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17 ventajas y desventajas de la presa alta de Asuán

Construida al otro lado del río Nilo en Asuán, Egipto, entre 1960 y 1970, la construcción se basó en los éxitos de una presa inferior construida en la región. El objetivo era maximizar la utilización del río mientras se controlaban las inundaciones, se mejoraba el almacenamiento de agua y se fomentaba el desarrollo hidroeléctrico.

Antes de que se construyera la presa, incluso con la antigua presa de terraplén en su lugar, se produjeron inundaciones del Nilo a fines de los meses de verano. En generaciones pasadas, este proceso trajo los nutrientes necesarios al suelo, lo que hizo que la región fuera ideal para la agricultura. Dado que las inundaciones eran variables, los años de escasez de agua podían producir hambrunas y sequías devastadoras.

Con el crecimiento de la población de Egipto y la mejora del acceso a la tecnología, la necesidad de apoyar las tierras de cultivo, estabilizar los ciclos alimentarios y ofrecer cultivos comerciales al mercado de exportación global facilitó la necesidad de esta presa.

Diseñado por el Hydroproject Institute con sede en Moscú, estos son los pros y los contras de la presa alta de Asuán a considerar.

Lista de los pros de la presa alta de Asuán

1. Proporciona la mayoría de las necesidades energéticas de Egipto.Durante un año típico de funcionamiento de la Presa Alta de Asuán, alrededor del 15 % del suministro eléctrico total disponible para el país proviene de este proyecto. Cuando entró en funcionamiento por primera vez, casi la mitad de la energía eléctrica disponible procedía de la presa. La electricidad generada por la represa es ecológica, ofrece estructuras de costos predecibles y su mantenimiento es rentable. A capacidad total, los 12 generadores con la represa tienen una capacidad nominal de 175 MW cada uno, lo que significa que la instalación puede producir 2,1 GW de energía eléctrica.

2. El río Nilo ahora es mucho más fácil de navegar.Con las aguas del río controladas, navegar a lo largo del Nilo es más fácil que nunca antes en la historia. Las principales rutas de navegación en todo el valle del Nilo ahora son posibles gracias al control del agua. Eso convierte a Egipto en una importante nación naviera ahora que hay más puertos disponibles para acceder. Ahora son posibles nuevas oportunidades comerciales para las importaciones y exportaciones, creando un mejor clima económico para la población local.

3. Mejora la seguridad de las profesiones en el agua.El río Nilo ha sido durante mucho tiempo una fuente de pesca y acuicultura temprana para la civilización egipcia. Antes de que se construyera la Presa Alta de Asuán, las personas que trabajaban en profesiones marinas en todo el mundo se enfrentaban a enormes problemas de vida silvestre. Los cocodrilos del Nilo que comen pescado podrían desviarse del menú para comer humanos. Incluso hoy en día, se atribuyen a estos animales unas 200 muertes cada año.

El hipopótamo es originario de la zona y puede haber sido adorado por las antiguas culturas egipcias. También son feroces, y las primeras poblaciones creían que el animal tenía poderes espirituales especiales. El rey Tut puede incluso haber sido asesinado por uno.

Luego está la amenaza de los mosquitos. Con más agua estancada disponible debido al lago Nasser, la amenaza de la malaria es bastante alta.

4. La represa mejoró el acceso al agua para todos los egipcios.A pesar de los problemas de desplazamiento relacionados con la construcción de la Presa Alta de Asuán, el esfuerzo mejoró el acceso anual al agua en el país. Antes de la formación del lago Nasser, las cuotas anuales de agua para la región eran de 48 kilómetros cúbicos. En los más de 40 años posteriores a la puesta en funcionamiento de la represa, la cuota anual de agua mejoró a 55,5 kilómetros cúbicos. Con una mejor disponibilidad de agua, se reduce el impacto de los años de sequía en el valle del Nilo, lo que significa que hay menos riesgos de inseguridad alimentaria, problemas de salud y deshidratación.

