16 de febrero: San Onésimo, obispo de Éfeso

OFICINA CENTRAL, 16 de febrero. 21 / 05:00 am (ACI).- Este 16 de febrero la Iglesia celebra a San Onésimo, quien fue un esclavo fugitivo que llegó a ser obispo de Éfeso y que murió mártir siendo apedreado en Roma. Su nombre procede del griego y significa “rentable”.

Según el Martirologio De roma, Onésimo “fue acogido por San Pablo de Tarso y concebido como hijo en la fe”. Esto ocurrió en el momento en que huía de la justicia tras haber robado a su amo Filemón, un cristiano rico y líder de la Iglesia de Colosas (territorio de la actual Turquía).

Fue cuando Onésimo entró en contacto con São Paulo, que entonces se encontraba preso en Roma. El Apóstol lo convirtió, lo bautizó y lo envió a la casa de su antiguo amo con una carta de recomendación como está escrito en su carta a Filemón 10-12: . Puede que te haya sido de poca herramienta, pero en este momento será realmente útil tanto para ti para mí. Te lo devuelvo, y es tal y como si fuera mi corazón”.

En los versículos 18-19 de la misma epístola, Pablo se compromete a pagar las deudas de Onésimo. “Si te ha hecho algún daño o te debe algo, cárgalo a mi cuenta. Yo, Pablo, escribo de mi puño y letra: pagaré. ¡Por no decir que usted mismo se debe enteramente a mí!

De los 25 versos que contiene la carta de San Pablo a Filemón, 12 están aplicados a presentar a Onésimo con su hijo. En su carta a los Colosenses (4,7-9), regresa a refererir a Onésimo y cuenta que volvió a casa de Filemón y finalmente fue enviado como un verdadero hermano:

“Con lo que a mí respecta, mi querido hermano Tíquico, leal ministro y compañero en el Señor, os informará de todo. Les lo envío con este fin, a fin de que conozcáis nuestra situación y consueléis nuestros corazones. Va con Onésimo, nuestro amado y leal hermano, tu compatriota. Los dos te informarán de todo lo que pase aquí”.

Aparentemente, Filemón excusó y liberó a su ciervo arrepentido y lo envió de regreso a São Paulo.

San Jerónimo cuenta que Onésimo se convirtió en predicador del Evangelio y después en obispo de Éfeso por orden del apóstol Pablo. Más tarde, Onésimo fue hecho preso y llevado a Roma, donde fue lapidado hasta la muerte.