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“1917” y recordando quiénes somos

George MacKay, centro, protagoniza una escena de la película “1917”. (Foto CNS/Universal)

vi la pelicula 1917 en la vigilia de la Fiesta del Bautismo del Señor, y creo que hay una conexión entre la película y la celebración litúrgica. Tengan paciencia conmigo.

En primer lugar, como comentan todos los que la han visto, el montaje y la cinematografía de 1917 son tan asombrosas que parece que se desarrollan completamente en tiempo real, el resultado de una toma continua. Piense en la famosa escena de Goodfellas de Scorsese, en la que Ray Liotta y su cita entran en el club nocturno, pero ahora estirados durante dos horas. Lo que esto produce en el espectador es una sensación casi sin precedentes de estar allí, experimentando los eventos con los personajes de la película.

Y estar inserto en la Primera Guerra Mundial es, por decirlo suavemente, horrible. Obviamente, todas las guerras son terribles, pero hubo algo excepcionalmente aterrador en la Primera Guerra Mundial: la opresión de las trincheras, la enfermedad desenfrenada, la desesperanza de luchar por unos pocos cientos de metros de tierra arrasada, las ratas (que juegan un papel destacado y papel repugnante en 1917), y sobre todo, la matanza masiva que fue el resultado de combinar una estrategia militar anticuada y armamento moderno. Como lo atestiguan tantos pensadores y escritores que participaron en ella —Paul Tillich, JRR Tolkien, Ludwig Wittgenstein, Ernest Hemingway, etc.— la Primera Guerra Mundial representó, como ninguna otra guerra hasta esa fecha, un colapso, un cambio radical. , una calamidad cultural.

Y una de las razones principales del desastre de la guerra, que a mi juicio se pasa por alto con demasiada frecuencia, es de naturaleza espiritual. Casi todos los combatientes en la Primera Guerra Mundial eran cristianos. Durante cinco terribles años, estalló una orgía de violencia entre los bautizados: cristianos ingleses, franceses, canadienses, estadounidenses, rusos y belgas que masacraron a cristianos alemanes, austríacos, húngaros y búlgaros. Y esta carnicería se llevó a cabo en una escala que todavía nos asombra. Los cincuenta y ocho mil estadounidenses muertos en todo el transcurso de la Guerra de Vietnam serían prácticamente el trabajo de un fin de semana durante los peores días de la Primera Guerra Mundial. Si sumamos las muertes de militares y civiles acumuladas durante la Guerra, obtenemos, conservadoramente, con una cifra que ronda los cuarenta millones.

¿Y precisamente por qué luchaban? Retaría a todos, excepto a los historiadores más especializados de la época, a que me lo dijeran. Sea lo que sea, ¿puede alguien decir honestamente que valió la pena la muerte de cuarenta millones de personas? Eso sí, no estoy abogando por el pacifismo. Pero de hecho estoy invocando los principios de la guerra justa de la Iglesia, uno de los cuales es la proporcionalidad, es decir, que debe haber una proporción entre los bienes obtenidos por la guerra y el costo involucrado en lograr esos bienes para que la guerra califique como justificada. ¿Obtuvo tal proporcionalidad entre medios y fines con respecto a la Primera Guerra Mundial? Creo que la pregunta lamentablemente se responde sola.

Mi punto, nuevamente, es que esta catástrofe moral se desarrolló en el corazón de la Europa cristiana, casi exclusivamente entre personas bautizadas, todas presumiblemente instruidas en los principios morales de Jesucristo. ¿Cuántos cristianos de esa época alzaron la voz de protesta, se negaron a cooperar con la locura de la guerra, pusieron su identidad religiosa por encima de su identidad étnica o nacional?

Esas preguntas también se responden solas, lo que me lleva a la Fiesta del Bautismo del Señor. Según la teología de la Iglesia, el bautismo implica el injerto de una persona en el Hijo de Dios, lo que implica una participación en la relación entre el Hijo y el Padre en la unidad del Espíritu Santo. Es infinitamente más que unirse a un club oa una sociedad; es una participación en la vida interior de Dios. Otra forma de decirlo es esta: el bautismo inserta a una persona en el Cuerpo Místico de Jesús, que es un organismo más que una organización. Por lo tanto, todos los bautizados, a pesar de las diferencias incluso dramáticas a nivel cultural, político o étnico, están relacionados entre sí, implicados unos en otros, como células y órganos en un cuerpo. Olvidar esta verdad, o incluso restarle importancia, es perder lo que significa ser cristiano.

Durante los últimos años, he estado estudiando el fenómeno de la desafiliación y la pérdida de fe en las culturas de Occidente. Y siguiendo las sugerencias de muchos grandes eruditos, he identificado una serie de desarrollos a nivel intelectual, desde finales de la Edad Media hasta la Ilustración y el posmodernismo, que han contribuido a este declive. Pero he mantenido durante mucho tiempo, y la película 1917 recordó vívidamente que una de las causas del colapso de la religión en Europa, y cada vez más en Occidente en general, fue el desastre moral de la Primera Guerra Mundial, que fue esencialmente una crisis de identidad cristiana. Algo se rompió en la cultura cristiana, y nunca nos hemos recuperado de eso. Si su bautismo significó tan poco para decenas de millones de combatientes en esa terrible guerra, entonces, ¿cuál era, finalmente, el sentido del cristianismo? Y si no hace ninguna diferencia concreta, ¿por qué no dejarlo atrás y seguir adelante?

Me pregunto si podríamos aprovechar la Fiesta del Bautismo del Señor como una oportunidad para reflexionar más profundamente sobre las implicaciones morales de ser un hijo o una hija de Dios y, por lo tanto, un hermano de todos los demás en el Cuerpo Místico de Jesús. Y me pregunto si podríamos mirar detenidamente esta maravillosa e inquietante película para ver qué sucede cuando los cristianos olvidan quiénes son.

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