5. Permitió a Egipto reclamar tierras para su uso.Aunque la formación del lago Nasser causó la pérdida de tierras que requirieron el reasentamiento, Egipto recuperó más de 2 millones de acres de tierra con la disponibilidad adicional de agua. A pesar de la degradación del río río abajo con cambios en los flujos de sedimentos, hay más acres cultivados con éxito después de la construcción de la presa en comparación con las actividades agrícolas que se llevaron a cabo antes.

6. Hay problemas reducidos de esquistosomiasis debido a la presa.Esta enfermedad, causada por platelmintos parásitos, infecta los intestinos o las vías urinarias. Los síntomas incluyen sangre en la orina, dolor abdominal, diarrea y acumulación de líquido abdominal. Las infecciones a largo plazo pueden causar cáncer de vejiga, daño hepático e insuficiencia renal. Después de 15 años del cierre de la presa con el Nilo, algunos problemas de esta enfermedad han desaparecido por completo del Alto Egipto. Las prácticas de riego mejoradas para reducir la influencia de los caracoles también han promovido reducciones de esta enfermedad.

7. Los niveles aguas abajo del Nilo no se han visto afectados relativamente.Cuando se construyó por primera vez la Presa Alta de Asuán, el consenso general era que el río perdería hasta 10 metros en el lecho del río río abajo. La caída real fue de solo 0,7 metros, con algunas áreas con una caída de solo 0,3 metros. Aunque la industria de la construcción de ladrillos rojos que usaba sedimentos se ha visto afectada negativamente, el proceso real del río se ha mantenido relativamente sin cambios, excepto por el tema de los sedimentos.

8. Nuevas industrias llegaron a ocupar el lugar de las industrias afectadas.En lugar de los tradicionales ladrillos rojos formados en la región para la construcción, los fabricantes y productores ahora están creando una mezcla de arena y arcilla utilizando tecnologías a base de barro para los ladrillos. Con las nuevas técnicas, la acumulación de sedimentos ofrece la posibilidad de que nuevas industrias suministren puestos de trabajo que desaparecieron con la construcción de la Presa Alta de Asuán. Gracias a este proyecto también se pusieron a disposición nuevas industrias pesqueras, trabajos agrícolas y puestos en la industria de servicios. Ha obligado a algunos hogares a cambiar lo que hacen, pero ha mantenido las oportunidades económicas.

Lista de los contras de la presa alta de Asuán

1. El proyecto obligó a más de 1 millón de personas a ser reubicadas.Cuando el lago Nasser inundó la parte baja de Nubia debido a la presa alta de Asuán, hasta 120.000 personas tuvieron que ser reubicadas en Egipto y Sudán. Otros 70.000 nubios en Sudán fueron reasentados desde Wadi Halfa, donde su nuevo hogar tenía un clima tan diferente al que les costó adaptarse. Finalmente se establecieron en 25 aldeas planificadas. Otros 50.000 nubios también fueron trasladados hasta 10 kilómetros desde el Nilo a nuevas unidades de aldea.

2. El proyecto limitó el acceso a sitios arqueológicos críticos.Después de la finalización de la presa alta de Asuán, más de 20 complejos arquitectónicos y monumentos diferentes se vieron amenazados por los derrames del lago Nassar. Varios de los sitios tuvieron que ser trasladados gracias a los esfuerzos de la UNESCO para preservarlos, incluidos los templos de Abu Simbel y la estatua de Ramsés el Grande que estaba en el Gran Templo. No solo costó más de mil millones de dólares completar el proyecto de la represa, sino que se gastaron millones más para salvar los artefactos “principales”. Muchos de los sitios arqueológicos de la civilización nubia se perdieron en el embalse que eventualmente se convertiría en un nuevo lago.

3. Cambió la forma en que los sedimentos fluyen hacia el mar.Es bien sabido que el río Nilo inundaba el valle que lo rodea cada año para brindar asistencia en tierras de cultivo a los agricultores locales. Incluso en el Antiguo Testamento de la Biblia, las prácticas agrícolas se discuten en Egipto en algunas de las primeras historias. Este antiguo río proporcionó un filtro de sedimentos que permitió que la vida aprovechara sus nutrientes. Más de 124 millones de toneladas se traerían al Mar Mediterráneo cada año para promover la vida marina. Ahora, el 98% de ese movimiento está atrapado detrás de la Presa Alta de Asuán.

