PAGONISMO Y WICCA

9 tradiciones navideñas con raíces paganas

Durante la temporada del solsticio de invierno, personas de todo el mundo practican todo tipo de tradiciones navideñas, desde comer bastones de caramelo hasta hacer regalos. Pero, ¿sabías que muchas costumbres navideñas tienen sus raíces en orígenes paganos? Aquí hay nueve curiosidades poco conocidas sobre las tradiciones de la temporada navideña.

villancicos navideños

La tradición de los villancicos navideños en realidad comenzó como la tradición de la navegación. En siglos pasados, los wassailers iban de puerta en puerta, cantando y bebiendo a la salud de sus vecinos. El concepto en realidad se remonta a los ritos de fertilidad precristianos: solo que en esas ceremonias, los aldeanos viajaban por sus campos y huertas en pleno invierno, cantando y gritando para ahuyentar a cualquier espíritu que pudiera inhibir el crecimiento de cultivos futuros. En realidad, los villancicos no se hacían en las iglesias hasta que San Francisco, alrededor del siglo XIII, pensó que podría ser una buena idea.

Besándose bajo el muérdago

El muérdago existe desde hace mucho tiempo y ha sido considerado una planta mágica por todos, desde los druidas hasta los vikingos. Los antiguos romanos honraban al dios Saturno y para mantenerlo feliz realizaban rituales de fertilidad bajo el muérdago. Hoy en día, no vamos tan lejos bajo el muérdago (al menos no por lo general), pero esto podría explicar de dónde viene la tradición de los besos. Los nórdicos Eddas hablan de guerreros de tribus opuestas que se reúnen bajo el muérdago y deponen las armas, por lo que ciertamente se considera una planta de paz y reconciliación. También en la mitología nórdica, el muérdago se asocia con Frigga, una diosa del amor. ¿Quién no querría besarse bajo su atenta mirada?

Seres míticos que entregan regalos

Claro, todos hemos oído hablar de Santa Claus, que tiene sus raíces en los holandeses. Sinterklaas mitología, con algunos elementos de Odín y San Nicolás incluidos en buena medida. Pero, ¿cuántas personas han oído hablar de La Befana, la amable bruja italiana que deja golosinas para los niños que se portan bien? ¿O Frau Holle, que da regalos a las mujeres en el solsticio de invierno? En todo el mundo, los seres míticos que dan regalos son parte de las tradiciones locales.

Cubrir los pasillos

A los romanos les encantaban las buenas fiestas y las saturnales no eran una excepción. Esta festividad, que caía el 17 de diciembre, era un momento para honrar al dios Saturno, por lo que las casas y los hogares se decoraban con ramas verdes: enredaderas, hiedra y similares. Los antiguos egipcios no tenían árboles de hoja perenne, pero tenían palmeras, y la palmera era el símbolo de la resurrección y el renacimiento. La gente a menudo traía las frondas a sus hogares durante el solsticio de invierno. Con el tiempo, esto se convirtió en la tradición moderna del árbol navideño.

Adornos colgantes

Durante las saturnales, los celebrantes romanos a menudo colgaban adornos de metal en los árboles al aire libre. Por lo general, los adornos representaban a un dios, ya sea Saturno o la deidad patrona de la familia. La corona de laurel también era una decoración popular. Las primeras tribus germánicas decoraban los árboles con frutas y velas en honor a Odín para el solsticio.

comer pastel de frutas

El pastel de frutas se ha convertido en una leyenda, porque una vez que se hornea un pastel de frutas, aparentemente sobrevivirá a todos los que se le acerquen. Abundan las historias de pasteles de frutas de inviernos pasados ​​que aparecen mágicamente en la despensa para sorprender a todos durante la temporada navideña. Lo interesante del pastel de frutas es que en realidad tiene su origen en el antiguo Egipto. Hay una historia en el mundo culinario de que los egipcios colocaron pasteles hechos de frutas fermentadas y miel en las tumbas de sus seres queridos fallecidos, y presumiblemente estos pasteles durarían tanto como las pirámides mismas. En siglos posteriores, los soldados romanos llevaban estos pasteles, hechos con puré de granadas y cebada, a la batalla. Incluso hay registros de soldados en cruzadas que llevan pasteles de frutas cargados de miel a Tierra Santa con ellos.

Hoy en día, la Navidad es una gran bonanza de regalos para los minoristas de todo el mundo. Sin embargo, esa es una práctica bastante nueva, desarrollada en los últimos doscientos o trescientos años. La mayoría de las personas que celebran la Navidad asocian la práctica de dar regalos con la historia bíblica de los tres reyes magos que dieron regalos de oro, incienso y mirra al bebé Jesús recién nacido. Sin embargo, la tradición también se remonta a otras culturas. Los romanos daban regalos entre las saturnales y las calendas, y durante la Edad Media las monjas francesas regalaban comida y ropa a los pobres en la víspera de San Nicolás. Curiosamente, hasta principios del siglo XIX, la mayoría de la gente intercambiaba regalos el día de Año Nuevo, y por lo general era solo un regalo, en lugar de la colección masiva de regalos que se suele dar hoy en día.

Para aquellos que celebran los aspectos espirituales de la Navidad, existe un simbolismo significativo en el acebo. Para los cristianos, las bayas rojas representan la sangre de Jesucristo cuando murió en la cruz, y las hojas verdes de bordes afilados están asociadas con su corona de espinas. Sin embargo, en las culturas paganas precristianas, el acebo se asociaba con el dios del invierno, el Rey del acebo, que libraba su batalla anual con el Rey del roble. Holly era conocido como un bosque que también podía ahuyentar a los espíritus malignos, por lo que resultó útil durante la mitad más oscura del año, cuando la mayoría de los otros árboles estaban desnudos.

Hoy en día, cuando escuchamos sobre el tronco de Navidad, la mayoría de la gente piensa en un postre de chocolate deliciosamente rico. Pero el leño de Navidad tiene su origen en los fríos inviernos de Noruega, en la noche del solsticio de invierno, donde era común izar un leño gigante en el hogar para celebrar el regreso del sol cada año. Los noruegos creían que el sol era una rueda gigante de fuego que se alejaba rodando de la tierra y volvía a rodar en el solsticio de invierno.

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