3 de marzo: Santa Catarina Drexel, Apóstol de los indios

OFICINA CENTRAL, 03 Mar. 21/05:00 am (ACI).- Santa Catarina Drexel es la fundadora de las Hermanas del Muy santo Sacramento para Indios y Negros en Santa Fe, Nuevo México (USA). Dedicó su vida al servicio de este pueblo y dejó en herencia todas las riquezas conseguidas para mantener su misión evangelizadora.

Nació el 26 de noviembre de 1858 en Pensilvania (Estados Unidos) en el seno de una familia rica, lo que le enseñó desde muy joven a ser generosa con los necesitados. Un ejemplo de esto fueron 2 de sus hermanas, una que creó una escuela para huérfanos y otra que logró lo mismo con los negros en situación de pobreza.

Tras la desaparición de sus padres, después de cuidarlos, la joven Catarina prosiguió el ejemplo de sus hermanas y comenzó a preocuparse por la situación de los indios en su país. Entonces le solicitó al Papa León XIII, durante una audiencia en 1887, que enviara más misioneros al estado de Wyoming para su amigo, el obispo James O’Connor.

Ante esto, el Papa respondió: “¿Por qué no te haces misionero?”.

Después, en el momento en que visitó los estados de Dakota del Norte y Dakota del Sur, conoció al jefe indio de la tribu Sioux y empezó una ayuda continua en las metas con los indios americanos.

Posteriormente entró en el noviciado de las Hermanas de la Misericordia y, en 1891, creó la orden de las Hermanas del Santísimo Sacramento, que sería aprobada en Roma en 1913.

En 1942, Santa Catarina Drexel tenía un sistema de escuelas católicas para indios americanos y negros en 13 estados y, como resultado, sufrió persecución.

Murió el 3 de marzo de 1955 en Bensalem (Pennsylvania), tras pasar 20 años de su historia centrados en la oración y la meditación.

Fue beatificada el 20 de noviembre de 1988 por San Juan Pablo II y canonizada por él el 1 de octubre de 2000. Se considera apóstol de los indios y negros americanos. Su memoria ritual se recuerda este 3 de marzo.