4. Los problemas de fertilización ahora están presentes en Egipto.Ahora que el sedimento se asienta detrás de la presa, existe la preocupación de poder cultivar en el valle del Nilo. Los fertilizantes de nitrógeno son necesarios para ayudar a que los cultivos crezcan ahora, siendo el nitrato de cal el método más común utilizado para proporcionar nutrientes al suelo. Aunque el diseño de la presa de dos millas fue para mejorar la consistencia agrícola, los cambios agrícolas han dejado peligros potenciales que fueron inesperados para los diseñadores originales.

5. Fomenta la erosión de la costa alrededor del delta.Debido a que hay más presión de agua alrededor de la Presa Alta de Asuán en el delta que antes cuando las aguas fluían libremente, la costa de la región experimenta niveles más altos de erosión. Al ritmo actual, la costa se erosiona hasta 575 pies por año. Incluso en un año de erosión mínima, se pierden más de 400 pies. Ese cambio requiere que Egipto gaste más en reforzar la orilla del lago y las propiedades de alto valor en la región.

6. Las capas freáticas locales están influenciadas por la salinidad.La salinidad del agua también se ha convertido en un problema, lo que dificulta el uso de las aguas alrededor de la represa para regar los campos porque la naturaleza del líquido ha cambiado. Antes de que se construyera la presa, los niveles de agua subterránea fluctuaban en el valle del Nilo hasta 9 metros por año. Cuando comenzó la evaporación del verano, el agua era demasiado profunda para permitir que las sales disueltas salieran a la superficie. Sin las mismas fluctuaciones de las inundaciones, los aumentos de la salinidad del suelo crearon impactos negativos en los rendimientos de los cultivos locales.

Para corregir este problema, se instalaron sistemas de drenaje subterráneo en el transcurso de 30 años a un costo de más de $3 mil millones.

7. Las colecciones de sedimentos están reduciendo la capacidad de almacenamiento de agua del embalse.La capacidad esperada de almacenamiento de agua del lago Nasser es de 162 kilómetros cúbicos, con 31 kilómetros cúbicos de almacenamiento muerto en el fondo del lago. En menos de tres siglos, si no se hace nada con el tema de los sedimentos, la carga anual llenará todo el volumen de almacenamiento muerto disponible actualmente.

8. Las capturas de sardina mediterránea se reducen un 50%.En 1962, la captura de sardina frente a las costas de Egipto en el Mediterráneo fue de 18.000 toneladas. En 1968, la captura total fue de solo 460 toneladas. Para 1992, la biomasa se recuperó lo suficiente como para producir una captura de casi 8.600 toneladas en 1992. Se desconoce la razón por la cual las sardinas se alejaron de sus lugares habituales, pero los cambios ocurrieron al mismo tiempo que se estudiaban los efectos de la presa alta de Asuán. . La naturaleza tiene la capacidad de adaptarse, especialmente cuando se le da suficiente tiempo, pero en esta circunstancia, aún no se ha producido una recuperación total.

9. Convirtió el suministro de agua en una herramienta política.Con la mejora del acceso al agua para todo Egipto a expensas de unos pocos, el río Nilo se convirtió en una herramienta política más que nunca en la historia. Los cambios en la forma en que fluye el agua obligaron a los agricultores locales a comenzar a depender del acceso a los productos y los derechos de riego para cultivar en lugar de depender de los ciclos naturales del río. Eso aumenta el costo de los cultivos, limita las tierras de cultivo viables y le da al gobierno local más presión para ejercer sobre las personas porque controlan el acceso a su sustento.

Los pros y los contras de la presa alta de Asuán a menudo son objeto de debate porque la causa y el efecto de su presencia no se conocen por completo. Las capturas de sardina en el Mediterráneo han disminuido tras la instalación de la presa, pero también respalda una mayor disponibilidad de agua y electricidad para el país. Ahora crecen más algas en el Nilo, lo que aumenta el costo de los tratamientos de agua potable, pero los costos de riego han disminuido. Se necesita más tiempo para determinar qué tan efectivo o ineficaz será este proyecto.

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