pervertida de las cosas de Dios. Como Frodo Baggins de Tolkien le dice a Sam en El Señor de los Anillosel mal “solo puede burlarse, no puede hacer”.

El contraste entre la Eucaristía y el vampirismo se vuelve central en la novela. Para los católicos, la Eucaristía nos salva del pecado. Da vida a nuestro espíritu. Crece nuestra capacidad de amar. Perversamente, el vampirismo proviene del pecado y conduce al pecado. Es una especie de muerte en vida. Se manifiesta en lujuria, violencia y odio. La Eucaristía da unidad a los cristianos; el vampirismo convierte a todos los demás hombres en presas potenciales.

Es este sacramento cristiano central el que imita el vampiro, comiendo la carne y bebiendo la sangre de sus víctimas, impulsado por un deseo de placer y poder, y ganando una vida antinaturalmente larga. Aquí, esta perversión demoníaca de la Comunión imbuye al ser humano no de humildad sino de poder destructivo. La Eucaristía cristiana nos hace más libres para amar; pero a la inversa, incluso aquellos que voluntariamente se convierten en vampiros solo encuentran una esclavitud a las órdenes de su amo oscuro.

Nicholson sabe cómo escribir terror, y su libro tiene algunas escenas de asesinatos espeluznantes demasiado inquietantes para los lectores más jóvenes. Pero, como buena artista, representa el mal como realmente es. Porque a menos que conozcamos el problema, a menos que confrontemos verdaderamente y con franqueza cómo se ve la oscuridad, no podemos apreciar completamente la Luz de Cristo.

De hecho, la novela de Nicholson está impregnada del discreto poder de la bondad. A la cabeza del ejército de Dios se encuentra un pequeño sacerdote dominico, el padre Thomas Edmund Gilroy. Amable, humilde y erudito, una especie de versión dominicana del padre Brown de Chesterton, el padre Gilroy no cumple con ninguna de las expectativas que tenemos para un asesino de demonios. A medida que la novela se acerca a su clímax aterrador, el padre Gilroy y su grupo de frailes elegidos se unen a John Kemp y la policía inglesa para formar un equipo de doce hombres. Deberíamos estar pensando en los doce Apóstoles, especialmente cuando uno de ellos va armado con una red de pescador. En última instancia, es el poder de Dios, ejercido en Su iglesia, lo que derrota al vampiro: los hermanos dominicos esgrimen el poderoso Nombre de Jesús, los ritos del exorcismo y, ocasionalmente, una ballesta.

En el camino, Nicholson ofrece un angustioso viaje de fe para John Kemp, quien debe luchar con realidades que trascienden su cómoda visión materialista del mundo. Y el autor lo hace, siempre, con una sonrisa. El libro tiene algunas partes indescriptiblemente divertidas. Un viejo dominicano brillante que se ha vuelto un poco loco. Un floreciente romance entre el personal doméstico. Y siempre el comentario sarcástico y acertado de John Kemp, entregado por Nicholson con humor de no-muerto. Es una novela que dejarás de dormir para leer, y bien vale la pena hincarle el diente.

Un hábito sangrientopor Eleanor Bourg NicholsonIgnatius Press, 2018Tapa blanda, 435 páginas

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